Expansion de la LNH: au moins 500 millions $ pour une équipe

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Sans s'engager formellement sur la somme qui serait exigée pour accueillir de nouvelles concessions, Bettman a affirmé que la somme d'un demi-milliard $ lui paraissait raisonnable.

La Presse Canadienne

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Associated Press
New York

Le commissaire Gary Bettman ne tient toujours pas de discours définitif sur une éventuelle expansion dans la LNH, mais ça ne l'empêche pas d'avoir un coût en tête. Que dire de 500 millions $?

Sans s'engager formellement sur la somme qui serait exigée pour accueillir de nouvelles concessions, Bettman a affirmé que la somme d'un demi-milliard $ lui paraissait raisonnable. Le commissaire de la LNH a émis ce commentaire lors d'une rencontre avec les éditeurs sportifs de l'Associated Press, vendredi.

«Par les questions que vous me posez, je présume que vous trouvez que c'est une grosse somme», a dit le patron de LNH, quand il a été invité à parler du montant. «Je crois que ce montant - il n'est pas définitif - n'est pas si élevé pour une franchise dans notre circuit. Il est évident que ça vaut au moins cette somme.»

Il s'agirait d'une hausse importante en comparaison des 80 millions $ qu'ont dû verser Nashville, Atlanta, Columbus et Minnesota lors de l'élargissement des cadres de la LNH durant les années 90. Mais Bettman a rappelé que le coût final sera déterminé par le bureau des gouverneurs, et que le temps n'était pas encore venu de se pencher sur un tel sujet.

«Il pourrait y avoir une expansion dans le futur. C'est très possible, mais je ne garantis rien», a ajouté le commissaire.

La ville de Québec espère revenir dans la LNH dans un avenir rapproché, tandis que des groupes à Las Vegas et à Seattle ont manifesté leur intérêt. Au Nevada, Bill Foley a fondé une compagnie, Hockey Vision Las Vegas LLC, et a reçu en février dernier le feu vert de la ligue pour lancer une campagne de vente de billets de saison afin de jauger l'intérêt des gens de la région pour le hockey. Foley souhaite vendre au minimum 10 000 abonnements. L'homme d'affaires s'attend à ce que Bettman fasse le point avant la réunion des gouverneurs prévue en juin.

Même sans garantie, un aréna est en construction dans la capitale du jeu, donnant une longueur d'avance à Las Vegas sur Seattle, où aucun plan n'a été arrêté quant à la construction d'un nouvel amphithéâtre. Le maire de Seattle, Ed Murray, a rencontré Bettman pour signifier l'intérêt de sa ville à intégrer les rangs du circuit. D'ailleurs, ce dernier a affirmé avoir été approché par différents groupes intéressés à amener la LNH dans l'État de Washington.

«Nous ne sommes pas surpris de cet intérêt et nous croyons que Seattle serait un excellent marché pour le hockey de la LNH. Bien sûr, des équipements appropriés devront y être construits d'abord», a modéré celui qui dirige le circuit depuis 1993.

Valeur à la hausse

Sans surprise, la valeur des franchises est à la hausse dans le sport professionnel. D'ailleurs, les Clippers de Los Angeles de la NBA (basketball) ont été vendus pour le montant record de 2 milliards $ l'an dernier. Dans la NFL (football), Terry et Kim Pegula - propriétaires des Sabres de Buffalo - ont établi un record en mettant la main sur les Bills de Buffalo pour la somme de 1,4 milliard $.

La valeur des équipes de la LNH semble suivre cette tendance, si l'on se fie à la vente des Panthers de la Floride il y a deux ans à Vincent Viola pour 250 millions $. C'est plus de 60 millions $ de plus que le montant que les Pegula avaient payé en 2011 pour acquérir les Sabres, une équipe située dans un marché plus favorable que les Panthers - en 2011. Actuellement, Forbes estime que 11 équipes de la LNH ont une valeur de 500 millions $ ou plus.

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