Ovechkin à un but des 500

Alex Ovechkin a célébré en grand son but... (AFP, Bruce Bennett)

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Alex Ovechkin a célébré en grand son but en prolongation samedi. Il s'agissait de son 499e filet en carrière.

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Associated Press
New York

Alex Ovechkin n'a besoin que d'un petit but au cours des deux prochains matchs pour devenir le cinquième joueur à atteindre le plus rapidement le plateau des 500 buts dans l'histoire de la LNH.

Le Russe de 30 ans a marqué ses 498 et 499e buts en carrière pour mener les Capitals de Washington à une victoire de 4-3 en prolongation contre les Rangers, samedi à New York. Il aura une première occasion de devenir le 43e joueur de la LNH à atteindre le cap des 500 buts lorsque les Caps recevront les Sénateurs d'Ottawa, dimanche (19h).

«Je vais prendre un match à la fois», a dit Ovechkin. «Si je marque, je marque. Sinon, il reste encore beaucoup de matchs. Je vais marquer un but à un certain moment, je suppose.»

S'il atteint le cap des 500 buts contre les Sénateurs dimanche, Ovi deviendra à son 801e match la cinquième «gâchette» la plus rapide dans l'histoire de la LNH, derrière Wayne Gretzky (575 matchs), Mario Lemieux (605), Mike Bossy (647) et Brett Hull (693). Phil Esposito (803) occupe présentement le cinquième rang.

«Nos partisans, ceux qui l'ont soutenu pendant longtemps, ont vu beaucoup de ses buts et beaucoup de ses célébrations, ce sera agréable s'il marque son 500e but à domicile», a déclaré l'entraîneur-chef Barry Trotz.

Lundqvist, sa victime préférée

Samedi, Ovechkin a célébré son but en prolongation en glissant à genoux devant le banc des Capitals. Trotz a bien aimé cette célébration. Il aime d'ailleurs toutes les célébrations de son joueur.

«Si tu n'aimes pas les célébrations, tu retires la joie du hockey. C'est ça qui le rend spécial. Il a toujours l'enthousiasme et l'énergie d'un enfant. C'est ce qui le rend si exceptionnel. Il aime les grands moments. Il aime marquer des buts. Il aime y participer. C'est une qualité formidable. C'est l'amour du hockey.»

Le but vainqueur d'Ovi était son 24e filet de la saison et son 20e en carrière contre Henrik Lundqvist, sa cible de prédilection. Son autre souffre-douleur est Kari Lehtonen (Dallas, 19 buts). Braden Holtby a effectué 23 arrêts devant le filet de Washington. Il présente une fiche de 19-0-2 à ses 22 derniers matchs.  Avec NHL.com

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