Du Couillard au Blizzard

Les anciens du Couillard de Sainte-Foy, de la... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Les anciens du Couillard de Sainte-Foy, de la gauche vers la droite : Guy Gauron, Michel Croteau, Guy Riel, Richard Labrecque, Jean-Claude Cantin, Sylvain Boutet, Alain Richard, Jacques Chouinard et Réal Breton ont adressé un mot d'encouragement aux représentants actuels du Blizzard, avant leur match anniversaire contre les Lions du Lac Saint-Louis, au Centre sportif et multifonctionnel de Saint-Augustin, dimanche.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Quarante ans après leur premier match dans la Ligue de hockey midget AAA du Québec, les joueurs du Couillard n'ont pas changé d'un poil! Ils détestent toujours autant les Lions du Lac Saint-Louis et carburent à la victoire!

En défaisant leurs grands rivaux montréalais par la marque de 5-2, dimanche, leurs successeurs du Blizzard du Séminaire Saint-François leur ont rendu le plus bel hommage qui soit, au Centre sportif et multifonctionnel de Saint-Augustin.

Auteur d'un tour du chapeau, l'attaquant William Lemay-Champagne s'est donné des airs de Pierre Rioux, au cours de ce match anniversaire, où les protégés de Bryan Lizotte portaient les chandails du Couillard identifiés aux noms de leurs prédécesseurs.

Ces derniers se sont d'ailleurs adressés aux porte-couleurs du Blizzard avant la rencontre et ont ensuite été présentés à la foule, lors d'une cérémonie protocolaire. Ils ont ensuite pu renouer les uns avec les autres.

«D'être entrés dans la chambre des joueurs aujourd'hui, d'avoir parlé aux joueurs. J'avais l'impression que c'était comme si c'était hier que quelqu'un entrait dans notre chambre à l'Aréna de Sainte-Foy, nous parlait et nous adressait la parole. Et de revoir mes coéquipiers du temps, c'est vraiment agréable! Il y en a plusieurs que je n'avais pas revus depuis la fin du midget AAA», a raconté le DSylvain Boutet, ancien capitaine du Couillard, qui avait signé des campagnes de 52 (39 matchs) et 41 points (36 matchs), lors de ses deux saisons avec l'équipe, entre 1976 et 1978.

Un privilège

Se sentant privilégié d'avoir pu évoluer pour une organisation menée comme «un petit club pro» par le regretté Bob Chevalier, le Dr Boutet aura vu son passage avec le Couillard marqué par la conquête du premier championnat canadien de la franchise, à sa deuxième année d'exploitation.

«On avait gagné ce qui s'appelait à l'époque la Coupe Wrigley. Le gagnant de ce championnat canadien, qui se jouait en janvier à l'époque, allait ensuite en Europe, faire une tournée. Nous, on était allés en Tchécoslovaquie. On avait joué huit matchs et on était revenus avec une fiche de 5-3. Ça avait vraiment été toute une saison!» s'est rappelé celui qui poursuit aujourd'hui son engagement dans le hockey à titre de coordonnateur des médecins de la LHJMQ et médecin des Remparts de Québec.

Pour son ancien coéquipier Réal Breton, le souvenir le plus marquant demeurera une rencontre internationale de haut niveau, au Colisée.

«On avait joué contre le Dynamo de Moscou, en février 1977. Il y avait eu une tournée de joueurs russes venus ici pour jouer quelques matchs contre des équipes du midget AAA. Et pour la grande majorité d'entre nous, c'était notre premier match au Colisée. Il faut se remettre dans le contexte de l'époque. La Série du siècle s'était jouée cinq ans auparavant...» a rappelé l'homme d'affaires et ancien président des Cataractes, qui avait inscrit 58 points en 39 matchs en 1976-1977.

Même si bien de l'eau a coulé sous les ponts depuis cette époque, certaines choses n'ont pas changé, ont pu constater les anciens du Couillard, dimanche, notamment les discours d'avant-match de l'entraîneur Jean-Claude Cantin.

«Jean-Claude s'est adressé aux joueurs du Blizzard dans le vestiaire avant le match. Et je voyais encore ses yeux et son intonation, lorsqu'il a parlé aux joueurs. C'était comme du temps où j'étais encore assis sur le banc! Ç'a ramené des bons souvenirs!» a terminé Sylvain Boutet, les yeux brillants.

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