Expansion de la LNH: les rivales de Québec

Las Vegas... (Photo Isaac Brekken, Archives AP)

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Las Vegas

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(Québec) À peine plus d'une journée après l'annonce de l'ouverture du processus d'expansion de la LNH, la compétition s'organise un peu partout en Amérique du Nord. Outre Québec, les villes évoquées sont :

Las Vegas

Population de la région : 2,1 millions d'habitants

Propriétaire potentiel : Bill Foley. L'homme d'affaires milliardaire a orchestré la vente d'abonnements de saison en vue d'une potentielle équipe de la LNH à Vegas. Gary Bettman s'était joint à lui, en février, pour lancer la campagne. 

Aréna : Un aréna de 20 000 places au coût de 375M$ est en construction. Les prédictions les plus récentes prévoient que les travaux seront achevés au printemps 2016. 

Ils ont dit :

  • Gary Bettman : «C'est une ville avec une envergure nationale et internationale. Nous devons maintenant évaluer plus en profondeur l'intérêt réel. Évidemment, la réponse à la vente d'abonnement de Bill Foley a été excellente. »
  • Bill Foley (en février) : «Nous avons l'aréna et un groupe de propriétaires fort. C'est maintenant notre travail de convaincre la LNH que Las Vegas est prête pour le hockey.» (USA Today)
  • Drew Doughty (défenseur vedette des Kings de Los Angeles) : «Je pense que tout le monde serait content si on amène une équipe ici. Les équipes visiteuses apprécieraient lorsqu'ils seraient de passage, et les joueurs vivant ici auraient beaucoup de plaisir.» (CBC)

Seattle a déjà deux stades, le Safeco Field... (Photothèque Le Soleil) - image 3.0

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Seattle a déjà deux stades, le Safeco Field et le CenturyLink Field, à l'arrière. Mais la ville ne possède pas d'amphithéâtre multifonctionnel pouvant accueillir une équipe de la LNH.

Photothèque Le Soleil

Seattle

Population de la région: 2,1 millions d'habitants. 

Propriétaires potentiels : 

  • Chris Hansen : Gestionnaire de fonds milliardaire originaire de Seattle, il travaille depuis plusieurs années afin de construire un nouvel aréna capable d'accueillir des équipes de la NBA et de la LNH 
  • Ray Bartoszek : Banquier milliardaire du Connecticut et actionnaire minoritaire des Yankees de New York, il a tenté d'acheter les Coyotes de Phoenix en 2013 pour les déménager à Seattle. Il avait envoyé un représentant à Las Vegas pour l'annonce d'expansion. 

Aréna : Aucun projet n'a encore réellement vu le jour. L'aréna que désire construire Hansen dans la banlieue de Soho semble conditionnel au retour de la NBA et un financement partiellement public. Bartoszek planifie construire un aréna uniquement pour le hockey dans la banlieue de Tukwila avec des fonds privés. 

Ils ont dit :

  • Gary Bettman : «Je dirais que dans le cas de Seattle, il y semble encore y avoir de l'incertitude avec la situation de l'aréna. Mais peut-être que le processus d'expansion nous apportera des certitudes. Pour l'instant, personne n'est prêt à aller de l'avant avec l'aréna à Seattle.»
  • Ray Bartoszek : «Notre groupe continue de faire des progrès en vue de construire un aréna au sud de la ville. Nous sommes ravis que la LNH ait décidé de prendre un pas de plus afin de faire croitre ce beau sport dans de nouveaux marchés. Si l'opportunité se présente, nous serions heureux d'engager un dialogue avec la LNH en vue du processus d'expansion.» (Seattle Times)

Toronto peut-elle s'offrir une deuxième équipe ?... (Photo Tom Szczerbowski, USA TODAY Sports) - image 4.0

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Toronto peut-elle s'offrir une deuxième équipe ?

Photo Tom Szczerbowski, USA TODAY Sports

Toronto

Population de la région : 6,1 millions d'habitants. 

Propriétaire potentiel : Graeme Roustan. L'homme d'affaires a grandi à Montréal vit maintenant à Los Angeles. Le groupe dont il est le principal actionnaire est proche de la LNH, possédant les géants du hockey Bauer et Easton. 

Aréna : Roustan est passé bien près de bâtir un aréna de 20 000 sièges à Markham, mais la ville située en banlieue de Toronto s'est retirée de l'entente l'an dernier, doutant de ses capacités à attirer une équipe de la LNH. Roustan a convié les médias lundi prochain pour présenter son nouveau projet d'aréna. Selon The Hockey News, Roustan ne ferme pas la porte à faire jouer une équipe d'expansion de manière temporaire au domicile des Leafs, le Centre Air Canada, s'il réussit à l'obtenir

Ils ont dit :

  • Graeme Roustan : «Je vais définitivement poser ma candidature au nom du grand Toronto. J'ai toujours cru qu'une deuxième équipe à Toronto serait prospère et je me prépare à cette possibilité depuis 2010» (The Hockey News)
  • Gary Bettman (septembre 2014) : «Si nous décidions de mettre une deuxième équipe dans la région de Toronto et que l'année suivante les Leafs gagnaient la Coupe, la deuxième équipe n'existerait plus.» (CBC)

Kansas City

Population de la région : 2,3 millions d'habitants 

Propriétaire potentiel : Lamar Hunt Jr. Son père est une véritable légende du sport américain, ayant fondé la Major League Soccer (MLS), les Chiefs de Kansas City (NFL) et les Bulls de Chicago (NBA), entre autres. Le fils possède une compagnie d'immobilier et il a récemment acheté l'équipe de la Ligue de hockey de la Côte Est (ECHL) de Kansas City, les Mavericks du Missouri. 

Aréna : Dans l'espoir d'attirer des franchises de sports professionnels, la ville s'est dotée en 2007 du Centre Sprint, un aréna de 19 000 sièges qui a pour l'instant accueilli du basketball universitaire et une équipe de football de la Arena Football League. 

Ils ont dit :

Lamar Hunt Jr. :« Écoutez, une franchise de la LNH ne serait pas facile à gérer. Ce serait un très, très gros engagement envers une communauté d'être capable de faire ça. C'est bien de rêver, mais il faut aussi être réaliste à propos de ce qu'un marché peut soutenir et absorber.» (Kansas City Business Journal)

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