Le Canadien doublé à Ottawa

Dustin Tokarski a cédé trois fois sur 38... (La Presse Canadienne, Adrian Wyld)

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Dustin Tokarski a cédé trois fois sur 38 tirs.

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La Presse Canadienne
Ottawa

Le Canadien de Montréal s'est butté au jeune gardien Andrew Hammond, qui a stoppé 42 lancers à son premier départ dans la LNH pour mener les Sénateurs d'Ottawa à une victoire de 4-2.

Milan Michalek (11e), Jean-Gabriel Pageau (3e), Mark Stone (14e) et Kyle Turris (13e) - dans un filet désert - ont inscrit les buts des vainqueurs. Michalek et Stone ont terminé la rencontre avec deux points chacun, tandis qu'Erik Karlsson a récolté deux aides pour un quatrième match consécutif.

La réplique du Tricolore est venue des bâtons de Max Pacioretty, son 27e, et de Nathan Beaulieu, son premier dans la Ligue nationale.

Dustin Tokarski, qui a semblé se battre avec la rondelle tout au long de cette rencontre, a bloqué 35 des 38 tirs dirigés vers lui.

Le Tricolore (37-16-4), après une performance défensive impeccable lundi, face aux Red Wings de Detroit, a fait preuve de laxisme en défense contre les Sens (23-23-10).

«On a joué un match qu'on ne peut pas jouer, a lancé l'entraîneur-chef Michel Therrien après la rencontre. C'est beau d'avoir obtenu 44 lancers, mais on a donné trop de chances à l'adversaire. L'important, ce ne sont pas les chances que tu as, mais les chances que tu accordes, et nous en avons beaucoup trop accordé.

«Ce n'est pas un match que j'ai apprécié. Ce n'est pas du hockey serré comme nous avons l'habitude d'en jouer, un peu comme nous l'avons fait à Detroit. On a trop donné la rondelle à mon goût et on a manqué plusieurs couvertures défensives.»

Défaite coûteuse?

Cette défaite pourrait être très coûteuse pour le Canadien, qui a perdu les services d'au moins un défenseur, peut-être deux.

Therrien a dû rapidement jonglé avec sa formation, puisqu'il a été privé d'Alexei Emelin après 20 secondes de jeu seulement. Le défenseur du CH a lourdement chuté dans la bande après un contact avec Stone en zone neutre. Son bras droit a encaissé tout le choc et Emelin est longuement demeuré étendu sur la patinoire, se tenant l'épaule.

Il n'est pas revenu dans le match et le Tricolore a parlé d'une blessure au haut du corps dans son cas.

«La perte d'Emelin nous a définitivement fait mal», a déclaré Therrien, qui n'avait pas plus de détails à offrir quant à la nature de la blessure du Russe.

P.K. Subban a quant à lui bloqué un violent tir de Bobby Ryan pendant une pénalité à Alex Galchenyuk en deuxième. Ayant besoin de l'aide de Markov pour regagner le banc des siens, Subban s'est ensuite dirigé vers le vestiaire et n'est revenu qu'en troisième. Il ne semblait toutefois pas à l'aise et son cas sera sûrement réévalué jeudi, à Montréal.

«On nous a dit qu'il était prêt pour la troisième», a laconiquement répondu Therrien au sujet de Subban. L'équipe a d'ailleurs annoncé après la rencontre le rappel de Jarred Tinordi de son club-école de Hamilton, dans la Ligue américaine.

Rythme effréné

Le match s'est déroulé à vive allure. Après une première endiablée marquée par 27 tirs et trois poteaux mais aucun but, les deux clubs n'ont pas ralenti le rythme en deuxième. Michalek a d'abord ouvert la marque à 11:26, quelques secondes après le retour sur la patinoire de Subban, chassé pour avoir accroché. Bien posté devant Tokarski, Michalek a sauté sur une rondelle mal maîtrisée par le cerbère tricolore et l'a poussée entre ses jambières.

Mais cette avance n'a duré que huit secondes: dès la mise en jeu, Andrei Markov a rejoint Pacioretty d'une longue passe précise. L'attaquant du Canadien s'est présenté seul devant Hammond, qu'il a déjoué d'un tir précis entre les jambières, son 27e de la saison.

C'est quelques minutes plus tard que Subban s'est blessé au pied droit en bloquant le tir de Ryan. En son absence, Pageau a profité d'un autre avantage numérique pour redonner les devants aux siens, en faisant habilement dévier le tir-passe de Karlsson pour faire 2-1.

Les Sénateurs ont doublé leur avance en début de troisième, quand Stone a profité de la pénalité pour bâton élevé à Jacob De La Rose. Le tir de Karlsson a d'abord touché le poteau à la droite de Tokarski, qui croyait avoir emprisonné le retour sous lui, mais la rondelle traînait plutôt à l'embouchure du filet.

Si Stone a touché la rondelle du bâton en premier, il l'a poussée dans le filet du patin et c'est à la reprise vidéo seulement qu'on a pu attester qu'il ne s'agissait pas d'un geste intentionnel.

Beaulieu a ramené le Tricolore dans le match avec son premier en carrière. Son tir anodin de la ligne bleue s'est frayé un chemin à travers la circulation lourde jusque derrière Hammond. Le gardien des locaux n'a plus rien cédé par la suite et Turris a scellé l'issue du match avec 91 secondes à faire en logeant le disque dans le filet abandonné de Tokarski.

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