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Les anciens de l'Avalanche et des Red Wings s'affrontent sans rancoeur

Le 29 mai 1996, en première période du... (Archives Le Soleil)

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Le 29 mai 1996, en première période du sixième match de la finale de l'Ouest, l'attaquant de l'Avalanche Claude Lemieux frappe par derrière Kris Draper, des Red Wings, qui donne lourdement contre la bande. Ce dernier doit quitter la rencontre, et Lemieux reçoit une inconduite de match.

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Associated Press
Denver

Joe Sakic a une nouvelle version du terme «tour du chapeau» alors qu'il se prépare à enfiler les patins pour retourner sur la patinoire : ne pas se blesser, éviter l'humiliation et rapidement ranger l'équipement dans le garage.

Le 26 mars 1997, une bagarre générale éclate... (Archives Le Soleil) - image 1.0

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Le 26 mars 1997, une bagarre générale éclate entre Detroit et Colorado. Les gardiens Patrick Roy et Mike Vernon en viennent aux coups. 

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Après une victoire, espère Sakic. C'est peut-être un match amical, mais c'est contre un grand rival et les vieux sentiments demeurent.

L'attaquant converti en directeur général mènera les anciens de l'Avalanche du Colorado lors d'un match extérieur face à Steve Yzerman et les anciens des Red Wings de Detroit, vendredi, au Coors Field. Samedi, Sakic regardera l'équipe qu'il a bâtie faire face aux Red Wings lors du premier match extérieur de la LNH à être présenté au Colorado.

«Notre rivalité était incroyable», a déclaré Sakic, l'ancien capitaine de l'Avalanche et des Nordiques, qui a pris sa retraite en 2009. «C'était une époque spéciale pour les deux organisations. Les deux équipes ne s'aimaient pas.»

Elles se détestaient. Surtout parce qu'elles se retrouvaient toujours en séries éliminatoires. La rivalité s'est apaisée depuis quelques années puisque les Red Wings évoluent maintenant dans l'association de l'Est.

Ce sera l'occasion de renouer. Bien sûr, l'animosité ne sera aucunement comparable à ce qu'elle a déjà été. On ne verra pas Claude Lemieux appliquer de grosses mises en échec le long des rampes sur Kris Draper. Ni le gardien Patrick Roy jeter les gants contre Mike Vernon ou Chris Osgood.

«Vous pourriez utiliser le mot haine si vous voulez, mais nous n'étions pas qu'une bande de durs à cuire qui jetaient les gants», a dit Draper au mois de septembre lorsqu'il a visité les installations. «La rivalité impliquait certains des meilleurs joueurs de l'histoire.»

La formation de l'Avalanche sera composée de gros noms comme ceux de Sakic, Roy, Peter Forsberg, Raymond Bourque, Rob Blake, Lemieux, Milan Hejduk, Mike Ricci et Adam Foote. Dino Ciccarelli, Chris Chelios, Tomas Holmstrom, Nicklas Lidstrom, Kirk Maltby, Darren McCarty et Draper enfileront l'uniforme du côté des Red Wings.

«Ce sera un beau moment», a commenté Draper. «Mais nous voulons gagner le match et je suis certain que l'Avalanche voudra la même chose.»

Sans surprise, Roy prend ce match assez sérieusement. L'entraîneur de l'Avalanche a commandé un nouvel équipement pour l'occasion. Il a aussi revêtu les jambières contre son équipe à l'entraînement à quelques occasions pour retrouver la sensation d'arrêter des rondelles.

Roy a promis de demeurer près de son demi-cercle pendant le match. Il ne s'en prendra à personne. «Je suis là pour le plaisir. C'est la priorité. Ma carrière est terminée. Oui, j'aime la compétition, mais je ne suis pas si fou. J'aime ça. Mais en même temps, je m'en vais là pour avoir du plaisir.»

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