Les petits Remparts patinent avec les grands

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Les joueurs des Remparts, Auguste Impose en tête, se sont fait un plaisir de signer des autographes pour les joueurs des Élites de Beauce-Appalaches (AAA), qui représenteront les Diables rouges durant le Tournoi international de hockey pee-wee de Québec.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) «Certains pourraient même jouer ce soir avec nous!» s'est esclaffé Auguste Impose, après s'être entraîné avec les pee-wee. Pas fou : les Remparts filent un mauvais coton et toute forme d'aide est la bienvenue.

Mercredi matin, à quelques heures de son match contre Drummondville, le club junior majeur de Québec a partagé la patinoire du Centre Vidéotron avec les Élites de Beauce-Appalaches pee-wee AAA. Ces hockeyeurs de 11 et 12 ans représenteront les Remparts durant le Tournoi international de hockey pee-wee de Québec, qui commence la semaine prochaine.

«C'était notre mission dès le début de la saison, c'était un but de représenter les Remparts», a révélé l'entraîneur-chef des Élites, Éric Tanguay, dont la troupe a pour ce faire devancé au classement les trois autres formations de la région à la fin de novembre. «Maintenant, on veut aller jusqu'au bout pour montrer aux gens qu'on est capables de rivaliser avec les équipes de l'Ontario et des États-Unis», a poursuivi le coach.

Les Élites viennent de gagner un important tournoi à Waterloo, près de Granby, où ils ont entre autres vaincu des rivaux de Toronto et d'Ottawa. Des gars comme Olivier Nadeau, auteur de 12 buts et 18 points en cinq matchs à Waterloo, et Joshua Roy, 15 points, pourraient effectivement donner un coup de pouce aux grands Remparts dans un avenir pas si lointain.

Roy est cet attaquant très en vue qui domine les marqueurs des 22 équipes du meilleur circuit pee-wee au Québec. Le numéro 10 revendique 33 buts et 26 aides pour 59 points en 24 matchs de ligue. La fiche de Nadeau n'est pas à dédaigner non plus avec 48 points. Beauce-Appalaches compte de plus sur un gardien à la moyenne inférieure à 2,00, William Gagné.

«C'est déjà une belle expérience d'être au Centre Vidéotron, alors on a encore plus de fun à côtoyer les joueurs des Remparts», a commenté Roy à l'attention des journalistes, pendant qu'Impose faisait le pitre à ses côtés pour le déconcentrer. Mais le jeune n'a pas perdu sa contenance. «C'est sûr que ce sera un peu plus de pression de porter le chandail des Remparts durant le tournoi, mais on est ici pour s'amuser», a-t-il indiqué avec sagesse.

Un souvenir pour la vie

«C'est un moment dont ils vont se souvenir toute leur vie. J'espère qu'ils vont en profiter le plus possible», a pour sa part souligné Impose, un peu plus sérieux. «Dans 15 ans, ils vont encore se parler de ça. Quand je croise des joueurs de mon équipe pee-wee, on en reparle toujours.» L'ailier droit des Remparts avait pris part à l'événement en 2009 et en 2010, avec la Suisse romande.

Défenseur des Remparts, Raphaël Maheux se souvient avoir joué dans un Colisée plein un samedi après-midi, contre les petits Rangers de New York, dirigés par Mark Messier. «J'étais stressé, mais c'était plaisant. Juste pour le petit entraînement de ce matin, tu voyais que certains étaient nerveux. En espérant que ça les aide pour leurs matchs», a souhaité Maheux.

Les petits Remparts livreront leur premier match au Tournoi pee-wee de Québec contre Detroit HoneyBaked, le 14 février, à 13h.

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«Quoi de mieux que les pee-wee pour ajouter de l'enthousiasme!» s'est réjoui l'entraîneur-chef des Remparts, Philippe Boucher, au sujet de la présence des petits Diables Rouges à l'entraînement de sa troupe.

Le Soleil, Caroline Grégoire

L'enthousiasme des pee-wee

Les Remparts manquent d'enthousiasme à l'entraînement. Les joueurs en ont discuté avant de sauter sur la glace pour l'échauffement de 10h, mercredi. Sans savoir qu'une équipe de pee-wee les joindrait sur la patinoire du Centre Vidéotron une demi-heure plus tard. «Quoi de mieux que les pee-wee pour ajouter de l'enthousiasme!» s'est réjoui l'entraîneur-chef.

Philippe Boucher a aimé rencontrer joueurs et entraîneurs des Élites de Beauce-Appalaches, qui représenteront les Remparts au Tournoi international de hockey pee-wee de Québec à compter du 14 février.

Il a même dû noter certains noms dans son calepin de directeur général. «J'ai remarqué que certains de leurs joueurs étaient plus gros que les nôtres», a-t-il laissé tomber, sachant que son plus petit joueur, Derek Gentile, mesure 5' 7'' et pèse 147 lb.

L'ancien défenseur de la LNH originaire de Saint-Apollinaire se rappelle ses trois participations au fameux tournoi de Québec avec les pee-wee de Lotbinière. Entre autres d'avoir vaincu Donald Brashear et ses coéquipiers de Val-Bélair dans le tournoi de la deuxième chance, tenu à l'époque à Bernières-Saint-Rédempteur.

Les souvenirs de l'attaquant Yanick Turcotte sont plus récents. Alors avec les Seigneurs de Beaubourg, l'actuel numéro 17 des Remparts se rappelle avoir affronté des petits Rangers de New York menés par William Nylander, premier choix des Maple Leafs de Toronto en 2014.

«On menait, mais on avait perdu», raconte Turcotte, qui regrette tout autant avoir auparavant perdu le match ultime d'un minitournoi donnant le droit de représenter les Remparts aux Pee-wee de Québec.

Turcotte reconnaît que cette joyeuse visite matinale «met de la vie dans le club», surtout après un éprouvant mois de janvier de 2 victoires en 10 matchs. «C'est vraiment quelque chose de plaisant, de s'amuser avec eux et de leur dire de profiter de ce moment-là.»

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