La KHL prend de l'expansion et installe un club à Pékin

Sotchi été la dernière formation en 2014 à... (AP, Dmitry Lovetsky)

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Sotchi été la dernière formation en 2014 à joindre les rangs de la KHL.

AP, Dmitry Lovetsky

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Associated Press
Moscou

La Ligue continentale de hockey procédera à une expansion en Chine la saison prochaine en implantant une équipe à Pékin, site des Jeux olympiques d'hiver de 2022.

Le vice-président de la KHL, Roman Rotenberg, a révélé à l'agence russe Tass que l'équipe, qui n'a pas encore de nom, amorcera ses activités en septembre au Centre MasterCard de Pékin, un amphithéâtre de 18 000 sièges qui a servi pour les compétitions de basketball lors des Jeux olympiques de 2008 et actuel domicile des Ducks de Pékin, une équipe de basketball.

Rotenberg a ajouté que la nouvelle équipe sera financée conjointement par des entreprises russes et chinoises et que le projet comprend une académie de hockey composée de «plusieurs entraîneurs pour enfants» fournis par la KHL afin de développer les joueurs. Elle bénéficiera aussi du soutien du gouvernement chinois, qui cherche à développer le hockey à temps pour les Jeux olympiques.

La KHL compte 28 équipes réparties dans sept pays à travers l'Europe de l'Est et l'Asie centrale. Mais le circuit reste très concentré en Russie, avec 22 équipes. Les autres pays alignent une équipe chacun. La ligue a démontré un intérêt croissant pour le marché asiatique après avoir abandonné une expansion qui se serait voulue très agressive en Europe.

La KHL avait prévu une expansion à l'Ouest aussi loin qu'en Grande-Bretagne, mais ce projet ne s'est pas matérialisé en raison des problèmes financiers de plusieurs des équipes de la ligue, y compris l'équipe tchèque Lev Prague, qui a cessé ses activités l'an dernier malgré des records d'assistance. De nombreuses équipes de la KHL demeurent tributaires du financement des gouvernements régionaux russes ou d'entreprises gérées par l'État. 

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