En attendant les Nordiques

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Sébastien Julien et Éric Grenier sont copropriétaires et fondateurs de Rêves sportifs. Chaque année, entre 15 et 20 autobus se dirigent vers Boston, New York, Ottawa, Toronto et plus encore.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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<p>Marie-Pier Cayer</p>
Marie-Pier Cayer

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Dans l'attente de la venue d'un club de hockey professionnel à Québec, plusieurs amateurs se tournent vers les voyages sportifs. Ceux rencontrés ne sont pas nécessairement des admirateurs invétérés des défunts Nordiques, mais leur amour pour notre sport national fait rêver.

Yves Lessard, infirmier et bédéiste, est un inconditionnel des voyages sportifs depuis 2001 et un fier partisan des Flyers de Philadelphie depuis 1974. Il est en pleins préparatifs pour un séjour à Detroit où il assistera à une partie de la NFL opposant les Saints de La Nouvelle-Orléans aux Lions. «En extra, j'irai aussi voir un match Maple Leafs-Red Wings.»

Plus que simplement assister à une performance sportive, ces voyages lui permettent de vivre l'effervescence des villes les soirs de matchs. «C'est magique à cause des fans. [...] Et puis j'en ai fait un rituel de visiter les stades, d'aller me chercher un chandail de match dans les marchés aux puces et de rencontrer le plus de monde possible», raconte M. Lessard qui a vu à plusieurs reprises Philadelphie, New York, Buffalo, Cleveland, Boston, Toronto, Ottawa et bien sûr Montréal.

Pour ce qui est du retour des Nordiques, «je suis un peu Saint-Thomas, je vais le croire quand je vais le voir. Je vois ça d'une manière un peu froide et j'ai peur qu'on déçoive les gens. On a l'aréna dont on avait besoin en tout cas! Par contre, dans ces voyages-là, on rencontre des gens avec les mêmes préoccupations que nous... on se ressemble tellement, la planète est tellement petite.»

Sébastien Julien et Éric Grenier sont copropriétaires et fondateurs de Rêves sportifs. Chaque année, entre 15 et 20 autobus se dirigent vers Boston, New York, Ottawa, Toronto et plus encore. Selon eux, avec la Nordique Nation en 2010, ils ont montré que Québec était prête pour une équipe professionnelle.

«On a rempli des arénas qui sont à moitié vides habituellement pour passer le message que les gens de Québec aimeraient avoir une équipe, qu'on est passionnés et que, peu importe l'équipe, on allait être au rendez-vous», explique Éric Grenier.

Boston, Ottawa et Philadelphie prisées

«En même temps, il faut comprendre qu'il est difficile d'avoir des billets pour le Canadien, il a le Québec en entier derrière. Donc les destinations près d'ici comme Boston et Ottawa sont très prisées. Philadelphie est aussi très surprenante comme ville et les Flyers ont beaucoup de fans à Québec», poursuivent messieurs Grenier et Julien qui offrent leurs voyages sportifs pour des sommes oscillant entre 240 $ et 400 $.

Ils sont assurés de voir une équipe de la LNH à Québec. «On a un nouvel et immense amphithéâtre. Ils ont mis des fonds publics là-dedans, c'est certain qu'ils doivent avoir une assurance quelque part», soutient M. Julien.

Pour la compagnie d'organisation de voyages Weekend sportif, située à Lévis et en affaire depuis 20 ans, il ne fait aucun doute que Québec doit accueillir une équipe.

«Les voyages sportifs représentent 50 % de notre offre. C'est une excellente façon de découvrir des villes comme Boston, Ottawa, Washington, Philadelphie et même la Floride une fois par année pendant les Fêtes pour un prix variant entre 200 et 350 $ la chambre de quatre», explique Nancy Prévost-Maurice, directrice adjointe.

«On suit surtout le Canadien sur la route et les gens viennent d'aussi loin que la Gaspésie, la Beauce ou Chicoutimi. Ça montre qu'il y aurait une clientèle pour la LNH à Québec.»

Tous s'entendent pour dire qu'une équipe s'installera à Québec et que le public sera au rendez-vous. En attendant les Nordiques, les amateurs peuvent se rabattre sur des voyages sportifs.

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