Simon Gagné convainc les Bruins

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Simon Gagné (à gauche) ignore encore le rôle que les Bruins veulent lui confier. Le Québécois se dit prêt à tout faire. «Je peux jouer sur la quatrième ligne, remplacer un gars blessé, être le 13e attaquant, etc. »

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(Québec) Abandonné par les Flyers de Philadelphie et ignoré par les autres équipes, Simon Gagné a toujours gardé l'espoir de poursuivre sa carrière dans la Ligue nationale. Dix-huit mois après avoir disputé son dernier match dans la LNH, l'attaquant de Sainte-Foy revient au jeu, mercredi à Detroit, en qualité de nouveau joueur des Bruins de Boston.

Gagné a mérité un poste dans leur alignement au terme d'un mois de camp d'entraînement à titre d'invité et d'une semaine d'attente. La direction de l'équipe a confirmé, mardi matin, qu'il avait signé un contrat d'un an évalué à 600 000 $.

«Je suis vraiment content. Je ne pense pas que je méritais d'être mis de côté, l'an passé, et je savais que j'avais encore ma place dans la LNH», a-t-il confié à son arrivée à Detroit, mardi, en début de soirée.

Gagné ignorait encore le rôle qui lui serait confié par l'entraîneur-chef Claude Julien, mais qu'importe, il se disait prêt à tout faire pour les Bruins, dont l'intérêt à son endroit remontait au milieu de l'été.

«Je vais faire n'importe quoi, tout ce qu'on me demandera. J'avais eu cette discussion avec Claude [Julien], cet été, et je vais commencer avec ce qu'il me donnera. Par expérience, je sais que les saisons sont longues et que tout peut arriver. Je peux jouer sur la quatrième ligne, remplacer un gars blessé, être le 13e attaquant, etc.», a précisé le joueur de 34 ans.

BIEN ACCEPTÉ

Sans contrat au terme de la saison 2012-2013, Gagné a longtemps attendu une offre des Flyers qui n'était finalement jamais venue. Il a donc passé l'hiver à Québec, loin des patinoires de la LNH. Au bout du compte, cette année sabbatique lui aura permis de refaire sa santé et de retrouver le plaisir de jouer.

«Le hockey était devenu routinier, ça m'a fait du bien d'arrêter un peu. Là, j'ai vraiment du plaisir, je me sens bien sur la glace, ça me fait beaucoup moins mal quand je patine. Physiquement, la pause d'un an pourrait être bénéfique», a affirmé le vétéran de 13 saisons à Philadelphie, Tampa Bay et Los Angeles, où il a remporté la Coupe Stanley en 2012.

L'auteur de 288 buts et 597 points en 799 matchs atteindra plusieurs plateaux personnels au cours de la saison. Et si jamais celle-ci devait être sa dernière, il pourra retourner à la maison avec la satisfaction du devoir accompli.

«Je voulais vraiment aller jusqu'au bout, voir ce que j'étais capable de faire. J'ai la chance de jouer une autre saison, je vais faire de mon mieux. Et si jamais ça ne marchait pas, je ne quitterais pas avec un goût amer comme l'an passé, où on m'avait forcé à arrêter», a avoué l'ancien joueur des Remparts qui s'installera à Boston avec sa famille.

Avec les Bruins, il retrouve son bon ami Patrice Bergeron. La présence de l'entraîneur-chef Claude Julien au Pro-Am Gagné-Bergeron, cet été, a aussi facilité les choses.

«Nous n'en avions pas trop parlé, mais Claude m'a vu patiner et quelques jours plus tard, il en a discuté avec [le directeur général] Peter Chiarelli. Je suis à l'aise avec les Bruins, tout le monde m'a accepté dès mon arrivée et personne ne m'a fait sentir que j'étais là pour prendre la place de personne, ce qui m'inquiétait le plus au début. Je rentre dans l'alignement avec l'esprit tranquille», a ajouté Gagné, dont l'arrivée a forcé le renvoi de Jordan Caron et de Bobby Robbins dans la Ligue américaine.

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