Gardiens «amincis» en 2016-2017

Braden Holtby des Capitals de Washington, qui s'est... (AP, Christine Cotter)

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Braden Holtby des Capitals de Washington, qui s'est hissé parmi les meilleurs de sa profession cette saison, est l'un de ceux qui devront réduire le gabarit de leur équipement en 2016-2017.

AP, Christine Cotter

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La Presse Canadienne
Boca Raton

Les gardiens de buts de la Ligue nationale de hockey sembleront peut-être beaucoup plus petits la saison prochaine. Ils devront porter un nouvel équipement plus ajusté à leur taille quand la saison 2016-2017 se mettra en branle ou risquer une suspension.

L'ex-gardien Kay Whitmore a présenté les changements à venir lors de la deuxième journée de la réunion des directeurs généraux du circuit, mardi.

Ces réductions toucheront les pantalons et les épaulettes des gardiens, enlevant les pièces superflues qui ne servent pas à protéger, mais plutôt à couvrir davantage de superficie afin de gagner un avantage injuste.

«Si ça prend maintenant plus d'habiletés pour jouer à cette position, alors tant mieux, a déclaré Whitmore. Est-ce que cela fera augmenter le nombre de buts marqués? Je ne le sais pas. Ça reste à voir et ce n'est pas ce qui a motivé notre démarche. Nous avons fait cela parce que nous croyions qu'il y avait des inéquités entre les gardiens. C'est du moins ce que nous ont dit les meilleurs d'entre eux.»

Certains des meilleurs gardiens du circuit ont milité en faveur des changements, dont Cory Schneider (New Jersey) et Braden Holtby (Washington). Ces gardiens veulent prouver que ce sont leurs habiletés et non pas leur équipement de plus en plus large qui sont la cause de leur efficacité.

«Les meilleurs du circuit ne veulent pas d'un gros équipement, a ajouté Whitmore. Ils souhaitent qu'on puisse dire qu'ils étaient bons, peu importe l'équipement porté. [...] Les gardiens veulent regarder à l'autre bout de la patinoire et sentir qu'ils ont une chance égale de faire les arrêts. Si un gardien fait 6'4'' et 250 livres, il en aura l'air dans son équipement.»

Suspensions de deux matchs aux rebelles

Les gardiens seront suspendus pour deux rencontres s'ils ne se plient pas aux règles. Cette sanction est déjà prévue, mais elle sera imposée davantage à compter de l'an prochain. Colin Campbell, le vice-président exécutif et directeur des opérations hockey de la LNH, a expliqué qu'il y avait présentement trop de zones grises pour qu'elle soit mise en application de façon efficace.

Il incombera à Whitmore de faire respecter les nouvelles dimensions de l'équipement. Il admet toutefois qu'il n'a pas identifié la méthode qu'il compte utiliser pour ce faire. Il a laissé entendre que les officiels pourraient être impliqués dans ce processus.

L'équipement des gardiens a grossi au cours des 20 dernières années. Si la ligue a exigé des jambières plus étroites, le rembourrage des épaulettes et du plastron ont fait en sorte que certains gardiens ont eu besoin de moins d'habiletés pour pouvoir bloquer les rondelles aussi efficacement.

La collaboration de la ligue et de l'Association des joueurs, ainsi que celle des équipementiers, ont rendu possible ces modifications. La ligue s'attend à ce que les gardiens reçoivent leur nouvel équipement cet été de façon à ce qu'ils puissent s'ajuster aux changements.

Reste à savoir si cela augmentera le nombre de buts marqués, qui est en déclin dans la LNH depuis quelques années. Toujours à la recherche de solutions, la ligue a proposé mardi que les clubs en désavantage numérique ne puissent pas dégager la rondelle, une proposition qui risque peu d'être adoptée.

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