Alexander Ovechkin, la machine à marquer des buts

Alex Ovechkin célèbre son but avec son coéquipier Nicklas... (AP, Alex Brandon)

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Alex Ovechkin célèbre son but avec son coéquipier Nicklas Backstrom. L'attaquant des Capitals a déjà six saisons de 50 buts à sa fiche.

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Associated Press
Washington

Où s'arrêtera Alexander Ovechkin? La question se pose depuis jeudi au sujet de l'attaquant des Capitals de Washington, qui est devenu le meilleur buteur russe de l'histoire de la LNH.

Dans une défaite de 3-2 contre les Stars de Dallas, Ovechkin a marqué son 484e but en 777 matchs. Sergei Fedorov, le précédent détenteur du record russe, a eu besoin de 1248 rencontres pour inscrire 483 buts dans la LNH avec les Red Wings de Detroit, les Ducks d'Anaheim, les Blue Jackets de Columbus et les Capitals.

Le 7 avril 2009, Ovi avait d'ailleurs récolté une aide sur le 483e but de Fedorov, alors âgé de 39 ans. «Ce qu'il a accompli durant sa carrière est tout simplement remarquable», a dit Fedorov sur un ton admirateur.

«C'est fou. Quand on y pense, il est le meilleur buteur parmi les Russes dans la LNH et il est seulement âgé de 30 ans», a rappelé le défenseur des Capitals Taylor Chorney. «On sait tous qu'il va marquer encore une tonne de buts et il va établir un record qui va être difficile à battre.»

Ovechkin revendique le plus haut total de buts parmi tous les joueurs depuis ses débuts dans la ligue en 2005. Sa feuille de route comprend déjà six saisons de 50 buts, incluant une campagne de 53 filets la saison dernière alors qu'il est devenu le cinquième joueur de l'histoire de la LNH à inscrire au moins 30 buts à chacune de ses 10 premières saisons.

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Le Soleil

Auteur de neuf buts cette saison, le Russe a besoin de 16 autres buts pour devenir le 43e joueur à atteindre le plateau des 500 buts. Le seul autre joueur actif plus près de ce plateau qu'Ovechkin est Marian Hossa (Chicago), qui a marqué 489 buts en 1188 parties.

Si Ovechkin marque son 500but cette saison, il deviendra le cinquième joueur à atteindre ce plateau le plus rapidement dans l'histoire de la LNH. Wayne Gretzky (575 matchs), Mario Lemieux (605), Mike Bossy (647) et Brett Hull (693) sont les seuls joueurs à avoir réussi 500 buts en moins de 700 matchs.

Fedorov et Ovechkin, deux styles différents

Avant son but record, Ovechkin n'avait pas fait bouger les cordages lors de ses quatre matchs précédents. «Je savais que ça allait se produire éventuellement», a-t-il simplement dit, jeudi soir. Tout comme ses coéquipiers, mais cela n'a quand même pas diminué leur enthousiasme.

«J'ai dû sauter quatre pieds dans les airs», a dit l'entraîneur-chef des Capitals, Barry Trotz. «Probablement plus quatre pouces! Je pense que tout le monde était content parce que c'est une page d'histoire.

Selon Trotz, Fedorov et Ovechkin ont laissé leur empreinte dans l'histoire du hockey grâce à des styles complètement différents. «Sergei était vraiment un joueur cérébral, il jouait avec beaucoup d'élégance. Il jouait dur, mais il était réellement un joueur gracieux, très efficace et très intelligent. Quand vous regardez Ovi, vous remarquez surtout sa puissance, même s'il peut jouer avec finesse.  Avec NHL.com et AFP

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