Canadien 2 / Sabres 1: Parenteau sort de sa torpeur

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Dustin Tokarski a fait du bon travail devant le filet du Canadien.

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La Presse Canadienne
Buffalo

Face à la pire formation de la Ligue nationale de hockey, le Canadien a eu besoin de temps supplémentaire pour retrouver le chemin de la victoire mercredi.

Pierre-Alexandre Parenteau a inscrit son troisième but décisif en tirs de barrage cette saison, et le Tricolore a arraché un gain de 2-1 face aux Sabres de Buffalo au First Niagara Center.

Le Canadien a ainsi mis fin à une séquence de trois revers. Alex Galchenyuk a aussi touché la cible en fusillade, tout comme l'ex-capitaine du Canadien Brian Gionta du côté des Sabres.

Parenteau, avec son 3e de la saison, avait réussi l'unique but du Canadien en temps réglementaire contre Michal Neuvirth. Drew Stafford, avec son 2e, a riposté face à Dustin Tokarski, qui a fait face à 32 tirs, le même nombre que son rival.

Jouant sans les services du défenseur Mike Weaver, handicapé par un virus, le Canadien a perdu les services de l'attaquant Michaël Bournival avec environ deux minutes à jouer à la première période. Bournival semble avoir été blessé à l'épaule gauche après avoir été durement mis en échec par Cody McCormick, derrière le filet de Tokarski.

Le Canadien reprendra le collier samedi prochain alors qu'il accueillera le Wild du Minnesota. La rencontre sera précédée par la cérémonie du retrait du chandail de l'ancien défenseur Guy Lapointe, l'un des membres du fameux «Big Three», avec Serge Savard et Larry Robinson. Ce trio a aidé le Tricolore à dominer dans la LNH à la fin des années 70 et à gagner quatre coupes Stanley d'affilée.

Quarante minutes sans histoire

Comme il fallait peut-être s'y attendre dans un match mettant aux prises une équipe en léthargie et une autre carrément mauvaise, la première période a offert du jeu bien peu inspiré de part et d'autre. Et aucune des deux formations n'est venue près d'inscrire le premier but du match.

À son retour dans la formation après avoir été laissé de côté pendant sept matchs, Jiri Sekac a été menaçant à sa deuxième présence sur la patinoire.

Jouant en compagnie de Bournival et de Lars Eller, Sekac a raté la cible d'un tir du revers avant de mettre Neuvirth à l'épreuve après avoir contourné le filet, quelques secondes plus tard, avec l'un des cinq tirs du Canadien durant la période.

Ce sont les Sabres qui ont dominé à ce chapitre, avec neuf tirs vers Tokarski, mais peu vraiment menaçants. Et ils ont surclassé le Tricolore au chapitre des mises en échec, avec 15 contre six.

Et la deuxième période a été tout aussi soporifique, mais le Canadien a un peu mieux paru, décochant dix tirs vers Neuvirth, le même nombre que les Sabres en direction de Tokarski.

Fin de disettes

Les deux formations sont sorties de leur torpeur en troisième période, et le Canadien a été la première à le faire.

Dès la 19e seconde de jeu, Parenteau a récolté son premier but - et son premier point - depuis le 16 octobre contre les Bruins de Boston, s'emparant du retour d'un tir de P.K. Subban pour déjouer Neuvirth. David Desharnais a préparé le but en remportant la mise en jeu profondément dans la zone des Sabres.

Sur le jeu, Andrei Markov a récolté l'autre mention d'aide, ce qui lui a permis d'inscrire son 448e point et de doubler le grand Doug Harvey au troisième rang pour le nombre de points en carrière par un défenseur du Canadien.

Ce n'était que la troisième fois cette saison que le Canadien marquait le premier filet d'un match, et la première depuis le 25 octobre contre les Rangers. Mais cette avance a duré moins de trois minutes. Stafford a profité d'une punition à Sekac pour créer l'égalité, complétant un jeu de Tyler Myers et du défenseur Tyler Ennis.

Ce n'était que le deuxième but des Sabres avec l'avantage numérique cette saison, en 46 tentatives.

La période supplémentaire a été le théâtre de bonnes chances de marquer, d'un côté comme de l'autre. Les hommes de Ted Nolan ont dominé la première moitié de la prolongation avant que Max Pacioretty ne mette Neuvirth deux fois à l'épreuve.

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