Les Commandeurs de Lévis sont gourmands

Avec 35 victoires en 42 matchs, l'entraîneur-chef des... (Photo fournie par les Commandeurs de Lévis)

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Avec 35 victoires en 42 matchs, l'entraîneur-chef des Commandeurs de Lévis, Adam Thériault, a mené sa troupe à sa meilleure saison à vie.

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(Québec) Au moment d'entamer la série de première ronde les opposant à l'Intrépide de Gatineau, les Commandeurs de Lévis se trouvent dans le siège du condaucteur.

Champions de division, champions de la saison régulière et champions du Challenge Reebok, les Commandeurs ont, avec leurs 35 victoires en 42 matchs, réécrit le livre des records de la formation midget AAA, cette saison. Que demander de plus? «La Coupe Jimmy-Ferrari et la Coupe Telus!» répond sans broncher l'entraîneur-chef Adam Thériault.

Venant de compléter leur meilleure saison à vie, les Commandeurs de Lévis ont toujours aussi faim. Menés par le pilote le plus victorieux de l'histoire de la concession - Thériault a égalé la marque des 87 victoires de François Huppé (2001-2005) en 145 matchs plutôt que 154, à la mi-janvier -, les patineurs de la Rive-Sud veulent compléter leur tableau de chasse avec les grands honneurs provinciaux et nationaux.

«Depuis que nous sommes là, le personnel d'entraîneurs, on veut définitivement atteindre les plus hauts sommets, alors on vise la Coupe Jimmy-Ferrari et la Coupe Telus. Présentement, on a tout gagné dans la ligue. Pourquoi ne pas lever la barre encore plus haut? Avec l'équipe qu'on a, on peut y croire. C'est à nous de démontrer qu'on peut atteindre nos objectifs», a estimé Thériault.

Au terme des camps d'entraînement juniors majeurs, le personnel d'entraîneurs des Commandeurs avait déjà la conviction qu'il dirigerait l'une des formations à battre dans le circuit Painchaud. La suite allait leur donner raison.

«On savait qu'on allait avoir une bonne équipe, avec les vétérans et les joueurs de 17 ans qui sont revenus. En plus, on a fait l'acquisition d'un joueur de l'extérieur, Emmanuel Côté [25 buts et 33 passes en 38 matchs], qui a terminé la saison au premier rang de nos marqueurs. On savait qu'on allait avoir une équipe compétitive, mais de là à réaliser le record de 35 victoires, le championnat de division, de la saison régulière et le Challenge Reebok? On ne pouvait pas savoir. On a livré la marchandise», croit Thériault.

D'autant plus que les Commandeurs ont su maintenir leur cap victorieux après les Fêtes, alors qu'ils perdaient les services de leur meilleur défenseur, Alex Breton, promu avec les Olympiques de Gatineau (LHJMQ).

«Ce qui a fait notre succès, c'est notre approche au jour le jour. C'est une formule qu'on veut transporter dans les séries aussi. On a une très bonne offensive capable de produire sur la presque totalité de l'effectif. On a aussi une défensive qui fait un travail honnête et un très bon duo de gardiens, avec Karl Szabo et Anthony Dumont-Bouchard. On a une équipe bien équilibrée», a jugé Thériault.

Animosité prévue

C'est Dumont-Bouchard, un espoir des Voltigeurs de Drummondville, qui défendra la cage des Commandeurs pour le premier de deux affrontements face à l'Intrépide, à l'aréna de Lévis, jeudi et vendredi, 19h30.

«Ce sera une série axée sur l'offensive. Je m'attends aussi à une certaine animosité sur la glace. Je pense que Gatineau va jouer la carte de l'intimidation. Nous, il faudra jouer notre meilleur hockey, de manière disciplinée», a conclu l'entraîneur-chef, qui pourra compter sur un alignement complet et reposé, lui qui a géré le temps de glace de ses meilleurs joueurs en conséquence, au cours des dernières rencontres du calendrier régulier.

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