LNH: pas de vote sur l'expansion avant 2016

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Le commissaire adjoint Bill Daly a souligné que la ligue avait encore du boulot à accomplir avant que le comité exécutif puisse faire ses recommandations à l'ensemble des 30 gouverneurs de la LNH.

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(Québec) Les gouverneurs de la Ligue nationale de hockey ne seront pas invités à voter sur une éventuelle expansion, lors de leur prochaine rencontre à Pebble Beach, en Californie, les 7 et 8 décembre. Un tel vote serait prématuré, a indiqué au Soleil le commissaire adjoint Bill Daly.

Le bruit courait déjà depuis quelques jours et la nouvelle a finalement été confirmée jeudi au Las Vegas Review-Journal par le numéro deux de la LNH. Dans un échange de courriels avec Le Soleil, Daly a ajouté que la ligue avait encore du boulot à accomplir avant que le comité exécutif, formé de 10 influents gouverneurs, puisse faire ses recommandations à l'ensemble des 30 gouverneurs de la ligue, qui seront par la suite appelés à se prononcer.

«Nous procédons toujours au travail nécessaire de défrichage qui permettra d'éclairer le comité exécutif de la ligue et guidera l'évaluation ultime qu'il fera des deux candidatures considérées», a-t-il fait savoir au Soleil, jeudi.

L'ordre du jour de la rencontre de décembre, qui ne sera définitif qu'une semaine avant la réunion, peut toutefois encore être modifié. Les groupes de Québec et de Las Vegas ont quant à eux déjà fait savoir qu'ils ne seraient pas présents à Pebble Beach. La prochaine fenêtre d'opportunité pour un vote surviendra à la fin janvier, lorsque les gouverneurs de la LNH se réuniront à Nashville, à l'occasion du Match des étoiles.

Chez Québecor, on n'a pas tenu à commenter ce nouveau délai dans le processus d'expansion de la LNH. «On respecte le processus de la ligue. Nous sommes heureux de la présentation que l'on a faite devant le comité exécutif en septembre et qui a obtenu une excellente réception. Nous sommes conscients qu'il n'y a pas de garantie d'expansion, mais nous demeurons optimistes», a indiqué le vice-président aux affaires publiques Martin Tremblay.

Le comité exécutif de la LNH est composé de Murray Edwards (Calgary), Ed Snider (Philadelphie), Henry Samueli (Anaheim), Larry Tanenbaum (Toronto), Ted Leonsis (Washington), Peter Karmanos (Caroline), Rocky Wirtz (Chicago), Craig Leipold (Minnesota), Jeff Vinik (Tampa Bay ) et Jeremy Jacobs (Boston).

Le dollar et le marché

À la suite des présentations des groupes de Québec et de Las Vegas à New York en septembre, Jacobs avait mis en question la volonté du circuit Bettman de procéder à une expansion.

«Il y a beaucoup de possibilités [dans ce qu'on nous a présenté]. Ce que je ne sais pas, c'est s'il y a un désir ou une volonté à l'intérieur du comité exécutif pour une expansion en ce moment. Mais les deux groupes ont fait de très intéressantes présentations. Les deux groupes ont des arénas et des organisations très légitimes en place. Il y a des possibilités, mais je ne sais pas s'il y a une volonté du point de vue de la ligue», avait déclaré l'éminence grise de la LNH.

Jacobs avait notamment mis en doute la candidature de Québec au regard de la valeur du dollar canadien et de l'«extraordinaire petitesse du marché».

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