Simon Gagné officialise sa retraite

Simon Gagné... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Simon Gagné

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Tout au long de l'été, Simon Gagné n'a pas caché que la retraite l'attendait dans le détour. Ne lui restait qu'à confirmer sa décision, ce qu'il fera, mardi, puisqu'il a convoqué la presse de Québec à le rencontrer.

«Mon idée est pas mal faite, ça s'enligne comme ça», disait d'ailleurs le hockeyeur de 35 ans en marge du Pro-Am Gagné-Bergeron, tenu dans la région en août.

En fait, Gagné attendait le bon moment pour dévoiler ses intentions. En fin de semaine, il a participé à l'ouverture du Centre Vidéotron, où l'on a hissé sa bannière en même temps que celles de Michel Goulet, Guy Lafleur, Marc Tardif et Marc-Édouard Vlasic.

Mais plus important encore, il tenait à le faire de son plein gré et non pas d'y être poussé par une équipe qui l'aurait libéré au terme d'une invitation à un camp d'entraînement. Au cours de l'été, il n'avait d'ailleurs pas cherché à obtenir un nouveau contrat, sa décision étant prise à «95 %», comme il le répétait souvent.

Le joueur de Québec a connu une belle carrière dans la LNH, après un passage remarqué avec les Harfangs de Beauport et les Remparts, qui ont d'ailleurs retiré son numéro 12. Il a disputé 822 matchs en 14 saisons dans la LNH, marquant 291 buts et amassant 601 points. Il a touché la cible 47 fois en 2005-2006 et compte sept campagnes de 20 buts et plus, quatre de plus de 30 buts.

Choix de première ronde (22e au total) des Flyers, en 1998, il a joué à Philadelphie, Tampa Bay, Los Angeles et Boston. Il revendique aussi une conquête de la Coupe Stanley (2012 avec les Kings) et une récolte de la médaille d'or aux Jeux olympiques de 2002.

À la même période, l'an passé, Gagné participait au camp d'entraînement des Bruins après avoir passé une saison entière sur la touche. Il avait réussi son pari, disputant 23 matchs à Boston avant de rentrer à Québec pour accompagner son père vers son dernier repos, en décembre.  

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