Le Canadien blanchit les Coyotes 2-0

Mike Smith se signale contre Brandon Prust.... (Photo Ross D. Franklin, AP)

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Mike Smith se signale contre Brandon Prust.

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La Presse Canadienne
Phoenix

Le Canadien de Montréal ne reviendra pas bredouille de son voyage dans l'Ouest américain. La formation montréalaise a signé une difficile victoire de 2-0 face aux Coyotes de Phoenix, samedi, pour mettre fin à une séquence de trois revers.

La troupe de Michel Therrien reviendra ainsi à Montréal avec une récolte de trois points sur une possibilité de huit au cours de ce périple qui comportait également des arrêts à San Jose, Anaheim et Los Angeles. Le Tricolore a soutiré un point aux Kings, jeudi, lorsqu'il s'est incliné en tirs de barrage.

Lars Eller a mis fin à une disette de 14 matchs sans marquer en enfilant l'aiguille en deuxième période. Il s'agissait pour lui d'un cinquième but vainqueur cette saison.

Brendan Gallagher a confirmé la victoire en marquant dans un filet désert.

Si le Canadien a pu quitter Phoenix avec deux points de plus en banque, il doit une fière chandelle à Carey Price, qui a repoussé 29 lancers, dont 16 en troisième période, pour enregistrer son septième jeu blanc de la campagne. Le gardien du Tricolore a ainsi conservé sa fiche parfaite face aux Coyotes, qu'il a battus en sept occasions depuis le début de sa carrière.

Mike Smith, qui en était à son huitième départ consécutif devant la cage des Coyotes, a aussi bien fait en repoussant plusieurs attaques dangereuses. Il a conclu la soirée avec 33 arrêts.

Match en dents de scie

Le Canadien a amorcé le match en force, mais s'est buté à un Mike Smith en grande forme. Ce dernier a repoussé les 15 tirs dirigés vers lui au premier tiers, réservant son plus bel arrêt à Max Pacioretty sur un tir à bout portant.

Après n'avoir lancé que cinq fois au filet du Canadien en première, les Coyotes ont légèrement accentué la pression au deuxième engagement. C'est cependant le Tricolore qui en a profité lorsqu'Eller a profité d'une belle pièce de jeu de Devante Smith-Pelly pour ouvrir la marque à 14:48. Le Danois a pivoté sur lui-même avant de battre Smith, qui avait la vue voilée, entre les jambières sur le 24e tir des siens.

Il s'agissait d'un premier point dans l'uniforme bleu-blanc-rouge pour Smith-Pelly, qui a été acquis des Ducks, le 24 février.

Les Coyotes sont revenus à la charge en tout début de troisième période, et ont bien failli créer l'égalité lors d'une mêlée devant le filet. Price en a décidé autrement en étendant la jambière et en emprisonnant la rondelle sur le dessus de celle-ci alors qu'il était poussé au fond du filet. Après une courte consultation vidéo, les officiels ont confirmé qu'il n'y avait pas de but.

Shane Doan a lui aussi failli forcer la tenue d'une prolongation avec un peu moins de sept minutes au temps réglementaire, mais son tir a terminé sa course sur le poteau à la gauche de Price.

Les Coyotes, qui croupissent à l'avant-dernier rang dans l'Association de l'Ouest avec une maigre récolte de 49 points en 65 matchs, ont dirigé 16 tirs au but contre seulement huit pour le Canadien au dernier engagement.

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