Après le casque et la visière... la grille?

Le défenseur des Canucks Dan Hamhuis a été... (Archives La Presse Canadienne)

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Le défenseur des Canucks Dan Hamhuis a été gravement blessé après avoir reçu un tir en plein visage la semaine dernière. Cet accident a démontré la limite de la protection offerte par les visières dans ces situations.

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne
Toronto

L'image brutale de Dan Hamhuis étendu sur la glace et agitant les jambes a fait grimacer plusieurs de ses collègues dans la LNH. Un tir comme celui que le défenseur des Canucks de Vancouver a reçu en plein visage le 9 décembre est un accident qui aurait pu arriver à n'importe qui.

Hamhuis sera sur la touche pour deux mois à la suite d'une opération pour réparer des fractures au visage. Même s'il porte une visière comme la majorité des joueurs dans la LNH, elle n'a pas protégé sa mâchoire du lancer frappé à bout portant de Dan Boyle (Rangers de New York).

Seulement une grille ou une visière complète aurait pu prévenir cette blessure. La ligue et l'Association des joueurs en sont seulement à la deuxième année de leur programme obligeant les nouveaux joueurs dans le circuit à porter une visière, mais il n'est pas fou de s'attendre un jour à voir les joueurs de la LNH porter une grille protectrice comme dans le hockey mineur, universitaire ou féminin.

«C'est probablement la prochaine étape», a dit l'entraîneur-chef des Sharks de San Jose, Peter DeBoer. «Personne ne pensait qu'on forcerait le port du casque et on l'a fait. Puis personne ne pensait que l'on forcerait le port des visières et on l'a fait. Je suis certain qu'un jour, ce sera normal. Je pense que c'est encore loin, mais on va y arriver un jour.»

Ian Laperrière a vu sa carrière prendre fin quand il a subi une commotion cérébrale en recevant une rondelle dans un oeil. Cependant, l'entraîneur adjoint chez les Flyers de Philadelphie ne croit pas qu'il soit nécessaire de forcer les joueurs à porter des grilles.

«Le jeu est plus rapide et les rondelles revolent dans toutes les directions. Mais quand on y pense, ça ne se produit pas souvent.»

Les joueurs partagés

Les joueurs actuels sont partagés sur le dossier, mais ils s'entendent pour dire que nous sommes loin de l'époque où les grilles seront obligatoires. Le défenseur Matt Hunwick (Toronto) a qualifié la blessure de Hamhuis de «malchanceuse», même si des jeux semblables se produisent régulièrement.

Dans chaque vestiaire, on retrouve une poignée de joueurs qui ont perdu des dents ou subi des fractures en étant atteints par un bâton ou une rondelle. Sam Gagner se souvient s'être fracturé la mâchoire en 2013 et il n'avait pas aimé son expérience avec une visière complète lors de son retour au jeu. «Ça vous nuit», a dit l'attaquant de 26 ans des Flyers. «Ça change un peu votre visibilité.»

Au cours des dernières années, des blessures importantes ont mené à l'instauration d'une nouvelle politique pour le port de la visière, mais il n'y a toujours pas eu de discussions au sujet du port des grilles; du moins pas encore.

«Ç'a été un long processus pour forcer tout le monde à porter une visière», a rappelé Hunwick, qui en porte une seulement depuis la saison dernière. «Je suis certain que s'il y a vraiment un problème, que si les gars continuent à se fracturer régulièrement la mâchoire, alors les propriétaires et les entraîneurs vont vouloir faire le nécessaire pour assurer la sécurité des joueurs sur la glace.»

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