500 buts pour le tsar Ovechkin!

Alexander Ovechkin a inscrit son 500e but en... (AP, Jacquelyn Martin)

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Alexander Ovechkin a inscrit son 500e but en carrière dans la LNH, dimanche. Il est le 43e joueur de l'histoire du circuit à atteindre ce plateau.

AP, Jacquelyn Martin

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Jeff Seidel
Associated Press
Washington

Alexander Ovechkin a inscrit ses 500e et 501e buts pour devenir le 43e joueur de l'histoire de la LNH à atteindre ce plateau et les Capitals de Washington ont célébré avec une écrasante victoire de 7-1 face aux Sénateurs d'Ottawa, dimanche.

Le Grand Ovi a fait exploser le Verizon Center en fin de deuxième période. Il a donné aux 18 277 fans qui s'étaient déplacés le moment magique qu'ils espéraient, en touchant la cible en avantage numérique. Il a décoché un puissant tir des poignets à partir du cercle des mises en jeu, ce qui donnait les devants 5-1 aux Capitals.

Ses coéquipiers ont quitté le banc pour le féliciter sur la glace et Ovechkin a fait un tour d'honneur sous les applaudissements des spectateurs, incluant ses parents, qui étaient présents. «C'était un moment spécial, devant les partisans... mes coéquipiers, mes parents, a dit Ovechkin. C'est gros. C'est assez cool. C'est un moment historique», a déclaré le capitaine des Capitals, qui a réagi de façon très posée après le match.

«Je n'ai fait que mon travail, a-t-il assuré. Mon travail consiste à mettre la rondelle dans le filet adverse.»

Les Capitals ont gagné leurs quatre derniers matchs et ont signé une 10e victoire de suite à domicile.

Justin Williams, T.J. Oshie, Zach Sill, Dmitry Orlov et Tom Wilson ont aussi marqué pour les Capitals. Jason Chimera et Nicklas Backstrom ont récolté trois aides chacun et Philipp Grubauer a effectué 32 arrêts.

Mike Hoffman a été l'unique buteur des Sénateurs. Andrew Hammond a repoussé 29 des 36 tirs dirigés vers lui.

Le cinquième plus rapide

Ovechkin a ajouté son 501e but à mi-chemin en troisième période. Le Russe a réussi l'exploit à son 801e match dans la LNH. Il se classe cinquième derrière Wayne Gretzky (575 matchs), Mario Lemieux (605), Mike Bossy (647) et Brett Hull (693) pour la vitesse à laquelle il y est parvenu.

«J'étais sur le banc et j'avais des frissons, a commenté Nicklas Backstrom. C'est un sentiment incroyable. C'était naturel pour nous d'aller célébrer avec lui. C'est un grand moment pour lui et pour la ville de Washington.»

Le franc tireur a connu six saisons d'au moins 50 buts depuis ses débuts dans la LNH en 2005-2006. Il a connu sa meilleure campagne en 2007-2008, avec une récolte de 65 buts.

Ovechkin a marqué plus de buts que quiconque depuis ses débuts dans la LNH. Jarome Iginla occupe le deuxième rang des buteurs du circuit depuis 2005 avec 149 buts de moins que le Russe.

«Je crois que quand une personne a du succès, ça se reflète sur tout le monde, a indiqué l'entraîneur des Capitals, Barry Trotz. C'était un moment que toute l'équipe voulait partager avec lui.»

Premier choix du repêchage en 2004, il a gagné cinq fois le trophée Maurice-Richard en tant que meilleur buteur du circuit, ainsi que trois fois le trophée Hart en tant que joueur par excellence.

Âgé de 30 ans, Ovechkin est le meilleur buteur russe de l'histoire de la LNH, ainsi que le seul de ce pays à avoir franchi le cap des 500 filets.

Il a marqué 26 buts jusqu'ici cette saison, incluant cinq à ses trois derniers matchs.  Avec le Droit

En chiffres

501 buts en 801 matchs

312 buts à forces égales, 185 en avantage numérique et 4 en désavantage numérique

85 buts gagnants

25 buts dans un filet désert

253 buts à domicile, et 248 sur la route

buts sur des lancers de pénalité

Source : NHL.com

Leclaire, la première victime

Alexander Ovechkin a inscrit son premier but dans la LNH le 5 octobre 2005 contre les Blue Jackets et le gardien québécois Pascal Leclaire. Presque deux ans jour pour jour (le 12 octobre 2007), le Russe atteignait le cap des 100 buts en déjouant sa victime préférée, le gardien des Rangers Henrik Lundqvist. Il a finalement marqué son 400e but le 20 décembre 2013 contre Cam Ward des Hurricanes.  Le Soleil 

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