Les joueurs des Sénateurs s'attendent à des bouleversements

Le sort de l'entraîneur-chef Dave Cameron demeure incertain,... (Photo Etienne Ranger, archives Le Droit)

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Le sort de l'entraîneur-chef Dave Cameron demeure incertain, mais malgré les nombreuses spéculations, les joueurs affirment que son message passait toujours.

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La Presse Canadienne
Ottawa

Les Sénateurs d'Ottawa ont déjà un nouveau directeur général et ses joueurs s'attendent à d'autres importants changements.

L'équipe a terminé à 11 points de la dernière place donnant accès aux séries en vertu de sa fiche de 38-35-9 cette saison. Les attentes étaient élevées pour ce groupe à la suite de sa spectaculaire fin de saison de 2014-2015. Mais au lieu de progresser, les Sénateurs ont trébuché plus souvent qu'à leur tour cette année.

«Quand vous connaissez une saison comme celle-là, c'est frustrant, surtout quand vous avez un bon groupe de joueurs», a déclaré l'attaquant Mark Stone. «Vous voulez gagner ensemble, connaître du succès, mais nous n'avons pas été en mesure d'accomplir cela, alors on sait que des changements seront apportés. C'est comme ça dans ce sport.»

Le premier changement a été annoncé dimanche, quand Bryan Murray a abandonné son poste de directeur général au profit de Pierre Dorion. Les joueurs n'ont pas manqué de souligner toute l'admiration qu'ils éprouvent à l'endroit de Murray, qui a poursuivi son travail tout en étant aux prises avec un cancer du côlon. Mais ils savent aussi que Dorion dispose d'une vaste expérience. «C'est très triste pour Bryan. J'ai beaucoup de respect pour cet homme, tout ce qu'il accompli au cours de sa carrière et ce qu'il a fait pour la mienne», a déclaré le capitaine des Sénateurs, Erik Karlsson. 

Les spéculations vont bon train

Le sort de l'entraîneur-chef Dave Cameron et de son personnel d'entraîneurs demeure incertain, mais malgré les nombreuses spéculations, les joueurs affirment que son message passait toujours.

«Quelqu'un a mentionné qu'il avait été ici six ou sept ans et qu'il en était à son quatrième ou cinquième entraîneur. Il croyait que les joueurs devraient recevoir une plus grande part de blâme, a indiqué Bobby Ryan. Je ne veux pas dire que le message de Paul [MacLean] ne passait pas ou que celui de Dave ne passe pas. Je dis plutôt que plus que jamais, la responsabilité revient aux joueurs. Je ne crois pas que Dave ait perdu son vestiaire.»

Si les joueurs n'ont pas fait la sourde oreille au message de Cameron, ils n'étaient sûrement pas sur la même longueur d'onde en ce qui a trait à l'apport des unités spéciales. Les Sénateurs ont terminé au 26rang du circuit Bettman avec l'avantage numérique et 29e en désavantage. Leurs 38 buts en jeu de puissance constituent le deuxième plus faible total de l'histoire de la franchise. «Vous évaluez les causes de notre absence en séries et les unités spéciales en sont la principale», a estimé Ryan.

La constance a aussi été un problème tout au long de la campagne. Les Sénateurs ont été incapables de produire plus de deux séries de quatre victoires, en plus d'afficher un dossier de 14-30-7 quand ils ont alloué le premier but. L'adversaire a obtenu plus de tirs au but que les Sénateurs 60 fois cette saison.

«Peu importe ce que vous apportez à l'équipe, vous devez l'apporter soir après soir, a déclaré le vétéran Chris Neil. Nous n'avons pas fait preuve de suffisamment de constance cette saison. Nous avons joué des matchs où nous avions l'air d'une grande équipe, puis d'autres au cours desquels nous ne semblions pas appartenir à cette ligue. Vous ne pouvez pas vous permettre ce genre d'écarts.» 

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