L'expansion de la LNH suscite encore beaucoup de questions

Québec attend une nouvelle équipe depuis que les... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Québec attend une nouvelle équipe depuis que les Nordiques ont quitté la ville pour devenir l'Avalanche du Colorado, en 1995. Québecor gère le tout nouveau Centre Vidéotron, qui a accueilli un match préparatoire en septembre.

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne
Pebble Beach, Californie

Le commissaire de la Ligue nationale de hockey, Gary Bettman, a dit qu'il restait encore beaucoup de questions à répondre au sujet de l'expansion. Tandis que les propriétaires potentiels et les partisans patientent à Québec et À Las Vegas, voici les plus importantes.

=> QUI?

C'est la plus facile à répondre, puisque seulement deux groupes ont déposé un dossier de candidature. Québecor et Black Knight Sports & Entertainment de Bill Foley ont payé les coûts associés à la procédure, dont certains sont non remboursables. Bettman a dit que les rumeurs selon lesquelles la ligue attend une autre ville sont «absolument fausses». Peut-être la prochaine fois, Seattle.

=> QUOI?

La question centrale au sujet de l'expansion, si la ligue va de l'avant, est: une ou deux équipes? Las Vegas aide la LNH à retrouver l'équilibre en ajoutant une équipe dans l'Association Ouest. L'ajout de Québec dans l'Est créerait un nouveau problème à régler. Les propriétaires doivent également débattre des bénéfices apportés par des frais d'expansion de 500 millions $ US par franchise contre la division des revenus à 31 ou 32 équipes.

=> OÙ?

Québec attend une nouvelle équipe depuis que les Nordiques ont quitté la ville pour devenir l'Avalanche du Colorado, en 1995. Québecor gère le tout nouveau Centre Vidéotron, qui a accueilli un match préparatoire en septembre. Foley a soumis Las Vegas à un premier test en conviant ses partisans de hockey à une vente d'abonnements, qui a suscité beaucoup d'intérêts: 13 500 dépôts ont été effectués. Un nouvel aréna, sur Las Vegas Boulevard, doit être complété ce printemps.

=> QUAND?

Bettman et son commissaire adjoint, Bill Daly, ont déclaré qu'au plus tôt, une expansion pourrait avoir lieu pour la saison 2017-18. C'est pourquoi le Bureau des gouverneurs ne semble pas pressé de statuer sur le sujet. Quand on lui a demandé si à un certain moment, le processus pourrait se concentrer sur une expansion pour 2017-18, Bettman a laconiquement répondu: «Peut-être, peut-être pas». Si cette réponse n'exclut pas une expansion à cette date, la ligue continue de dire qu'il n'y pas d'échéancier.

=> POURQUOI?

De tous les petits détails, c'est la plus importante question que se posent les propriétaires: est-ce que la LNH souhaite une expansion parce que les affaires vont bien et qu'une ou deux équipes de plus les améliorerait? D'avoir une autre personne autour de la table peut sembler inquiétant pour certains, mais si Las Vegas ou Québec font augmenter de façon significative les revenus du circuit, le risque en vaut le coup. De tenter la chance avec un marché incertain et un autre handicapé par le dollar canadien fait en sorte que c'est une situation volatile. Peut-être que ce n'est pas tout le monde autour de la table qui trouve que le jeu en vaut la chandelle.

=> COMMENT?

Si le comité exécutif du Bureau des gouverneurs recommande l'expansion et que le Bureau accepte, il reste encore beaucoup à faire avant de savoir quel visage elle prendra vraiment. La réorganisation des sections est facile s'il ne s'agit que de Las Vegas, même si la LNH se retrouverait avec un nombre impair d'équipes. L'arrivée de Québec forcerait le circuit à apporter des changements supplémentaires

Le repêchage d'expansion constituerait aussi un obstacle, puisque la dernière fois qu'elle en a tenu un, il n'y avait pas de plafond salarial. Les clauses de non-transaction et de non-mouvement interviendraient également dans le processus et quelqu'un devra décider combien de joueurs chaque équipe pourra protéger avec l'arrivée d'une ou deux équipes. L'Association des joueurs serait assurément impliquée dans ces discussions.

Et il y a la question du repêchage amateur. S'il devait y avoir un talent à la Connor McDavid de disponible, est-ce qu'une équipe d'expansion a la première chance, aucune chance, ou une solution quelque part entre les deux? Bettman a indiqué que la ligue veut avoir réponse à toutes ces questions avant de prendre une décision.

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