Le Lightning culbute les Red Wings

Brendan Smith (2) s'est envolé à la suite... (PHOTO Paul Sancya, archives AP)

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Brendan Smith (2) s'est envolé à la suite d'une mise en échec de la part de Cédric Paquette (13), en deuxième période, mardi.

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Associated Press
Detroit

Ondrej Palat a marqué avec 2:59 à faire en troisième période, mardi, pour mener le Lightning de Tampa Bay vers une victoire de 3-2 face aux Red Wings de Detroit, qui leur a permis de prendre une avance de 3-1 dans la série.

Le gardien Ben Bishop a repoussé 26 tirs devant la cage du Lightning et Petr Mrazek a réalisé 30 arrêts à l'autre extrémité de la patinoire.

Palat était posté parfaitement devant le filet des Red Wings pour inscrire le but de la victoire sur une passe de Jonathan Drouin. Le Québécois a récolté trois aides.

«Je ne pense pas vraiment à ce qui s'est produit cette saison», a dit Drouin à propos de l'épisode où il a demandé une transaction en milieu de campagne. «Je ne suis plus à ce stade, je joue au hockey. Je me sens très bien. Je suis content d'être de retour et d'aider l'équipe à gagner.»

«La chose qui est oubliée dans cette histoire, c'est que nous n'avons jamais abandonné dans son cas, a déclaré l'entraîneur Jon Cooper. Il est jeune et il fait son chemin dans le hockey professionnel.»

Nikita Kucherov a marqué une paire de buts en avantage numérique pour donner au Lightning une avance de 2-0, mais Darren Helm et Gustav Nyquist ont touché la cible en fin de deuxième période pour permettreaux Red Wings de créer l'égalité.

Le Lightning a frappé en premier en marquant avec l'avantage d'un homme à 5:41 de la première période et a refait le coup en milieu de deuxième.

Kucherov s'impose

La formation floridienne a profité d'une autre supériorité numérique lorsque Jonathan Ericsson n'a pu dégager la rondelle, qui a finalement abouti dans le filet après le tir précis de Kucherov.

Les champions en titre de l'Est ont marqué trois fois en avantage numérique. 

Les Wings ont montré signe de vie après le but de l'attaquant russe. Helm a trompé la vigilance de Ben Bishop sur une passe de Luke Glendening avec 5:07 à écouler à la période médiane.

Justin Abdelkader a ensuite maintenu la pression en territoire adverse et Riley Sheahan en a profité pour intercepter la rondelle et la refiler à Nyquist pour créer l'égalité.

Ericsson a été chassé pour double-échec avec 4:42 à faire à la rencontre, offrant par le fait même une chance en or au Lightning qui ne demandait pas mieux et qui en a profité. 

Le cinquième match aura lieu jeudi à Tampa Bay.

Matt Cullen fait la différence à New York

Matt Cullen (7) est félicité par Ben Lovejoy... (AP, Frank Franklin II) - image 3.0

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Matt Cullen (7) est félicité par Ben Lovejoy (12), Bryan Rust (17) et Tom Kuhnhackl (34) après avoir donné les devant 2-1 aux Penguins, à 4:16 de la troisième période.

AP, Frank Franklin II

Matt Cullen a battu Henrik Lundqvist après avoir déjoué deux défenseurs en début de troisième période et les Penguins de Pittsburgh ont gâché le retour au jeu de l'arrière Ryan McDonagh en l'emportant 3-1 face aux Rangers de New York, mardi soir.

Sidney Crosby a aussi touché la cible pour les vainqueurs et le gardien Matt Murray a repoussé 16 lancers à son retour au jeu pour aider les Penguins à prendre une avance de 2-1 dans la série. Le défenseur Kristopher Letang a complété la marque dans un filet désert.

«Nous avons compris que c'est la bonne façon de s'y prendre pour gagner des matchs à ce temps-ci de l'année», a commenté Crosby en faisant référence à la qualité du jeu défensif des Penguins qui ont limité les Rangers à seulement 17 tirs au but. «La seule chose qui nous intéresse est de nous améliorer de match en match. Et je crois que nous avons fait un pas dans la bonne direction.»

Rick Nash a marqué pour les Rangers, qui avaient été privés de McDonagh lors des deux premiers matchs à Pittsburgh. Lundqvist a réalisé 28 arrêts, cédant devant Sidney Crosby en désavantage numérique et devant Cullen.

Nash a accepté la remise de Kevin Klein près de la ligne bleue des Penguins, s'est avancé au cercle gauche et a battu Matt Murray dans la lucarne pour ouvrir la marque à 39 secondes de la deuxième période.

Le but a mis fin à la léthargie des Rangers à domicile après 166 minutes et 22 secondes sans marquer. Le Lightning avait blanchi les Rangers lors des deux derniers matchs à New York pour remporter la finale de l'Est, l'an dernier.

Une reprise vidéo avait empêché les Rangers de prendre une avance de 1-0 avec un peu plus de sept minutes à faire en première période. Chris Kreider avait enfilé l'aiguille en avantage numérique, mais la reprise a démontré que J.T. Miller était hors-jeu sur la séquence.

Il restait encore trois minutes à écouler à la punition pour bâton élevé de Conor Sheary, mais la décision des officiels a semblé couper les jambes des joueurs des Rangers et découragé la bruyante foule du Madison Square Garden.

«On a passé tout le match à se dire de lancer plus souvent en direction du filet adverse sans résultat», a dit McDonagh. «C'est certain que l'on va réaliser en regardant la bande vidéo de la rencontre que nous avons raté quelques occasions de lancer au but. Il aurait été important de le faire plus souvent, compte tenu du fait que Murray n'avait pas joué depuis un certain temps.»

Crosby ne lâche pas

Crosby a enregistré son deuxième but de la série après que Marc Staal eut été chassé pour avoir accroché. Les Penguins n'ont eu besoin que de 18 secondes pour marquer alors que Crosby a redirigé la rondelle dans le filet.

Murray avait raté les deux premiers matchs de la série après avoir été impliqué dans une collision lors d'un match face aux Flyers de Philadelphie en fin de saison. Puisque Marc-André Fleury souffre d'une commotion cérébrale, Jeff Zatkoff avait amorcé les deux premiers matchs devant le filet des Penguins.

Le quatrième duel entre les Penguins et les Rangers aura lieu jeudi à New York. Les Rangers ont perdu quatre matchs de suite à domicile en séries si on inclut la finale de l'Est face à Tampa Bay, l'an dernier.

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