Frédérik Gauthier fait ses débuts dans la LNH

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L'ancien joueur de l'Océanic Frédérik Gauthier (54) affrontait les Sabres à Toronto samedi.

La Presse Canadienne, Nathan Denette

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(Québec) Serge Beausoleil et Philippe Boucher se réjouissaient de voir que Frédérik Gauthier, un ancien joueur de l'Océanic, faisait ses débuts dans la LNH avec les Maple Leafs de Toronto samedi. Le choix de première ronde (21e) en 2013, qui présentait une fiche de 5 buts et 11 passes en 52 matchs dans la Ligue américaine, affrontait les Sabres de Buffalo au Centre Air Canada.

«Je me doutais que c'était pour arriver, c'est écrit dans le ciel. À 6'5" et 225 livres, médaillé d'or avec l'équipe canadienne junior, il était une valeur sûre et on veut toujours s'entourer d'athlètes de cette trempe», confiait Beausoleil.

Il l'a dirigé pendant trois saisons à Rimouski, remportant la Coupe du président en 2014-2015. Il n'a jamais vraiment douté du potentiel de Gauthier, bien qu'il ne contrôlait pas l'équipe qui le repêchait. «C'est toujours délicat de prédire qu'un jeune évoluera dans la LNH, car on ne sait pas dans quelle équipe il va aboutir, quelle sera la profondeur à sa position, ses besoins, etc.», ajoutait Beausoleil, heureux pour son ancien protégé.

Boucher pas surpris

Philippe Boucher, qui était le directeur général à Rimouski quand Gauthier y a fait ses débuts, était proche du jeune gradué. «Quand je l'ai vu débarquer à Rimouski, je savais qu'il jouerait dans la LNH. Des centres comme lui, il ne s'en est pas développé beaucoup dans notre Ligue, je suis le gars le moins surpris du monde par son rappel. Il était à maturité à 19 ans, on l'a eu souvent dans la face.»

«Je suis très confiant qu'il se trouvera un rôle dans la LNH. Il possède le physique et le sens du hockey pour faire carrière, le reste est entre ses mains.»

Gauthier le sait bien, lui qui a manifesté son désir de tour donner pour s'établir dans la LNH. «Peu importe ce que je dois faire, je vais le faire. Tous les gars veulent jouer dans la LNH, c'est mon objectif et ça signifie beaucoup pour moi. Je vais faire de mon mieux, on verra ce qui arriva par la suite», a-t-il déclaré aux médias de la Ville Reine à son arrivée dans le vestiaire des Maple Leafs, samedi matin.

Selon l'entraîneur-chef des Maple Leafs, Mike Babcock, Gauthier serait encore à une saison complète de pouvoir jouer régulièrement dans la LNH. «Ça ne veut pas dire qu'on ne peut pas changer d'avis à son sujet. Tous ceux qui l'ont dirigé l'utilisaient tout le temps, ça doit vouloir dire qu'il est bon défensivement. Vous ne jouez pas autant comme attaquant défensif, ne prenez pas toutes ces mises au jeu pour l'équipe canadienne junior, et ne le faites pas ensuite avec les Marlies sans avoir un sens du hockey», a déclaré Babcock aux quotidiens torontois.

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