Roy et Radulov réunis au Colorado?

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En 2006, Patrick Roy, alors entraîneur des Remparts, et Alexander Radulov avaient remporté la Coupe Memorial.

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(Québec) Certains silences sont plus lourds de sens que les mots. Joe Sakic a pris le temps de bien peser les siens, jeudi, avant de répondre à un journaliste lui demandant de confirmer la rumeur voulant qu'il soit intéressé à attirer Alexander Radulov au Colorado, en 2016-2017.

«Lorsque nous ferons quelque chose de concret, nous commenterons la situation. Dans l'intervalle, nous n'allons pas commenter ce que nous tentons de faire», s'est contenté de dire le directeur général et vice-président exécutif de l'Avalanche lors d'un appel conférence, ouvrant du même coup la porte aux spéculations.

Le bruit voulant que Sakic tente de réunir la vedette russe, qui évoluait cette saison pour le CSKA de Moscou (KHL), et Patrick Roy, son ancien entraîneur avec les Remparts de Québec, a commencé à courir à la fin mai. L'agent du joueur, Yuri Nikolaev, avait alors confié au site russe Champion.at que son client envisageait un retour dans la LNH en 2016-2017, soit au terme de son contrat avec la formation de Moscou.

Nikolaev a même soutenu que l'Avalanche était déjà entré en contact avec Radulov, afin de préparer le terrain à son éventuel retour dans la LNH. «Qui était son entraîneur [dans la LHJMQ]? Patrick Roy, qui dirige maintenant le Colorado. Roy a appelé Radulov et lui a dit qu'il l'attendait la saison prochaine. Oui, Radulov peut partir après la saison prochaine», avait affirmé Nikolaev.

«Qui était son entraîneur [dans la LHJMQ]? Patrick Roy, qui dirige maintenant le Colorado. Roy a appelé Radulov et lui a dit qu'il l'attendait la saison prochaine. Oui, Radulov peut partir après la saison prochaine.»

Yuri Nikolaev
Agent d'Alexander Radulov

Radulov a été l'un des premiers joueurs professionnels à quitter la LNH pour aller évoluer dans la KHL. En 2008, il s'était entendu avec le Salavat Yulaev de Ufa après n'avoir honoré que les deux premières années d'un contrat de recrue de trois ans avec les Predators de Nashville, ce qui lui avait valu d'être suspendu par la formation de la LNH et l'IIHF.

Il est toutefois revenu jouer la dernière année de cette entente, à la fin de la saison 2011-2012. Il avait fait la manchette lorsque son nom a été rayé de l'alignement en série pour avoir enfreint un règlement d'équipe avec Andrei Kostitsyn. Lorsqu'il aura rempli ses obligations envers le CSKA à la fin de la prochaine saison, Radulov deviendra joueur autonome et sera libre de s'entendre avec la formation de son choix, d'un côté ou de l'autre de l'Atlantique.

À 28 ans, le natif de Nizhny Tagil se trouve au faîte de sa carrière. En 46 matchs avec Moscou en 2014-2015, il a cumulé 71 points, dont 24 buts. Il a également été nommé joueur le plus utile de la KHL, cette saison.

Kovalchuk de retour?

Radulov n'est pas la seule superstar russe qui considère poursuivre sa carrière en Amérique du Nord. Selon plusieurs sources, Iliya Kovalchuk, qui avait dû prendre une retraite prématurée afin de se libérer de son contrat avec les Devils du New Jersey en juillet 2013, projetterait lui aussi de quitter la KHL pour rejoindre le circuit Bettman. L'ailier gauche de 32 ans avait alors laissé la rondelette somme de 77 millions $ sur la table, après n'avoir complété que trois ans d'un contrat de 15 estimé à 100 millions $.

Pour tenter un retour dans la LNH en 2016-2017, Kovalchuk devra, vu son statut de retraité, obtenir l'approbation des 30 gouverneurs de la ligue. Théoriquement, son contrat avec Saint-Petersbourg ne prendra toutefois fin que le 30 avril 2017.

L'ancien premier choix des Thrashers (2001) pourrait cependant attendre la saison 2018-2019 et revenir dans la LNH comme joueur autonome, à l'âge de 35 ans. Le statut pourrait lui être accordé plus tôt s'il faisait l'impasse sur une saison complète et obtenait l'approbation des Devils.

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