La confiance règne à Las Vegas

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Le T-Mobile Arena, bâti au coût de 375 millions$US, doit ouvrir ses portes en avril.

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(Nashville) ENVOYÉE SPÉCIALE À NASHVILLE / Si la situation du dollar canadien a de quoi ébranler la confiance de Québec en ses chances d'obtenir une franchise d'expansion dans la LNH, l'optimisme est à son comble à Las Vegas, où l'on considère la chose comme étant faite.

«Ce n'est pas une question de si ça va se faire, parce que ça va se faire. Les dirigeants de la LNH ont toujours parlé très positivement de Bill Foley. C'est plutôt une question de quand ça va se faire», a affirmé d'entrée de jeu Steve Carp, du Las Vegas Review-Journal, qui espère bien obtenir réponse à cette question lors de la conférence de presse que donnera le commissaire Gary Bettman à Nashville, samedi.

Comme la plupart des observateurs, le journaliste sportif trouve que le processus d'expansion traîne en longueur et devient en quelque sorte irrespectueux envers les deux villes candidates, qui sont en droit de savoir à quoi s'en tenir. D'autant plus que la saison 2017-2018 approche à grands pas.

«Je pense que ça va arriver pour nous, mais que les propriétaires ont de la difficulté à décider quoi faire de vous! Ça explique peut-être les délais. Mais ils doivent prendre une décision bientôt, parce que ce n'est pas juste pour les gens de Québec. Ils ont le droit de savoir. D'autant plus qu'ils ont bâti un très bel aréna.

«Le nôtre sera également magnifique, lorsqu'il ouvrira en avril», a ajouté Carp en parlant du T-Mobile Arena bâti au coût de 375 millions $US. «C'est juste étrange, ce processus! On ne pensait jamais que ce serait aussi fastidieux, avec ces constantes réunions. En même temps, on peut comprendre qu'ils veuillent être prudents...» a-t-il laissé entendre.

L'économie a bien rebondi depuis la crise de 2008

Si la dépréciation du dollar canadien constitue le plomb dans l'aile de Québec, l'économie de Las Vegas, elle, a très bien su se relever de la crise immobilière de 2008.

«On a recommencé à construire des maisons, des hôtels. Le taux de chômage a baissé significativement. Notre économie, au Nevada, a très bien rebondi de la crise. Parce que nous avions été frappés de plein fouet par la récession. Ça nous a fait très mal. Ç'a été une période très difficile. Alors, le timing compte pour beaucoup», croit Carp.

Le niveau d'optimisme est si élevé dans le camp de l'homme d'affaires Bill Foley, qui aimerait pouvoir mettre en marche dès maintenant son projet de construction d'un complexe d'entraînement pour sa future concession de la LNH. Il est donc impatient de connaître le verdict des gouverneurs de la ligue.

«Après la réunion du comité exécutif, à New York, la semaine passée, Bill m'a dit qu'il fallait qu'il sache bientôt. Il veut lancer le projet de construction de l'aréna d'entraînement, mais les choses sont toujours compliquées quand on doit négocier avec les autorités du comté et il veut mettre les choses en marche immédiatement», a raconté Carp.

Quant à savoir si Las Vegas est un bon marché de hockey, le journaliste ne manque pas d'arguments pour confirmer ce statut. «Nous avons une équipe junior qui est affiliée à la USHL, un programme de hockey mineur très bien développé et un premier joueur de la LNH originaire de Las Vegas, Jason Zucker, du Wild du Minnesota.

«En plus, notre population est composée de personnes venant d'un peu partout dans le monde, dont la Russie, la Suède, la Finlande et l'Allemagne. Elles connaissent le hockey. Je pense que notre niveau de connaissance du hockey a de quoi surprendre bien des gens!»

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