Holtby blanchit les Flyers

Le gardien des Capitals de Washington, Braden Holtby,... (AP, Alex Brandon)

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Le gardien des Capitals de Washington, Braden Holtby, a stoppé les 19 tirs des Flyers de Philadelphie pour obtenir son troisième jeu blanc en carrière en séries.

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Washington

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WASHINGTON - En retournant au vestiaire après la première période, les joueurs des Capitals des Washington n'avaient pas marqué, mais ils avaient le vent dans les voiles. Grâce à leurs unités spéciales.

Parfaits à court d'un homme, les Capitals ont tiré profité d'un but de John Carlson lors d'une supériorité numérique en deuxième période pour défaire les Flyers de Philadelphie 2-0 jeudi soir. Les Capitals ont écoulé avec succès les quatre avantages numériques des Flyers, qui ont perdu les services du joueur de centre Sean Couturier, blessé au haut du corps - possiblement l'épaule gauche - en deuxième période à la suite d'une mise en échec d'Alex Ovechkin.

Peu de temps après la fin du match, plusieurs médias ont rapporté que Couturier raterait le reste des séries. Les Flyers n'ont pas confirmé cette information, se limitant à dire que sa situation sera réévaluée vendredi.

Braden Holtby a effectué 19 arrêts, dont sept en désavantage numérique, et il a réalisé son troisième blanchissage en carrière en séries. «Il a été extraordinaire tout au cours de la saison, volant des matchs pour nous», a rappelé Jay Beagle, auteur de l'autre but des Capitals tard en troisième période.

«Quand vous devez écouler des pénalités, il faut se fier à son gardien», a ajouté Beagle. «Ce soir, il a de nouveau été exceptionnel. Ces punitions mineures que nous avons écoulées nous ont donné notre rythme.»

Holtby et Steve Mason (29 arrêts) ont offert un spectacle de grande qualité lors d'un match qui s'est transformé en un duel d'unités spéciales. Il s'agissait d'un scénario presque idéal pour les Capitals, qui ont affiché le cinquième meilleur avantage numérique dans la LNH et fait encore mieux à court d'un homme, terminant en deuxième place. 

Ç'a été très important», a affirmé Carlson au sujet des succès des Capitals en désavantage numérique, jeudi. «Les défenseurs ont bloqué des tirs, notre gardien a effectué des arrêts cruciaux et les gars ont travaillé sans relâche. Ce n'est pas facile de se jeter devant des tirs sur réception. Ils méritent tout le crédit.»

«C'est important de gagner les batailles des unités spéciales, et ce soir, les Capitals les ont gagnées», a reconnu Hakstols.

Marcus Johansson a participé aux deux buts des Capitals pendant qu'Alex Ovechkin était tenu en échec. Le deuxième affrontement sera présenté samedi (19h) dans la capitale des États-Unis.

La première aux Islanders

À Sunrise, John Tavares a récolté un but et deux aides, dont une sur le but de Kyle Okposo qui a fait la différence tôt en troisième période, et les Islanders de New York ont battu les Panthers de la Floride 5-4 dans le premier match de leur quart de finale de l'Est. Thomas Greiss s'est racheté après un début de rencontre difficile et il a réussi 42 arrêts à son premier départ en carrière en séries.

Brock Nelson, Frans Nielsen et Ryan Strome ont aussi touché la cible pour les Islanders. L'avantage de la patinoire appartient maintenant aux Islanders, qui pourront prendre les devants 2-0 dès vendredi (19h30) avant de rentrer aux Barclays Center. Reilly Smith a marqué deux buts, Jussi Jokinen a amassé un but et deux aides et Teddy Purcell a aussi fait bouger les cordages pour les Panthers. Roberto Luongo a stoppé 21 tirs.

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