McDavid absent plusieurs mois

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Connor McDavid a subi une intervention chirurgicale, mercredi, pour stabiliser sa clavicule gauche fracturée lors d'une lourde chute dans le territoire des Flyers de Philadelphie, mardi soir.

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La Presse Canadienne
Edmonton

L'attaquant recrue des Oilers d'Edmonton Connor McDavid devrait rater plusieurs mois en raison d'une fracture de la clavicule, a révélé le directeur général Peter Chiarelli, mercredi.

«Il sera absent indéfiniment», a déclaré Chiarelli lors d'une conférence de presse au Rexall Place. «Il est question de mois. Aucune date n'a été avancée quant à son retour au jeu. On parle de mois, au pluriel. La fracture doit être stabilisée avec des plaques et des vis.»

Pour McDavid, c'est une deuxième blessure majeure en moins d'un an. Il avait subi une fracture de la main droite le 11 novembre 2014 pendant une bagarre avec Bryson Cianfrone des Steelheads de Mississauga alors qu'il défendait les couleurs des Otters d'Erie, de la Ligue de l'Ontario.

On avait alors remis en cause sa participation au Mondial junior présenté dans le temps des Fêtes, mais il avait pu récupérer à temps et avait brillé lors de la compétition.

McDavid s'est blessé à la clavicule en chutant dans la bande mardi, dans une victoire de 4-2 aux dépens des Flyers de Philadelphie. Filant sur le flanc gauche vers le but adverse en fin de deuxième vingt, avec à ses trousses les défenseurs Brandon Manning et Michael Del Zotto, il a semblé perdre le contrôle de son patin gauche, pour ensuite glisser et donner durement contre la bande, en compagnie de ses poursuivants.

Contrarié

McDavid a pris un peu de temps à se relever, puis il est rentré lentement au banc des siens, en touchant légèrement du gant son épaule gauche. «Il n'avait pas grand-chose à dire après le match», a dit Chiarelli. «Il était contrarié. Il adore jouer au hockey, et là il en sera privé pour un bon bout de temps.»

Le premier choix du dernier repêchage a récolté 12 points, dont 5 buts, en 13 matchs. McDavid a notamment été élu recrue du mois d'octobre dans le circuit Bettman. «Connor est un joueur si spécial à un si jeune âge que c'est décevant. Nous avons gagné hier soir [mardi], mais on se sent comme si nous avions perdu aujourd'hui. Mais nous allons nous en remettre», a assuré Chiarelli.

«Ce qui est bon dans tout cela c'est qu'il est jeune et qu'il est fort, mentalement et physiquement. Il est toujours en développement, alors il va sûrement revenir plus fort», a ajouté Chiarelli. «Selon mon expérience, quand de jeunes joueurs subissent cette blessure, ils reviennent plus forts.»

La saison dernière, McDavid a récolté 120 points en 47 matchs avec Erie. Il a aussi aidé le Canada à gagner l'or au championnat mondial junior.

La nouvelle de l'incident commençait à peine à filtrer dans les médias que déjà le petit monde de la LNH s'agitait. Y compris la supervedette à qui on compare le plus McDavid, Sidney Crosby. «C'est vraiment malheureux», a déclaré le capitaine des Penguins de Pittsburgh. 

L'ailier gauche des Maple Leafs de Toronto Joffrey Lupul a justement donné Crosby comme l'exemple parfait que même les meilleurs joueurs au monde peuvent jouer de malchance. «Sid a été blessé à plusieurs reprises, a-t-il confié. Mais il a toujours su rebondir. Les blessures font malheureusement partie du hockey et il [McDavid] devra apprendre à composer avec. Ça me peine énormément qu'il doive s'absenter, parce que j'adore le regarder jouer.»

Quant au joueur de centre des Sabres de Buffalo Jack Eichel, sélectionné au deuxième rang tout juste après McDavid lors de la séance de repêchage de juin dernier, il abondait dans le même sens que Lupul. «Le hockey est un jeu physique et les blessures, ça arrive, a-t-il déclaré. Les gars ont toujours des bobos. J'imagine que je dois lui souhaiter un prompt rétablissement.»

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