Anthony Duclair au Mondial junior

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Anthony Duclair

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(Québec) La participation d'Anthony Duclair au Championnat mondial de hockey junior ravive-t-elle les espoirs de le revoir avec les Remparts de Québec après le tournoi? «Je ne répondrai pas à cela, il s'agit d'une décision qui appartient aux Rangers», a dit l'entraîneur-chef Philippe Boucher, mardi après-midi, quelques minutes après l'annonce que le joueur de 19 ans était prêté à l'équipe canadienne.

Les Rangers de New York ont confirmé sur leur compte Twitter qu'ils permettaient à Duclair de se joindre à l'ECJ pour la compétition disputée à Montréal et Toronto du 26 décembre au 5 janvier. Reste à voir s'il retournera à New York à la fin de la compétition ou s'il reviendra à Québec pour aider les Remparts dans leur quête de la Coupe Memorial.

Est-ce une bonne nouvelle pour Duclair, qui a récemment manifesté le souhait de passer toute la saison dans la LNH?

«Il faudrait lui demander, mais je pense qu'il s'agira d'une belle expérience, surtout que ça se déroule au Canada. Le Mondial junior est l'un des plus beaux tournois au monde, ça aide sûrement au développement d'un joueur d'affronter les meilleurs. Pour Anthony, ça va aussi être spécial parce qu'il disputera quelques matchs au Centre Bell, lui qui est originaire de Montréal», a ajouté Boucher, qui n'avait pas besoin de dire que son club serait encore plus redoutable avec le numéro 10 dans l'alignement.

Boucher, qui se trouvait quelque part sur la route entre Québec et Moncton, a été informé du prêt de Duclair à l'ECJ par Alain Vigneault avant que le club n'en fasse l'annonce officielle. Pour la suite des choses, il maintenait la même ligne à savoir «que le joueur leur appartient».

Duclair a été promu dans la LNH après un camp d'une grande qualité. Depuis le début de la saison, il a participé à 18 des 26 matchs des Rangers, amassant sept points (1-6). Il n'a cependant pas revêtu le numéro 63 qu'il porte là-bas lors des trois derniers matchs.

«Si Anthony jouait 20 minutes à tous les matchs, ça ne serait pas la même chose, mais il n'a pas été dans l'alignement dernièrement et il a vraiment le goût de jouer. Il a hâte de se joindre à l'équipe canadienne», a confié au Soleil Philippe Lecavalier, l'agent de Duclair.

DÉJÀ PARTI DE NEW YORK

Choix de troisième ronde des Rangers en 2013, Duclair a connu une saison productive de 50 buts et 49 passes avec les Remparts, l'an passé. Malgré sa promotion, il n'avait pas encore été invité à se trouver un logement dans la région de New York, d'où les spéculations à propos d'un retour possible au niveau junior. Contrairement à d'autres recrues de la LNH, Duclair n'était pas assujetti à la règle voulant qu'il entame la première année de son contrat à compter d'un 10e match. Celle-ci s'écoulait, peu importe le nombre.

Duclair a déjà quitté New York afin de rejoindre l'équipe canadienne pour le début du camp d'entraînement de la sélection nationale, jeudi, à Toronto. Le Canada a été exclu du podium lors des deux dernières années et n'a pas remporté de médaille d'or depuis 2009.

Dans le meilleur intérêt du joueur

L'entraîneur-chef de l'équipe canadienne junior Benoît Groulx doit sûrement espérer que d'autres équipes de la LNH imitent les Rangers de New York et permettent à leurs espoirs de vivre l'aventure du Mondial junior. Des joueurs comme Jonathan Drouin (Tampa Bay), Curtis Lazar (Ottawa) et Bo Horvat (Vancouver) seraient des ajouts importants à la sélection nationale. «Il [Duclair] peut jouer de chaque côté des ailes, ça nous donne deux options de plus», a confié Groulx, tout en estimant que les Rangers avaient agi dans le meilleur intérêt de leur joueur. Sa relation avec l'entraîneur-chef des Rangers, Alain Vigneault (un ancien des Olympiques de Gatineau), a peut-être aussi pesé dans la balance.

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