Les Kings et ensuite la retraite pour Lecavalier

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Âgé de 35 ans, Vincent Lecavalier n'a pratiquement pas été utilisé par les Flyers cette saison.

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Associated Press
Los Angeles

Vincent Lecavalier voudrait bien mettre la main sur une autre Coupe Stanley. Et les Kings de Los Angeles vont lui donner cette chance.

Les Kings ont acquis, mercredi, l'attaquant québécois et le défenseur Luke Schenn, des Flyers de Philadelphie. En retour, la formation de la Californie a cédé Jordan Weal et un choix de troisième tour. Le centre de 23 ans a fait ses débuts dans la LNH le 9 octobre et n'a inscrit aucun point en 10 matchs cette saison.

Après avoir disputé quelques rencontres ici et là pour les Flyers au cours des deux dernières années, l'attaquant de 35 ans a l'intention de mettre un terme à sa carrière de 17 ans dans la LNH l'été prochain, selon le directeur général des Kings, Dean Lombardi. 

Mais celui qui a déjà été un centre dominant dans la LNH souhaite maintenant accrocher ses patins après avoir parcouru un bon bout de chemin dans les séries éliminatoires, les Kings étant considérés comme de sérieux aspirants pour décrocher une troisième Coupe Stanley en cinq ans.

«À cette étape de sa carrière, on parle ici d'une dernière chance pour Vinny de remporter les grands honneurs», a dit Lombardi. «Je crois qu'il est affamé, et compte tenu de son état d'esprit, je pense qu'il occupera un rôle qui lui conviendra très bien avec nous.»

Âgé de 35 ans, Lecavalier n'a pratiquement pas été utilisé par les Flyers cette saison. Il lui reste encore deux années de contrat, à 2,25 millions $US par an en moyenne. Schenn, qui est âgé de 26 ans, a marqué deux buts et ajouté trois aides. Il en est à sa dernière année de contrat de cinq ans d'une valeur de 18 millions $. Les Flyers assumeront la moitié des contrats de Schenn et Lecavalier.

Premier choix au repêchage de la LNH en 1998, l'ancien de l'Océanic de Rimouski a récolté 932 points en 1170 matchs dans la LNH avec les Flyers et le Lightning de Tampa Bay, avec qui il a gagné la Coupe Stanley en 2004.

Lecavalier s'était joint aux Flyers comme joueur autonome en 2013. Il avait récolté seulement une aide en sept matchs cette saison et il n'a pas joué depuis le 12 novembre.

«Il n'y a rien de mieux que de se retrouver avec une équipe qui connaît le tabac», a déclaré Lecavalier lors d'une conférence téléphonique organisée par les Kings. «Si vous jetez un coup d'oeil sur le classement général et vous voyez où se situent les Kings, il n'y a aucun doute que cette formation joue du très bon hockey par les temps qui courent. Je sais que les attentes des dirigeants des Kings à l'endroit des joueurs sont très élevées, et j'adore ça... Le fait de me retrouver avec ce genre d'équipe, c'est très excitant !»

Tirer sa révérence comme un gagnant

Lombardi a indiqué que les Kings n'auraient pu faire l'acquisition de Lecavalier si ce dernier ne les avait pas assurés qu'il avait l'intention de prendre sa retraite à l'été. Lecavalier a encore deux ans à écouler à son contrat et les Kings ont besoin de suffisamment d'espace sous le cap salarial pour mettre sous contrat plusieurs joueurs la saison prochaine, dont le centre-étoile Anze Kopitar.

«Nous pouvions lui offrir ce qu'il voulait, c'est-à-dire une sérieuse opportunité de tirer sa révérence comme un gagnant, mais nous ne pouvions pas nous engager à plus long terme à son endroit», a précisé Lombardi.

Ryan Johansen échangé contre Seth Jones

Ryan Johansen a récolté 26 points dont six buts... (La Presse Canadienne, Darren Calabrese) - image 3.0

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Ryan Johansen a récolté 26 points dont six buts en 2015-2016.

La Presse Canadienne, Darren Calabrese

Les Predators de Nashville ont échangé le défenseur Seth Jones aux Blue Jackets de Columbus en retour du centre Ryan Johansen, mercredi. «Ryan est un jeune centre imposant qui peut marquer, préparer des buts et remporter des mises au jeu», a mentionné le directeur général des Predators, David Poile. Johansen, 23 ans, a disputé chaque match des Blue Jackets depuis le début de la dernière campagne, incluant une récolte de 26 points dont six buts en 2015-2016. Le natif de Vancouver a été le quatrième choix au total lors du repêchage de 2010. Jones, 21 ans, a été le quatrième choix au total en 2013. Le Texan a pris part à 40 matchs avec les Preds cette saison, obtenant un but et 10 passes. «Ç'a été une décision difficile d'échanger Ryan Johansen», a affirmé le directeur général des Blue Jackets, Jarmo Kekalainen. «Mais l'amélioration de notre ligne bleue était une priorité. Et si on voulait faire l'acquisition d'un joueur du calibre de Seth, il fallait donner un joueur d'une grande valeur.» 

Richards avec les Caps

Les Capitals de Washington ont consenti un contrat d'une saison de 1 million $US à Mike Richards. L'attaquant de 30 ans a été accusé de possession de substances réglementées aux frontières canadiennes cet été, mais l'équipe a indiqué qu'il a reçu le feu vert pour poursuivre sa carrière dans la LNH. Les Kings de Los Angeles ont racheté son contrat cet été, lui accordant du même coup l'autonomie. Richards a marqué 179 buts et ajouté 303 aides en 710 rencontres de saison régulière. Il a remporté deux coupes Stanley avec les Kings après avoir amorcé sa carrière avec les Flyers de Philadelphie.

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