Malkin est en pleine forme

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En moins de 13 minutes de temps de jeu, Evgeni Malkin a récolté deux buts et deux passes pour mener les Penguins à une victoire de 5-0 contre les Rangers. Pittsburgh est en avant 3-1 dans la série contre New York.

AFP, Bruce Bennett

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Associated Press
New York

Les Penguins de Pittsburgh ont peut-être été la meilleure équipe de la LNH dans le dernier droit de la saison régulière malgré l'absence d'Evgeni Malkin, blessé à un bras. Mauvaise nouvelle pour leurs adversaires : le Russe est de retour et en pleine forme.

À son troisième match seulement depuis le 11 mars, Malkin a récolté deux buts et deux aides dans une victoire de 5-0 des Penguins, jeudi à New York. La recrue Matt Murray s'est aussi mis en vedette en effectuant 31 arrêts pour signer un premier jeu blanc en carrière lors de son deuxième match de séries. Les Penguins mènent la série 3-1 et ils tenteront d'achever leurs rivaux samedi, à Pittsburgh.

Malkin, qui avait raté le premier match alors qu'il se remettait toujours d'une blessure au haut du corps, avait été limité à deux aides lors des matchs numéro deux et trois. Le centre étoile a toutefois été la vedette du quatrième rendez-vous.

Il a récolté des aides sur les deux premiers buts des siens, ceux d'Eric Fehr et de Patric Hornqvist, avant de faire mouche en avantage numérique en deuxième et en troisième période. «Je pense qu'il a fait un autre pas dans la bonne direction», a noté l'entraîneur-chef Mike Sullivan. «Je crois que son synchronisme était meilleur. Il a retrouvé sa force physique. Il est dans une meilleure forme de match en match. Bien honnêtement, c'est ce à quoi nous nous attendons de lui.»

Lundqvist chassé

Conor Sheary a aussi marqué pour les Penguins et Sidney Crosby a récolté deux aides. Henrik Lundqvist a accordé quatre buts sur 18 tirs en 26:04 de jeu avant de céder sa place  à Antti Raanta. Ce dernier a concédé un but sur 14 lancers par la suite.

«Je vais simplement dire que je n'ai pas été assez bon», a dit Lund-qvist. «J'ai connu un très mauvais match. Je dois être meilleur, c'est simple comme ça. Je n'ai rien de plus à dire.»

Les Rangers, qui ont perdu leurs cinq derniers matchs de séries devant leurs partisans si l'on remonte au printemps dernier, souhaitaient faire oublier leur défaite de 3-1 de mardi. Ils avaient sorti le ténor John Amirante de sa retraite pour chanter l'hymne national et la foule était bruyante quand la rondelle a été déposée sur la glace.

L'ambiance a toutefois radicalement changé dès la 69e seconde de jeu, quand Lundqvist a échappé un tir de Ben Lovejoy et que Fehr a poussé le retour dans le filet. Dans la dernière minute de jeu, alors que la marque était de 3-0, les partisans ont hué les Rangers, qui ont perdu en finale de la Coupe Stanley il y a deux ans et en finale de l'Est en 2015.

«Nous sommes déçus, fâchés et frustrés», a dit l'attaquant Mats Zuccarello. «En même temps, vous ne pouvez pas laisser ça vous rentrer dans la tête. Nous devons gagner le prochain match et on verra pour la suite.»

Le Lightning élimine encore les Red Wings

Le gardien du Lightning, Ben Bishop, et Pavel... (AP, Chris O'Meara) - image 3.0

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Le gardien du Lightning, Ben Bishop, et Pavel Datsyuk, des Wings 

AP, Chris O'Meara

 

Le Lightning a mis fin à la saison des Red Wings pour une deuxième année de suite. En 2015, la troupe de Jon Cooper avait eu besoin de sept parties pour venir à bout de Detroit au premier tour. Cette fois, cinq matchs ont suffi.

Le seul but du match a été marqué à 1:43 de la troisième période lorsque Ryan Callahan a intercepté une passe du gardien Petr Mrazek derrière son filet. Il a rejoint Alex Killorn, qui n'a eu qu'à dévier la rondelle dans une cage abandonnée. «C'est une belle sensation», a dit Killorn. «Nous nous sommes battus très fort pendant deux périodes et il y a eu des moments où Bishop nous a gardés dans le match. C'était énorme de marquer avec moins de deux minutes à faire parce que je crois qu'ils avaient eu le meilleur par moments dans le match.»

«C'est toujours difficile de perdre de cette manière. C'est un but frustrant à donner», a dit Mrazek. «Nous avons obtenu plusieurs chances d'en finir plus tôt. Nous avons simplement été incapables de marquer.»

Mrazek a repoussé 23 tirs pour les Red Wings, qui comptaient peut-être sur les services de Pavel Datsyuk pour une dernière fois. L'attaquant russe de 37 ans a mentionné plus tôt en avril qu'il songeait à rentrer dans sa patrie natale à la fin de la saison en cours.

Ben Bishop a effectué 34 arrêts. Au cours de la série, les Red Wings ont marqué seulement huit buts. Bishop a utilisé l'ensemble de ses 6'7", réussissant même un arrêt avec son masque. Il a frustré à répétition les Red Wings et a enregistré un quatrième blanchissage en carrière en séries. «Je voulais simplement trouver le moyen de gagner. Les gars ont fait du bon travail pour marquer des buts depuis le début de la série. C'était mon tour ce soir.»  AP

Les Ducks égalent la série 2-2

Nate Thompson et Jamie McGinn ont marqué dans un intervalle de moins de deux minutes tard en deuxième période et les Ducks d'Anaheim ont égalé leur série 2-2 en défaisant les Predators 4-1, jeudi à Nashville. Ryan Getzlaf et Andrew Cogliano ont aussi touché la cible pour les Ducks, alors que l'équipe à l'étranger est demeurée invaincue dans cette série au meilleur de sept matchs. Pendant que Pekka Rinne accordait quatre buts sur 25 tirs, Frederik Andersen signait une deuxième victoire de suite en effectuant 30 arrêts. Mike Fisher a été l'unique buteur des Predators, qui ont gaspillé leur avance de 2-0 dans la série. Ils ont été 0 en 6 en avantage numérique et ils sont 1 en 19 dans cette situation depuis le début de la série. Le match no 5 aura lieu samedi, à Anaheim.  AP

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