Chris Pronger renverse les rôles

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Chris Pronger (à gauche) a été honoré vendredi soir à Toronto avant la rencontre entre les Leafs et les Red Wings.

La Presse Canadienne, Nathan Denette

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La Presse Canadienne
Toronto

Chris Pronger a souvent joué du coude au-delà des limites dans sa carrière, ayant été suspendu huit fois. L'intimidation a eu son rôle à jouer pour le mener jusqu'au Temple de la renommée du hockey, où il a été officiellement intronisé, lundi soir, mais cela est maintenant du passé.

Pronger travaille désormais au département de la sécurité des joueurs de la LNH, à épauler Stéphane Quintal pour les suspensions et les amendes.

Pronger, souvent dans le trouble dans le passé, dit à la blague qu'il est maintenant le surveillant du corridor. «J'en apprends beaucoup et pas juste sur le plan de la sécurité, a dit Pronger. Je vais aux rencontres des directeurs généraux et des gouverneurs, j'écoute ce qui se dit. C'est une belle occasion de se familiariser avec le côté affaires du hockey.»

Le commissaire Gary Bettman a d'ailleurs eu de bons mots au sujet de l'ex-hockeyeur âgé de 41 ans. «Je me rappelle quand nous avons décidé de lui faire une place, certains se demandaient comment sa feuille de route pourrait se concilier avec ses fonctions, a dit Bettman. Mais il correspond au profil parce qu'il connaît le hockey, il le comprend et il est dévoué. Je pense que ça l'emballe de continuer d'être associé au hockey de cette façon-là.»

«Il fait du très beau travail», a ajouté le commissaire adjoint Bill Daly. «Il a un point de vue différent et très apprécié, et je n'en suis pas surpris.»

Carrière écourtée

Le syndrome post-commotion cérébrale a mis un terme à la carrière de Pronger à l'automne 2011, après qu'il eut reçu un coup de bâton à l'oeil. Techniquement, il fait partie des Coyotes de l'Arizona jusqu'à la fin de la saison 2016-2017, les Flyers de Philadelphie ayant échangé son contrat, l'été dernier. Pronger éprouve encore des ennuis à l'oeil, mais il a décrit les symptômes comme «tolérables».

Comme cela fait plus de trois ans qu'il n'a pas joué, le Temple a clarifié ses amendements pour le rendre admissible pour cette année. Nicklas Lidstrom, Phil Housley, Angela Ruggiero, Sergei Fedorov, Peter Karmanos fils et Bill Hay ont également fait leur entrée au Panthéon, lundi soir.

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