Expansion de la LNH: Québec passe à la phase 3

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Le gros volume blanc du nouvel amphithéâtre est visible de partout dans la ville de Québec.

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le long labeur pour ramener une équipe de la Ligue nationale de hockey (LNH) à Québec va bon train. Québecor passe à la troisième étape du processus d'expansion.

L'entreprise a confirmé la nouvelle vendredi après-midi par l'intermédiaire de son compte Twitter. «La LNH a retenu la candidature de Québecor pour la phase 3 du processus d'expansion. Objectif : retour des Nordiques à Québec.»

Cette nouvelle survient un mois après que la Ligue eut confirmé que Québec et Las Vegas étaient les deux seules villes - 16 groupes avaient démontré de l'intérêt - qui avaient officiellement déposé leur candidature.

Les deux villes retenues pour participer à la deuxième phase du processus qui se terminait le 17 août avaient alors dû faire un chèque de 10 millions $ à la Ligue, dont 2 millions $ ne seront pas remboursés. Avec cette demande financière, la LNH souhaitait n'avoir que des candidats sérieux.

Outre Québec, le groupe de Las Vegas dirigé par Bill Foley, Black Knight Sports and Entertainment LLC, a aussi obtenu vendredi son billet pour le prochain tour.

Maintenant, au cours de cette troisième étape, Québec et Las Vegas devront soumettre aux dirigeants de la LNH leur plan d'affaires, les partenaires impliqués, ainsi que leurs prévisions de revenus pour les prochaines années. Le passé des entreprises et le marché dans lequel elles se trouvent seront aussi étudiés par la Ligue.

Si tout est en ordre, la Ligue serait alors encline à accorder une équipe d'expansion dès le mois prochain, a souligné une source à l'Associated Press.

Les deux groupes ont jusqu'au 4 septembre pour fournir tous les documents nécessaires. Un vote des gouverneurs pourrait avoir lieu dans les semaines suivantes.

La ligue ne garantit rien

Le commissaire adjoint de la LNH, Bill Daly, a confié à l'Associated Press que cette troisième étape était «la dernière phase formelle», mais «ne constituait pas nécessairement la fin du processus».

Est-ce que cela veut dire que les Nordiques seront de retour pour la saison 2016-2017? Pas nécessairement... puisque le commissaire de la LNH, Gary Bettman, avait annoncé le 23 juin l'ouverture de son circuit à la création de nouvelles équipes au minimum à partir de la saison 2017-2018. De plus, il a toujours affirmé que le processus ne garantissait pas l'arrivée d'une équipe à Québec ou à Las Vegas.

Du côté du cabinet du maire de Québec, Régis Labeaume, son attaché de presse Paul-Christian Nolin a préféré ne pas émettre de commentaire pour l'instant, rappelant que le maire a déclaré au cours des derniers jours que «jusqu'à maintenant, tout ce que nous avons fait, ça s'est bien passé. On souhaite de tout coeur que ça continue comme ça».

Pour l'heure, le prix d'une franchise serait d'environ 500 millions $US. Québecor a d'ailleurs annoncé au mois de juillet être à la recherche de partenaires pour attirer une équipe de hockey professionnel dans la capitale. L'entreprise n'a pas donné suite aux appels du Soleil vendredi.

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