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Expansion de la LNH à Las Vegas: une rencontre déterminante en septembre?

La rencontre des gouverneurs de la Ligue nationale... (Photo Isaac Brekken, Archives AP)

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La rencontre des gouverneurs de la Ligue nationale de hockey (LNH) prévue en septembre pourrait s'avérer salutaire pour Las Vegas.

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(Québec) La rencontre des gouverneurs de la Ligue nationale de hockey (LNH) prévue en septembre pourrait s'avérer salutaire pour Las Vegas. Selon le vice-président des amphithéâtres de la compagnie MGM, Mark Prows, un vote au sujet d'une expansion pourrait être au programme.

M. Prows, qui est responsable de la construction du nouvel amphithéâtre de 375 millions $ à Las Vegas, a dévoilé cette information lors d'une entrevue avec le quotidien Las Vegas Review-Journal

Selon M. Prows, son comité va «socialiser» avec l'entourage de la franchise de Bill Foley durant une rencontre prévue au mois de juin. Un scrutin formel pourrait être tenu par la suite, en septembre lors de la rencontre des gouverneurs, au sujet de la proposition d'expansion impliquant Bill Foley pour l'arrivée d'une équipe à Las Vegas. 

Toutefois, le porte-parole de la LNH, Frank Brown, n'a pas voulu confirmer au Las Vegas Review-Journal vendredi qu'un vote aurait bel et bien lieu à l'automne. «Nous allons discuter lors de la rencontre des gouverneurs au mois de juin de l'intérêt pour une nouvelle franchise», a dit M. Brown. «Au-delà, rien n'a été décidé et, à ce stade, toute suggestion à l'effet contraire n'est rien de plus que des spéculations.»

M. Foley, un milliardaire de la Floride, cherche à établir une équipe au Nevada pour la saison 2016-2017. L'amphithéâtre, bâti en collaboration par AEG et MGM, doit être prêt au printemps 2016. Il est entièrement financé par des fonds privés.

L'année dernière, M. Foley a obtenu le feu vert de la Ligue pour tester l'intérêt des gens à Las Vegas pour une équipe de hockey en mettant en vente des abonnements de saison virtuels. Depuis le lancement de la campagne le 10 février dernier, plus de 11 000 abonnements saisonniers auraient trouvé preneurs. L'homme d'affaires espérait atteindre le seuil des 10 000 billets afin de montrer à la LNH qu'il y a bel et bien un intérêt pour le hockey dans le désert du Nevada. 

L'amphithéâtre de Las Vegas aura une capacité de 17 500 places. Il est actuellement en construction derrière l'hôtel New York-New York.

La dernière expansion de la LNH est survenue en 2000, quand le Wild du Minnesota et les Blue Jackets de Columbus ont déboursé 80 millions de dollars chacun pour leurs franchises.

Seattle

De leur côté, les promoteurs d'un aréna financé par le privé à Tukwila, en banlieue de Seattle, ont déposé hier une demande d'autorisation environnementale contenant les détails du projet. RLB Holdings Sports and Entertainment LLC a déposé la requête hier pour le «Northwest Arena».

Selon le document, l'aréna et le stationnement seraient utilisés lors d'environ 230 événements par année. L'aréna pourrait accueillir 19500 personnes selon l'événement et la configuration, ainsi qu'entre 17 500 et 18 500 spectateurs pour des matchs de la NBA et de la LNH.

Le plan de l'aréna indique qu'il s'étendrait sur un peu plus de 18 000 mètres carrés et atteindrait 42 mètres de hauteur.

La Ville avait dévoilé des documents concernant l'aréna plus tôt cette semaine, incluant une lettre du maire dans laquelle il se montre pour l'idée d'attirer des équipes de basketball et de hockey dans la région. 

Avec AP

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