Neuvirth et les Flyers résistent encore

Michal Neuvirth frustre Jay Beagle en troisième période.... (AP, Alex Brandon)

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Michal Neuvirth frustre Jay Beagle en troisième période. Le gardien des Flyers a repoussé 44 lancers, un sommet personnel en séries, dans un jeu blanc de 2-0 contre les Capitals.

AP, Alex Brandon

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La Presse Canadienne
Washington

Michal Neuvirth a réalisé un sommet personnel en matchs éliminatoires en repoussant 44 tirs et il a été la grande vedette d'une inattendue victoire de 2-0 des Flyers de Philadelphie face aux Capitals, vendredi soir à Washington.

Même s'ils n'ont lancé que 11 fois vers le filet des Capitals, les Flyers ont forcé la tenue d'un sixième match, qui aura lieu dimanche, à Philadelphie, à compter de midi. Selon STATS, l'écart de 33 tirs entre les deux équipes (44 contre 11) est le deuxième plus grand par une équipe perdante depuis 1989-1990.

«L'an dernier, avec Buffalo, je recevais beaucoup de tirs et je suis habitué», a rappelé Neuvirth.«J'aime ça faire face à beaucoup de rondelles, ça me garde dans le match. Les gars devant moi ont fait du bon travail et je voyais bien les rondelles. Nous avons respecté le système et nous avons évité de prendre de mauvaises pénalités.» 

Tenu au rancart pendant trois semaines en raison d'une blessure au bas du corps, Neuvirth n'avait participé qu'à deux matchs depuis le 4 mars avant de se voir confier le mandat de relancer les Flyers lors du quatrième affrontement, remporté 2-1 par Philadelphie au Wells Frago Center, mercredi. Le Tchèque de 28 ans avait repoussé 31 rondelles.

«Je me sentais bien dès le départ», a déclaré Neuvirth après le match de vendredi. «J'ai eu une bonne séance d'entraînement avant le match et j'ai abordé la rencontre avec confiance.»

Huit tirs pour Ovechkin

Pendant que Neuvirth était bombardé de tous côtés, vendredi,  Holtby n'a reçu que 10 tirs. Celui de Ryan White, a déjoué sa vigilance à 7:52 de la période médiane. Chris VandeVelde a scellé l'issue du match en poussant le disque dans une cage déserte, à 19:29 du troisième vingt.

Les Capitals, qui ont perdu pour la première fois cette saison  deux matchs d'affilée en temps réglementaire, n'ont jamais cessé de tester le gardien qu'ils avaient sélectionné en deuxième ronde du repêchage de 2006. Neuvirth a réalisé un bel arrêt du gant contre Daniel Winnik, tôt en deuxième, pour empêcher les Capitals de prendre les devants. Ensuite, ses coéquipiers lui ont donné un peu de soutien.

Trois secondes après un autre avantage numérique non productif, White a été crédité du premier but de la rencontre lorsque son tir a donné contre le patin de Taylor Chorney avant de déjouer Holtby. Les Flyers n'ont marqué qu'un seul but en 21 tentatives avec l'avantage d'un homme, mais ils ont quand même trouvé le moyen de prolonger la série. Et ça, ils le doivent à Neuvirth, qui a constamment frustré Alex Ovechkin qui a décoché huit tirs en sa direction.

«Il joue avec aplomb, mais nous avons décoché beaucoup de tirs en périphérie», a noté l'attaquant russe. «Il voit bien les rondelles, et nous allons devoir augmenter la circulation devant son filet.»

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