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Mondial des moins de 18 ans: la Russie garde ses hockeyeurs dopés à la maison

Le ministre russe des Sports, Vitaly Mutko, a... (Archives AP, Pavel Golovkin)

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Le ministre russe des Sports, Vitaly Mutko, a déclaré vendredi avoir remplacé tous les joueurs de l'équipe junior pour «minimiser les risques» de contrôle antidopage positif au meldonium.

Archives AP, Pavel Golovkin

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Agence France-Presse
Moscou

L'équipe russe de hockey sur glace des moins de 18 ans a été intégralement remplacée juste avant le Mondial pour «minimiser les risques» de contrôle antidopage positif au meldonium, a déclaré vendredi le ministre russe des Sports, Vitaly Mutko.

Dévoilée jeudi, la sélection russe des moins de 18 ans pour ce Mondial, qui s'amorce le 14 avril à Gand Forks (Dakota du Nord), ne compte aucun des sélectionnés habituels. Ils ont été remplacés par des hockeyeurs plus jeunes issus notamment de la sélection des moins de 17 ans.

«Il faut minimiser les risques. Nous ne savons pas ce qui peut se passer si des sportifs qui ont pris du meldonium participent à des compétitions internationales», a déclaré le ministre Mutko, cité par l'agence de presse russe R-Sport.

Le président honoraire de la Fédération Alexandre Stebline avait été le premier à reconnaître que l'usage de meldonium, interdit par l'Agence mondiale antidopage (AMA) depuis le 1er janvier, était la cause de ces changements, blâmant l'entraîneur de la sélection des moins de 18 ans pour cette «catastrophe». Le président de la Fédération russe de hockey, Vladislav Tretiak, avait lui dans un premier temps évoqué une décision purement «tactique».

La Fédération internationale de hockey a indiqué ne pas être opposée à ce changement, ajoutant ne pas s'attendre à être confrontée à des problèmes de dopage au meldonium lors de la compétition.

Aucune accusation criminelle en athlétisme

Mutko a précisé que 40 sportifs avaient été contrôlés positifs au meldonium en Russie. Parmi eux, l'ancienne no 1 mondiale de tennis Maria Sharapova avait avoué prendre depuis 10 ans ce médicament améliorant la résistance à l'effort mis au point dans les années 70 et vendu uniquement en ex-URSS.

Selon Mutko, 90 % des athlètes contrôlés positifs au meldonium ont affirmé ne pas savoir combien de temps le produit restait présent dans leur corps, le fabricant letton du médicament affirmant qu'il pouvait falloir plusieurs mois pour que le médicament soit totalement absorbé. «S'il n'y avait pas le problème du  meldonium, nous serions propres», a par ailleurs assuré le ministre, cité par les agences de presse russes.

Ces contrôles positifs de sportifs russes au meldonium interviennent alors qu'une commission indépendante de l'AMA a mis au jour un système de dopage institutionnalisé dans l'athlétisme russe, menant à la suspension de la Russie par la Fédération internationale, mi-novembre. Mutko a indiqué vendredi qu'aucune accusation criminelle ne serait déposée à la suite de ce scandale.

«Les procureurs ont étudié avec attention le rapport en question et n'y ont pas trouvé un seul fait qui mériterait l'ouverture d'une enquête», a déclaré le ministre au site Internet russe Sportfakt.

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