Carey Price signe sa 40e victoire

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Carey Price a remporté sa 40e victoire de la saison.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Montréal

Carey Price est devenu samedi le troisième gardien de la riche histoire du Canadien à atteindre le plateau des 40 victoires en une saison. Price n'a pas fait les choses à moitié en signant son neuvième blanchissage de la campagne dans le court gain de 2-0 des siens contre les Sharks de San José, au Centre Bell.

Le gardien vedette a repoussé 29 lancers en route vers un deuxième jeu blanc d'affilée.

Du coup, il a rejoint Jacques Plante et Ken Dryden, les deux seuls autres gardiens du Canadien à avoir gagné au moins 40 matchs lors d'une même saison.

Le but de Tomas Plekanec face à Antti Niemi en première période a fait le reste. Brendan Gallagher (21e) a tiré dans une cage désertée. Niemi a terminé la soirée avec 27 arrêts.

Le Canadien (46-20-7) a bien vengé l'affront que les Sharks (35-29-8) lui avaient fait subir le 2 mars, en l'emportant 4-0.

Le Canadien reprendra le collier mardi soir à Nashville, contre les Predators.

Oeil pour oeil...

Les Sharks ont montré les crocs d'entrée de jeu, mais le Canadien ne s'en est pas laissé imposer.

L'action n'a pas manqué et le jeu a été viril. Très tôt, Manny Malhotra a été ébranlé par un coup de coude au visage de l'obscur Barclay Goodrow. Malhotra a quitté momentanément. Alexei Emelin a fourni la réplique en écrasant contre la bande l'ailier Tommy Wingels.

Justin Braun a par la suite écarté cavalièrement Gallagher qui s'était approché de Niemi. Sur la séquence, on a chassé les deux joueurs estimant que Gallagher avait joué la comédie. C'est à croire que les troupiers de l'entraîneur Michel Therrien sont ciblés par les arbitres.

Les gardiens ont été très bons, particulièrement Niemi qui a été plus occupé. Plekanec l'a déjoué à l'aide du 13e tir auquel il a été confronté, à 18:46. Le Tchèque a orchestré une relance rapide du territoire des siens en compagnie de Pierre-Alexandre Parenteau et d'Alex Galchenyuk, avant de concrétiser à l'autre bout la passe de Galchenyuk.

Ç'a mis fin à une séquence de 215 minutes de jeu sans but contre les Sharks, soit en quatre matchs depuis le 1er décembre 2011.

On a repris là où on avait laissé en deuxième période. Les visiteurs ont de nouveau démarré en trombe, se voyant même offrir une occasion en supériorité numérique.

Le Canadien a admirablement bien résisté et ça lui a redonné du rythme. Le trio de Plekanec, avec Galchenyuk et Gallagher, a occasionné des maux de tête à la défense adverse.

Therrien a jonglé avec les trios, et l'équipe a affiché beaucoup d'énergie.

Vers la fin de l'engagement, la foule a retenu son souffle en voyant Logan Couture entrer en collision avec Price, au terme d'une poussée sur le flanc gauche. Couture avait été déséquilibré par P.K. Subban dans sa course.

Avec quelques secondes à jouer, le défenseur Tom Gilbert a été coupé au visage par la rondelle dans une deuxième rencontre d'affilée. Il n'était pas à son poste au début du troisième vingt.

En troisième, le Canadien s'est bien appliqué à resserrer le jeu, sans exagérément se replier à outrance. Du travail efficace à cinq joueurs.

On a également donné que des miettes aux Sharks pendant leur deuxième attaque massive de la soirée, à 8:07 de la fin.

Price a vu la chance lui sourire avec 1:50 à faire quand Brett Burns a visé le poteau à sa gauche. Il a par la suite volé le but égalisateur à Couture, en étirant la jambière droite.

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