Le beau film continue pour John Scott

John Scott est devenu la coqueluche des partisans... (AP, Colin Peddle)

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John Scott est devenu la coqueluche des partisans des IceCaps.

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Associated Press
Syracuse

Il restait encore environ neuf minutes à la troisième période lorsque la foule enthousiaste de jeunes a commencé à se masser devant la porte du vestiaire des IceCaps de St. John's. John Scott venait de quitter la patinoire après avoir écopé d'une inconduite de 10 minutes pour un rôle de soutien dans une bagarre.

Impatients, les jeunes se bousculaient dans l'espoir d'entrevoir le plus improbable joueur par excellence du dernier Match des étoiles de la LNH. «Je pense que je l'ai vu!» lance un d'entre eux, scrutant du regard sous les tribunes poussiéreuses et mal éclairées de l'aréna de Syracuse (État de New York) avant qu'un membre du personnel de sécurité les chasse. La scène ressemblait à celle de la veille, lorsqu'on a fait appel à des gardiens de sécurité pour contrôler la foule.

C'est ce qu'est devenue la vie de Scott depuis la controverse suscitée par sa sélection au Match des étoiles, lui qui a été le choix des amateurs au scrutin. Le gentil géant de 6'8", et de 260 livres s'est retrouvé sous les projecteurs du jour au lendemain, gagnant l'admiration des amateurs et d'autres joueurs pour s'être tenu debout devant les critiques et les sceptiques.

Une source d'inspiration

«C'est presque comme un film», reconnaît en souriant Scott. «Honnêtement, personne n'aurait pu imaginer ce scénario.» Et pourtant, il y a un film en préparation, un autre dénouement que Scott n'aurait jamais pu imaginer. «Je suis un gars super chanceux avec tout ce qui est arrivé.»

Si cela semble bien étrange, c'est bien le cas. À un certain moment en janvier, Scott a essayé ses gants personnalisés en vue du Match des étoiles en Arizona. Puis, les Coyotes l'ont échangé au Canadien, qui l'a immédiatement cédé à son club-école de Terre-Neuve-et-Labrador. C'est à 1600 km de Montréal et à plus de 4800 km de Phoenix.

Quelques semaines plus tard, le vétéran de 33 ans était porté en triomphe sur les épaules de ses coéquipiers sous les cris des amateurs après avoir guidé la section Pacifique à la victoire finale à Nashville à titre de capitaine dans le rôle de capitaine l'équipe.

Tout cela avait pourtant commencé avec le moment que Scott a qualifié du plus difficile de sa carrière. Il a en effet révélé qu'un membre de la LNH a tenté de le dissuader de prendre part au match en disant: «Croyez-vous que c'est quelque chose dont vos filles seraient fières.»

Scott a finalement gagné tous les coeurs. Après tout, qui n'aime pas se rallier à la cause d'un négligé? «Je reçois des lettres de gens, et ça me touche vraiment. Ils écrivent par exemple : "Je t'ai regardé au Match des étoiles et tu as été une source d'inspiration. Je souhaite seulement te remercier d'avoir transformé ma vie."»

Un grand frère

Scott est aussi apprécié à St. John's, une communauté de pêcheurs qui est aussi proche de l'Irlande que du Minnesota, où Scott a fait ses débuts dans la LNH avec le Wild (2008-2009). «Dès que je suis arrivé, tout le monde a été super amical. Je marche dans la rue et on me dit : "Hey, John. Félicitations. Hey, nous allons te rencontrer plus tard pour prendre une bière." C'est tellement plaisant. J'adore cette ville.»

Il s'est également adapté rapidement à sa nouvelle équipe. Le gros attaquant, qui totalise deux buts et deux passes en 21 matchs, joue régulièrement et il est même utilisé en avantage numérique. Il peut également évoluer à la défense, comme c'est arrivé dimanche dernier lorsque son coéquipier Brett Lernout a reçu une inconduite de match à la première période.

«Ce n'est pas une situation facile pour lui, mais il en tire le maximum», a déclaré son entraîneur-chef Sylvain Lefebvre. «C'est un grand frère dans le vestiaire. Et les gars aiment être en sa compagnie. C'est un bel hommage pour lui.»

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