Le «nouveau» Wild fête à l'extérieur

Les joueurs du Wild ont passé l'après-midi à... (AP, Craig Lassig)

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Les joueurs du Wild ont passé l'après-midi à célébrer au TPC Bank Stadium du campus de l'Université du Minnesota, dimanche, marquant pas moins de six buts contre leurs grands rivaux les Blackhawks de Chicago. Ils récoltaient par le fait même une quatrième victoire de suite.

AP, Craig Lassig

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Associated Press
Minneapolis

Il y a seulement une semaine, le Wild du Minnesota congédiait son entraîneur-chef après avoir subi huit revers de suite. Le spectacle auquel on a assisté, dimanche, ne pouvait donc pas être plus irréel. Le Wild a battu ses grands rivaux de Chicago par cinq buts dans un stade de football bondé de 50 426 partisans pour signer une quatrième victoire de suite, un sommet cette saison.

Jason Pominville et Erik Haula ont tous les deux amassé un but et deux aides et le Wild a célébré le premier match extérieur de son histoire en signant une victoire de 6-1 face aux Blackhawks. «Quel sentiment, a déclaré Haula. Premièrement de gagner et de voir l'équipe jouer aussi bien.»

Avec une température idéale de deux degrés celsius, le Wild s'est assuré que le 17e match présenté en plein-air dans la LNH soit à sens unique au TFC Bank Stadium du campus de l'Université de Minnesota.

Crawford sur le  banc

Les Blackhawks ont retiré le gardien Corey Crawford pour le remplacer par Scott Darling après la deuxième période. Nino Niederreiter et Ryan Carter ont ajouté un but et une mention d'assistance tandis que Matt Dumba et Thomas Vanek ont complété la marque.

«Juste le fait de retrouver cette confiance. C'est super», a déclaré le gardien du Wild, Devan Dubnyk, qui a vu ses espoirs de réaliser le jeu blanc prendre fin lorsque Patrick Kane a marqué son 35e but de la campagne en milieu de troisième période. Dubnyk a repoussé 31 lancers.

Pas moins de 10 joueurs ont récolté au moins un point pour le Wild, dont trois anciens de l'équipe collégiale : Vanek, Haula et Mike Reilly, qui ont joué au Mariucci Arena situé de l'autre côté de la rue. «Je ne célèbre habituellement pas trop, mais je me suis excité aujourd'hui», a commenté Vanek.

Le Wild a amélioré sa fiche à 4-0 sous les ordres de l'entraîneur par intérim John Torchetti. Il a aussi récolté un troisième gain en autant de matchs contre les Blackhawks, qui les ont éliminés en séries éliminatoires au cours des trois dernières années. Le Wild a marqué 21 buts en quatre matchs depuis que Torchetti a remplacé Mike Yeo.

Malgré la riche histoire de l'État et sa participation active au développement du hockey, le Wild a dû patienter longtemps avant d'obtenir la présentation d'un match extérieur.

La formation est devenue la 20à le faire depuis que la LNH a instauré le concept en 2003. Malgré le fait qu'ils occupent le premier rang du classement général dans l'Association de l'Ouest, les Blackhawks ont connu récemment quelques matchs plus difficiles comme celui de dimanche. «Nous devons nous regarder dans le miroir et être prêts à jouer», a résumé le défenseur Duncan Keith.

Deux points pour Stamkos

À Raleigh, Ryan Callahan a marqué deux buts, Steven Stamkos a récolté un but et une aide et ils ont propulsé le Lightning de Tampa Bay vers une victoire de 4-2 sur les Hurricanes de la Caroline.

Stamkos a donné les devants 3-2 au Lightning en avantage numérique avec 5:43 à faire au dernier engagement. Callahan a ajouté un but d'assurance dans un filet désert en fin de rencontre et le Lightning a signé une troisième victoire d'affilée.

Ben Bishop a effectué 29 arrêts et il a amélioré sa fiche à 6-1 contre les Hurricanes. J.T. Brown a aussi touché la cible pour les visiteurs.

Joakim Nordstrom et Michal Jordan ont répliqué pour les Hurricanes, tandis que Cam Ward a repoussé 14 lancers. Les Hurricanes ont perdu deux de leurs trois derniers matchs.

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