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La «culture du plaisir», la clé du succès des Penguins, selon Boucher

Philippe Boucher a eu le privilège de gagner... (Photothèque le soleil, Yan Doublet)

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Philippe Boucher a eu le privilège de gagner la Coupe Stanley avec les Penguins de Pittsburgh en 2009.

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(Québec) Témoin privilégié de la conquête de la Coupe Stanley des Penguins en 2009, leur ancien défenseur Philippe Boucher n'a aucun mal à expliquer ce qui, année après année, fait le succès de la formation de la LNH. Cette dernière s'amène à Québec lundi, afin d'y affronter le Canadien, à l'occasion de ce qui constituera le premier match de hockey professionnel à être disputé au Centre Vidéotron.

Ayant effectué un court passage dans la formation en 2008-2009, l'actuel entraîneur-chef des Remparts de Québec avait pu goûter à ce qu'il appelle la «culture du plaisir» régnant chez les Penguins de Pittsburgh. Une culture qui est largement propagée par un noyau de joueurs québécois au sens de l'humour aiguisé, dont faisait, et font toujours partie, les Marc-André Fleury, Pascal Dupuis et Kristopher Letang.

«Moi, quand je suis arrivé à Pittsburgh, je me suis retrouvé dans un environnement où il y avait beaucoup de clowns, les Dupuis, Talbot, Fleury. Les Québécois qui étaient là, ce sont de bons vivants. D'un côté, ils aiment avoir du plaisir, mais de l'autre, ils aiment aller à l'aréna et travailler fort. C'est la culture que j'ai vécue avec les Penguins. J'ai trouvé qu'il y avait un bon équilibre là-dedans», a indiqué celui qui prône aujourd'hui la même philosophie au sein de son équipe junior.

Témoin privilégié de la conquête de la Coupe Stanley... (Infographie Le Soleil) - image 2.0

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Infographie Le Soleil

Contribution de Therrien

Même si c'est finalement Dan Bylsma qui a soulevé la Coupe Stanley à la fin de la saison 2008-2009, Boucher estime que c'est le travail de fond amorcé par Michel Therrien dans les années précédentes qui avait permis à la formation de la Pennsylvanie d'ajouter une bannière au plafond du Mellon Arena.

Ayant évolué sous les ordres de Therrien avec le Titan de Laval en 1992-1993, Boucher avait retrouvé son ancien entraîneur avec plaisir, lorsqu'il était passé des Stars de Dallas aux Penguins, en novembre 2008. Trois mois plus tard, l'actuel entraîneur-chef du Canadien perdait son boulot au profit de Bylsma. On connaît la suite.

«Michel a vraiment fait le travail là-bas. Il a vraiment redressé l'organisation avec un bon plan. Il a amené une culture différente. Il a fait la même chose à Montréal avec autant de succès. Il est allé en finale avec Pittsburgh en 2007-2008. Partout où il passe, il a du succès. Dans le junior, avec Bob Hartley aussi. Il était dur, mais juste avec ses joueurs. Il ne se gênait pas pour passer ses messages. Il ne mettait pas de gants blancs. Il était comme ça en 1992-1993 avec le Titan de Laval et il était encore comme ça en 2008-2009 avec les Penguins», a raconté Boucher.

Le succès des Penguins repose également, selon l'ancien défenseur, sur leurs grandes vedettes, les Crosby et Malkin, auxquels vient de s'ajouter Phil Kessell. Aucun d'entre eux ne sera présent à Québec, lundi. Leur absence pourrait s'expliquer par la participation de la formation au 1er Hockeyville USA, un match contre le Lightning de Tampa Bay, qui sera présenté à la grandeur des États-Unis sur NBC Sports, le lendemain.

«Même s'il était jeune lorsque j'étais avec l'équipe, Sidney était un joueur qui montrait déjà beaucoup de leadership. Ce que je me rappelle, c'est comment il était dédié au hockey. Il sait ce qu'il représente pour le hockey, pour les jeunes, et il l'assume pleinement, sur la glace et en dehors de la glace. [...] Sidney, c'est une icône, l'image de la LNH. Et tant que c'est lui l'image de la LNH, je pense que la ligue est entre très bonnes mains...»

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