La chance de jouer à la maison pour cinq Penguins

La foule présente lundi soir au Centre Vidéotron... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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La foule présente lundi soir au Centre Vidéotron rappelait un peu la rivalité Canadien-Nordiques, alors que l'on pouvait voir plusieurs chandails aux couleurs des deux grands rivaux d'autrefois.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Les Penguins de Pittsburgh se sont peut-être amenés à Québec sans leurs super étoiles Crosby, Malkin et Kessel, lundi, mais ils n'ont pas négligé d'aligner un imposant contingent de cinq joueurs québécois. En plus d'être curieux de découvrir le Centre Vidéotron, ces derniers n'allaient pas rater une rare occasion de patiner devant les membres de leurs familles.

Pascal Dupuis, Kristopher Letang, Jean-Sébastien Dea, Marc-André Fleury et David Perron ne se sont pas fait prier pour revêtir l'uniforme des Penguins, à l'occasion de ce match préparatoire contre le Canadien.

C'était particulièrement le cas de Dupuis, qui savoure chaque présence sur la glace depuis le début du camp d'entraînement, lui qui effectue un retour au jeu après un peu moins d'une année d'absence en raison d'un caillot de sang au poumon.

L'entraîneur-chef Mike Johnston a d'ailleurs fait un beau clin d'oeil à son vétéran en le déléguant sur la patinoire pour la mise au jeu officielle de la rencontre, effectuée par le maire Régis Labeaume, devant David Desharnais.

«J'ai senti des petits papillons, c'est sûr. J'ai des amis, de la famille, mes parents et mes beaux-parents qui étaient ici, ce soir [lundi]. De le faire ici, de prendre la mise au jeu à Québec, c'était un beau moment», a admis la troisième étoile du match.

Comme ses coéquipiers, Dupuis n'a pas pu effectuer une visite extensive du nouvel amphithéâtre de Québec, puisque sa formation s'est présentée tardivement au Centre Vidéotron, après s'être retrouvée coincée dans les «cônes orange».

«On est arrivés à la dernière minute. On a été pris dans le trafic en s'en venant. On a fait l'échauffement. C'est super beau. On n'a pas vu les concessions et les magasins, mais de ce qu'on a vu, la patinoire était très bonne. La chambre est A1», a affirmé le Lavallois.

Le défenseur Kristopher Letang, de son côté, n'a pas fait la même évaluation de la surface glacée, se sentant par moments au... Centre Bell!

«La glace était vraiment très dure. Les rondelles, ça revolait partout! C'était vraiment chippy. Dans le logo au milieu, on perd la rondelle. Même dans l'échauffement, on voyait mal les rondelles. Il fallait s'adapter, penser à ces choses-là», a-t-il indiqué.

«Ce sera intimidant»

L'entraîneur Mike Johnston, lui, a particulièrement apprécié la configuration de l'enceinte, qui rapproche le public de la patinoire. «J'adore l'angle des estrades, qui est abrupte. Quand il y aura une foule locale ici, ce sera très intimidant pour l'équipe adverse. Certains édifices de la LNH ont des gradins qui sont beaucoup moins accentués. J'ai trouvé que la foule était incroyable, ce soir [lundi]. Elle a donné une bonne atmosphère au match. Ce serait sûrement très excitant que le hockey soit de retour à Québec», a estimé le pilote.

Le gardien Marc-André Fleury a quant à lui vu beaucoup de similitudes entre le Centre Vidéotron et le Consol Energy Center, le domicile des Penguins, qui en a inspiré le design.

«L'aréna est super beau. C'est le fun d'avoir un étage inférieur comme celui-là. Le monde est plus proche. Pour le reste, on n'a pas eu le temps de faire le tour de la place, mais tout a l'air bien fait. [...] La glace, l'aire ouverte entre les deux paliers, c'est comme le nôtre. La chambre lui ressemblait aussi», a estimé le portier, qui aurait préféré boucler la visite avec une victoire.

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