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Blackhawks 5 / Canadien 0: troisième défaite de suite du Tricolore

Jonathan Toews a ouvert le pointage en milieu... (La Presse Canadienne)

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Jonathan Toews a ouvert le pointage en milieu de première période.

La Presse Canadienne

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Montréal

Le Canadien a essayé de rivaliser pendant la première moitié du match, mais la supériorité des Blackhawks de Chicago n'a fait aucun doute au cours de la seconde moitié. Malmené dans une deuxième rencontre de suite, le Tricolore a été blanchi 5-0, mardi au Centre Bell, devant une salle comble qui a manifesté son insatisfaction par moments.

«Nous sommes confrontés à de l'adversité, il n'y a aucun doute, a admis l'entraîneur du CH Michel Therrien. Nous devons rester concentrés et être capables de coller trois bonnes périodes. Ce soir, nous n'avons joué que la moitié du match.»

Auteur d'un doublé, ses troisième et quatrième de la saison, Kris Versteeg a dirigé l'attaque des Blackhawks qui ont savouré un premier gain en sept visites au Centre Bell, soit depuis le 3 décembre 2001. Jonathan Toews, son cinquième, en plus d'une aide, Brad Richards, son deuxième, et Patrick Kane, son quatrième, ont été leurs autres buteurs.

Le Montréalais Corey Crawford a bloqué 28 lancers pour signer son 11e blanchissage. Son opposant Carey Price a repoussé 27 tirs, mais il en a reçu 32.

Le Tricolore, qui avait été bafoué 6-2 par les Flames de Calgary dimanche, tentera de freiner à trois sa séquence de défaites dès mercredi, en rendant visite aux Sabres de Buffalo. Le duel marquera pour plusieurs joueurs les retrouvailles avec deux anciens coéquipiers, Josh Gorges et Brian Gionta.

Bon début, mais...

Le Canadien avait connu un début de soirée intéressant, mais le résultat n'a pas été différent. Pour la 11e fois en 13 matchs, il a cédé le premier but. Ce n'est pourtant pas les occasions de s'inscrire le premier qui ont manqué. Il a obtenu un avantage numérique dès la première minute de jeu, mais David Desharnais a raté une chance unique et Brendan Gallagher n'a pu maîtriser la rondelle bondissante sur une courte descente à deux contre le gardien.

À l'autre extrémité, Price a brillé face à Jeremy Morin. Il a fait l'arrêt initial en étirant le bâton, avant de plonger pour que le disque rebondisse par-dessus le filet.

Les Blackhawks ont saisi leur première chance en supériorité numérique. Toews a fait dévier le tir bas du défenseur Duncan Keith, à 11:19.

Les hôtes ont continué d'exercer de la pression, sans toutefois bien paraître au cours de leur deuxième attaque massive de la période. À la fin, ils menaient 11-5 dans les tirs.

Revirement de situation

Les choses ont tourné moins rondement en deuxième période, surtout à partir du moment où les visiteurs ont doublé leur avance à 10:07.

Un but chanceux qui a été crédité à Versteeg. La passe soulevée qu'il a effectuée en provenance du coin droit a légèrement bifurqué sur Rene Bourque, avant de se retrouver derrière Price.

Le Canadien a par la suite eu toute la misère du monde à quitter son territoire. La double pénalité mineure pour bâton élevé qu'a écopée le défenseur Tom Gilbert à la 17e minute n'a fait qu'empirer la situation.

«Je n'ai pas apprécié notre façon de réagir après le deuxième but parce que jusque-là on jouait un bon match, a déploré Therrien. Habituellement, nous affichons énormément de caractère, mais ça n'a pas été le cas ce soir.»

Les Blackhawks ont dominé 17-8 dans les lancers au cours de l'engagement. Michaël Bournival, qui livrait son premier match cette saison, a raté la plus belle occasion de marquer du CH, tôt dans la période. Il a fait dévier un tir que Crawford a maîtrisé, avant d'y aller d'un revers bas qui n'a pas dupé le gardien.

Sharp se blesse

Tôt en troisième, à 2:22, les Blackhawks se sont donné une confortable avance. Faisant dos à Price, Richards a fait dévier le tir de Patrick Sharp dans la partie supérieure du filet.

Les Blackhawks ont par la suite perdu les services de Sharp, qui a paru se blesser à la jambe droite en encaissant la mise en échec d'Alexei Emelin.

«Il sera possiblement à l'écart pour un bout de temps, a avancé l'entraîneur Joël Quenneville. Nous en saurons davantage d'ici quelques jours.»

Le Canadien s'est vu offrir un cinquième jeu de puissance, mais il n'a pas embêté Crawford.

Kane a fait 4-0 à 12:31, puis Versteeg a ajouté l'insulte à l'injure, à 14:46.

Subban accepte une partie du blâme pour les insuccès du CH

P.K. Subban avait affirmé à l'issue de l'humiliante défaite de dimanche qu'il serait meilleur mardi. Le défenseur vedette du Canadien a été contraint d'admettre, après le cinglant revers de 5-0 face aux Blackhawks de Chicago, qu'il n'a pas été à la hauteur dans un deuxième match d'affilée.

«Personnellement, je suis loin d'offrir le niveau de jeu que je devrais, a-t-il reconnu. Je dois être meilleur, comme mon partenaire de jeu doit l'être, comme les attaquants et les défenseurs doivent l'être. Tout le monde doit être meilleur. J'accepte une partie du blâme, vous (les journalistes) pouvez dire ou écrire ce que vous voulez, je n'y porte aucune attention. Je dois être meilleur. Même si on avait gagné 6-0, je dirais quand même que je dois être meilleur.

«Des gars doivent montrer la voie aux autres, et je suis un de ceux-là, a-t-il repris. On verra ce qui va arriver demain.»

Subban a souligné que c'est une bonne chose que le Canadien rejoue dès mercredi, à Buffalo.

L'entraîneur Michel Therrien a attribué la défaite en partie à l'inertie de l'attaque massive (0-en-5).

«Le jeu de puissance nous a tués, au lieu de nous donner du rythme. Ça nous a fait très mal. Le jeu de puissance doit être plus alerte, plus compétitif.»

Subban se blâme principalement pour le manque de résultat du jeu de puissance. Le Tricolore n'a réussi que deux buts en supériorité numérique en 13 matchs cette saison.

«La source de préoccupation, c'est qu'il nous faut créer davantage en supériorité numérique, a-t-il soumis. Même si on ne marque pas, on doit se donner du rythme. C'est là-dessus que nous devons centrer les efforts.»

Therrien a également identifié le manque de synchronisme en zone neutre comme étant problématique.

«Nous avons de la misère à trouver un bon rythme parce que notre jeu de transition n'est pas là, a-t-il analysé. C'est comme une course à relais, si tu ne remets pas le bâton dans les mains de ton coéquipier tu ne gagneras pas la course. C'est ce qui nous arrive dans le moment. Nous n'attaquons pas la zone neutre avec de la vitesse parce que nous ne générons pas de vitesse en possession de la rondelle.»

Subban a dit que ses coéquipiers et lui pouvaient s'inspirer du style de jeu des Blackhawks.

«Je peux vous dire que comme défenseur, j'ai eu à composer avec un rival devant le but pendant toute la soirée. Il y avait quelqu'un en permanence. Peut-être devrions-nous les imiter et positionner quelqu'un devant leur gardien? Ont-ils vu la chance leur sourire? Oui, ils ont obtenu quelques bonds favorables devant le but. Vous devez être là afin de les avoir. Ils ont joué un match de séries éliminatoires. C'est comme ça que jouent les bonnes équipes.»

Le vétéran joueur de centre Manny Malhotra a souligné l'importance de revenir à la base et de se concentrer à effectuer les jeux simples.

«Ce n'est pas tant qu'on doive travailler plus fort, mais plutôt de façon plus efficace, a-t-il avancé. Nous devons être mieux positionnés sur la glace et se soutenir davantage. Il nous faut faire ces ajustements très rapidement.»

Le Canadien a écopé deux autres pénalités pour réaction exagérée, une tendance qui prend de l'ampleur. L'équipe traînerait-elle une mauvaise réputation auprès des arbitres?

«Je ne sais pas. Honnêtement, je ne sais pas quel est le règlement au juste», a répondu laconiquement le joueur de centre Tomas Plekanec.

Le vétéran tchèque sait qu'une série de défaites à Montréal fait rapidement boule de neige dans les médias et chez les partisans.

«Ce n'est pas la première fois que nous sommes confrontés à une situation semblable. Nous devons rester positifs le plus possible. C'est difficile ici à Montréal, mais nous devons passer au travers, nous l'avons déjà fait. Nous avons montré une grande force de caractère jusqu'à maintenant cette saison, et nous allons encore nous sortir d'impasse.»

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