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Hockey collégial: de la grande visite pour les Lions de St. Lawrence

L'entraîneur-chef associé et directeur des opérations hockey des... (Photo Le Soleil, Erick Labbé)

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L'entraîneur-chef associé et directeur des opérations hockey des Lions, Mike Labadie, et l'entraîneur-chef, Guy Chouinard, sont ravis que leur formation ait la chance d'affronter une équipe de la NCAA vendredi.

Photo Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Les Lions du Collège St. Lawrence recevront de la grande visite, vendredi (19h30). Les Cadets de Norwich, une formation de la troisième division de la NCAA, seront de passage au Complexe sportif de L'Ancienne-Lorette afin de les affronter lors d'un match hors concours.

«C'est une très belle opportunité pour nos joueurs et un très beau challenge», a mentionné Mike Labadie, l'entraîneur-chef associé de l'équipe et directeur des opérations hockey des Lions. «Ils seront exposés à des hockeyeurs dont l'âge varie entre 19 et 24 ans, et donc, à un calibre de jeu supérieur au leur. Nous sommes heureux d'offrir la chance à nos athlètes d'affronter Norwich, mais aussi de permettre aux amateurs de hockey de la région de Québec de voir des joueurs de la NCAA à l'oeuvre lors de ce match d'exhibition.»

Labadie a expliqué que l'organisation des Cadets avait approché la sienne afin de savoir si elle était intéressée à recevoir son équipe. Rien de surprenant selon lui, le programme des Lions étant bien connu des collèges américains en raison des nombreuses présences de la formation québécoise dans certains tournois présentés aux États-Unis.

Labadie a mentionné que la mission de son établissement était de permettre aux étudiants-athlètes d'obtenir leur diplôme collégial dans un environnement anglophone en plus de leur donner tous les outils pour leur permettre d'accéder à un niveau supérieur de hockey. Il a rappelé que des joueurs affiliés à la LHJMQ ayant évolué avec les Lions étaient par la suite retournés jouer dans le circuit Courteau. Il a aussi mentionné qu'après leur passage dans les rangs collégiaux, quelques-uns de ses hockeyeurs avaient poursuivi leur carrière dans des universités américaines et canadiennes.

Entre champions

Champions nationaux en 2002, 2003 et en 2013, les Cadets ont pris part à 13 reprises à la grande finale nationale. Ils alignent un ex-Lion, soit William Pelletier. S'ajoutent deux autres Québécois, Corey Hale et Justin Charbonneau. De leur côté, les Lions, qui ont remporté quatre championnats collégiaux au cours des cinq dernières années, sont deuxièmes au classement de la première division de la Ligue collégiale. Ils montrent un dossier de neuf victoires contre seulement deux revers. Et selon Guy Chouinard, la grande force de sa formation, c'est sa vitesse.

«Comme chaque année, nous avons dû composer avec les départs de plusieurs vétérans», a expliqué l'entraîneur-chef. «Et jusqu'à présent, les gars répondent bien. Et nous sommes très satisfaits de la manière dont vont les choses.»

Alignant le meilleur gardien de but du circuit [Alex St-Pierre], les Lions peuvent aussi compter sur des arrières d'expérience. «En offensive, nous avons des gars avec une bonne rapidité. La transition se fait donc bien entre la défensive et l'attaque. Défensivement, nous sommes parmi les meilleurs de la Ligue. Et nous avons dernièrement commencé à marquer des buts.»

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