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Le Canadien baisse sa garde contre les Coyotes qui l'emportent 3-2

Après avoir livré deux guerres de tranchées qu'il a remportées à l'arraché 1-0... (La Presse Canadienne)

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La Presse Canadienne

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Montréal

Après avoir livré deux guerres de tranchées qu'il a remportées à l'arraché 1-0 contre des équipes de premier plan, le Canadien a baissé sa garde face à une des pires équipes de la LNH, dimanche.
Les Coyotes de l'Arizona lui ont joué un vilain tour, en comblant un retard de deux buts pour l'emporter 3-2 au Centre Bell.

Le Tricolore ne peut évoquer l'excuse qu'il disputait un quatrième match en l'espace de six jours parce que c'était également le cas des Coyotes, qui ont joué leurs quatre matchs à l'étranger de surcroît.

Même amorphe, le Canadien menait 2-1 après deux périodes. Les Coyotes ont marqué deux fois au début du dernier vingt.

Le deuxième but de l'après-midi de Lauri Korpikoski a finalement été celui qui a fait la différence. Le défenseur Oliver Ekman-Larsson a été l'autre marqueur des Coyotes (18-26-6), qui avaient été malmenés 7-2 par les Sénateurs d'Ottawa la veille. Le défenseur Keith Yandle a amassé deux aides.

Alex Galchenyuk, ses 14e et 15e de la saison, a été le seul buteur du Canadien (32-14-3).

Les troupiers de l'entraîneur Michel Therrien ont raté une belle occasion de prouver que leurs succès ne sont pas uniquement liés aux prouesses de Carey Price. Son remplaçant Dustin Tokarski a peu de choses à se reprocher dans la défaite. Les Coyotes ont nettement eu l'avantage 32-20 au chapitre des tirs.

Le gardien recrue québécois Louis Domingue a savouré son premier succès dans la LNH.

Du renfort

En plus d'accorder un congé à Price pour ce deuxième match en autant de jours, Therrien a appelé en renfort les deux réservistes de l'équipe.

Le défenseur Mike Weaver a remplacé le vétéran Sergei Gonchar tandis que l'attaquant Gabriel Dumont a livré un premier match dans la LNH depuis novembre 2013 à la place de Michaël Bournival.

Dans le camp des Coyotes, on a accordé à Domingue un premier départ dans la LNH. Le gardien natif de Mont-Saint-Hilaire, sur la rive-sud de Montréal, avait été utilisé en relève de Mike Smith dans la degelée de 7-2 encaissée à Ottawa, samedi.

Doublé rapide

Face à des rivaux démotivés et meurtris, c'était doublement important pour le CH de s'imposer tôt. Galchenyuk y a vu en marquant deux fois plutôt qu'une!

L'Américain d'origine russe a d'abord déjoué Domingue à l'aide d'un tir des poignets du côté du bloqueur, à 1:15, avant de compléter ensuite la manoeuvre de David Desharnais à 4:55, peu de temps après la conclusion d'un jeu de puissance.

En moins de cinq minutes, le Tricolore avait donc égalé sa production des deux dernières rencontres. Ça s'est arrêté là, par contre, net et sec.

Les Coyotes ont, petit à petit, pris l'initiative dans un match qui est devenu ennuyant.

Coyotes plus affamés

À l'ouverture du deuxième vingt, les visiteurs ont affiché une plus grande fougue. Ils ont d'ailleurs dominé la période 14-5 dans la colonne des tirs.

Korpikoski a ravivé l'espoir en faisant 2-1 en supériorité numérique, à 2:17 de la fin. Korpikoski a respecté la hauteur permise en faisant dévier le tir de l'attaquant Martin Erat.

Le Canadien s'attirait des problèmes en vue de la troisième période. Des problèmes qu'il a trouvés dès la 32e seconde de jeu, quand Ekman-Larsson a trompé la vigilance de Tokarski à l'aide d'un tir anodin.

Ça s'est joliment gâté à la suite du deuxième but en attaque massive de Korpikoski, à 3:17. La passe qu'il a tentée devant le but a bifurqué sur le défenseur Alexei Emelin.

Soudainement, le Canadien s'est mis à jouer animé d'un semblant de sentiment d'urgence. Trop tard.

Therrien a été contraint de rebrasser les trios à la suite de la perte de Lars Eller. Le Danois s'était blessé à la jambe gauche en deuxième période, mais il avait persisté brièvement.

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