Cinquante matchs qui ont marqué le Québec

Le capitaine des Nordiques Joe Sakic met à... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le capitaine des Nordiques Joe Sakic met à l'épreuve le gardien du Canadien Patrick Roy, en avril 1993. Les deux joueurs sont les leaders de leur équipe respective. Trois ans plus tard, ils combineront leurs efforts pour mener l'Avalanche du Colorado à la conquête de la Coupe Stanley.

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Lorsque le maire Régis Labeaume a annoncé l'éventuelle démolition du Colisée en mars, il a, sans le savoir, donné l'idée au chroniqueur de La Presse Philippe Cantin de dresser la liste des matchs les plus mémorables qui y ont été disputés. Se retrouvant avec une quinzaine de dates en tête, le journaliste originaire de Québec a vu, dans cette sélection, une intéressante base de travail pour la rédaction d'un livre. Quelques mois plus tard, 50 matchs de hockey qui ont marqué le Québec paraît.

Dans cet ouvrage abondamment illustré de photos d'époque, Cantin fait le récit des 50 matchs de hockey les plus significatifs disputés au Québec. Il ne s'agit toutefois pas, prévient-il, d'un ouvrage objectif, mais bien d'une collection on ne peut plus subjective des rencontres qui l'ont le plus marqué.

«C'est un choix purement discrétionnaire que j'ai fait. C'est mon choix. C'est un livre de quelqu'un qui a vécu énormément de ces matchs-là. J'avais fait beaucoup de recherche pour mon premier livre, Le Colisée contre le Forum, qui m'a ouvert les yeux sur un paquet d'autres matchs dont j'ignorais l'existence et que je trouvais intéressants», a raconté l'ancien journaliste du Soleil, qui a également mis à profit son «côté collectionneur» en utilisant ses «petits scrapbooks d'enfant» dans l'ouvrage.

Dans 50 matchs de hockey qui ont marqué le Québec, c'est par thèmes que Cantin a décidé de regrouper ces rencontres s'articulant autour de deux pôles, Québec et Montréal. On y trouve des chapitres aux noms plus évocateurs les uns que les autres comme «Le Rocket superstar» ou «Dérapages Québec-Montréal».

Couvrant 80 ans d'histoire du hockey, l'auteur y met en valeur des équipes des deux villes (les As, les Citadelles, les Remparts, les Nordiques, le Canadien), des vedettes telles que Richard, Béliveau, Lafleur, Roy, Stastny et Bouchard, ainsi que les grands événements qui s'y sont déroulés. Il y relate en outre de grands rendez-vous internationaux, comme la Série du siècle ou le Tournoi international de hockey pee-wee de Québec!

«Tu ne peux pas faire un livre sur 50 matchs de hockey qui ont marqué le Québec, quand tu viens de Québec, sans parler du tournoi pee-wee. C'est fondamental dans notre histoire sportive. Ça dure depuis le début des années 60. C'est un succès colossal», a estimé Cantin.

«Un petit trésor!»

Au cours de sa recherche, le journaliste a particulièrement adoré se plonger dans les archives photographiques de La Presse et du Soleil afin de documenter son ouvrage.

«Pour les photos des matchs à Québec, je suis aussi allé fouiller dans les archives de la Ville de Québec et de la Bibliothèque des Archives nationales du Québec. [...] Au Soleil, j'ai trouvé des photos de ce fameux match du 8 janvier 1977, quand les Nordiques ont battu l'équipe de l'URSS 6-1. C'est un grand match dans l'histoire des Nordiques. Clarence Campbell était là. Les photos étaient très difficiles à trouver. Quand tu trouves ça, c'est comme trouver un petit trésor!»

50 matchs de hockey qui ont marqué le Québec fait d'ailleurs la part très belle à la capitale et aux exploits sportifs, notamment le match de six buts de Lafleur et la conquête de la Coupe Avco, qui s'y sont déroulés. Un choix qui n'a rien de sentimental, selon l'auteur.

«Je trouve que souvent, quand on écrit sur l'histoire du hockey au Québec, on a une vision très montréalaise des choses. J'ai toujours trouvé ça dommage. [...] Ce n'est donc pas un hasard s'il y a 20 matchs de Québec dans le livre. [...] La ville de Québec a joué un rôle de premier plan dans l'histoire du hockey au Québec.»

Les trois plus grands matchs selon Philippe Cantin

L'émeute de Maurice Richard

17 mars 1955, Forum de Montréal

Lorsque le maire Régis Labeaume a annoncé l'éventuelle... (Archives La Presse) - image 3.0

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Archives La Presse

Le 16 mars 1955, Maurice Richard est suspendu jusqu'à la fin de la saison et des séries éliminatoires par le président de la LNH Clarence Campbell. Le lendemain, les Red Wings de Detroit sont les visiteurs au Forum, en présence de Campbell. Les amateurs expriment leur colère. «À mon avis, le match le plus important de l'histoire du hockey au Québec, c'est le match de l'émeute de Maurice Richard. Parce que ça dépasse tellement le cadre du sport! Et c'est ironique de penser que c'est un match qui n'a pas été complété. Mais pour moi, c'est le match le plus significatif, qui a été vu par bien des historiens comme le premier signe de la Révolution tranquille. Ç'a été le premier moment où les Québécois francophones se sont dits tout à coup, qu'ils devaient se prendre en mains, qu'ils devaient décider de leurs propres affaires et qu'ils n'accepteraient pas qu'un président de ligue anglophone vienne les priver de leur héros», note Philippe Cantin. 

La Série du siècle

2 septembre 1972, Forum de Montréal

Ken Dryden a été devant le filet du... (Photothèque Le Soleil) - image 5.0

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Ken Dryden a été devant le filet du Canada pour quatre des huit matchs de la série. 

Photothèque Le Soleil

Après quatre ans de pourparlers, il est entendu que les meilleurs joueurs de la LNH, tous des Canadiens, rencontreront les étoiles de l'Union soviétique dans une série de huit matchs, qui débutera au Canada pour se poursuivre à Moscou. Même si les Soviétiques dominent la scène internationale à l'époque, la plupart des Canadiens sont d'avis que les meilleurs joueurs au pays ne feront qu'une bouchée des Soviétiques. Quelle erreur! Menés par le talentueux Valeri Kharlamov, l'URSS remporte la première confrontation 7-3, au Forum de Montréal. C'est la consternation au pays. Personne ne s'explique la raclée. Même si Équipe Canada allait se ressaisir par la suite, les Canadiens ont réalisé, à partir de là, que le hockey ne leur appartenait plus complètement. «Le deuxième match en importance, c'est sans l'ombre d'une hésitation le premier match de la Série du siècle, quand les Soviétiques sont venus battre le Canada 7-3. Le Canada menait 2-0 après six minutes et là, ç'a été le réveil», rappelle Cantin. 

Le premier match du CH à Québec 

28 octobre 1979, Colisée de Québec

Jamie Hislop déjoue le gardien du CH Michel... (Photothèque Le Soleil) - image 7.0

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Jamie Hislop déjoue le gardien du CH Michel Larocque en troisième période. 

Photothèque Le Soleil

«Celui que je mettrais troisième, c'est clairement celui du 28 octobre 1979, c'est-à-dire la première visite du Canadien à Québec. Les deux équipes s'étaient affrontées deux semaines auparavant à Montréal - ç'a été un match très important aussi, parce que ç'a été le premier match entre les deux équipes -, mais que ça se passe à Québec, ça concrétisait de façon très claire l'entrée des Nordiques dans la Ligue nationale. C'était le Canadien qui venait jouer à Québec. C'était vraiment gros. Je pense qu'on oublie aujourd'hui la signification que ç'a eue. Quand on y réfléchit bien, ç'a été près de 40 ans d'efforts. Quand on lisait le magazine de Claude Larochelle, Sport Revue, il écrivait déjà là-dessus en 1952-1953! "Est-ce qu'on va avoir une équipe de la Ligue nationale?" "Québec est prête pour la Ligue nationale." "Le Colisée peut accueillir une équipe de la Ligue nationale." [...] L'arrivée des Nordiques a été très grosse pour Québec, mais l'arrivée des Nordiques transforme aussi profondément le Canadien.» 

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