Jakob Pelletier, un leader d'exception

Jakob Pelletier, qui a remporté la Coupe Jimmy-Ferrari... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Jakob Pelletier, qui a remporté la Coupe Jimmy-Ferrari avec le Blizzard du SSF de la Ligue midget AAA, a signé mardi quelques autographes pour des élèves de l'école Guillaume-Mathieu, à Charlesbourg.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Jakob Pelletier était avec ses coéquipiers Pierrick Dubé et Thomas Ferland lorsque Le Soleil l'a rencontré. «Désolé les gars, c'est à Jakob que je veux parler», a dit votre humble serviteur. «On est habitués», a répondu Dubé en souriant.

Pelletier est un joueur d'exception, et ça paraît même à l'extérieur de la patinoire. Déjà une vedette avec le Blizzard du Séminaire Saint-François dans le midget AAA, il sera une vedette dans le junior, croient les experts. Dans une des meilleures cuvées de l'histoire, il est le troisième plus bel espoir en vue du repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, qui se déroulera samedi, à Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick.

Et du lot, sans doute le plus complet, disent les recruteurs interrogés par Le Soleil. Habile marqueur, l'attaquant de Neufchâtel comprend déjà les rudiments du bon jeu défensif. Il brille aussi par son éthique de travail et son intensité. «C'est un compétiteur hors pair», remarque l'un de nos hommes de hockey. «Il n'y a aucune différence dans son implication en défensive quand il se porte en attaque.»

«Ami avec tout le monde»

À cela s'ajoute un leadership hors du commun : «Il n'a pas d'ennemis dans la chambre, il est ami avec tout le monde», souligne un autre dépisteur.

Sa petite taille (5'8'') n'inquiète aucunement les recruteurs. «C'est un petit gabarit, mais il joue plus gros que son gabarit. Il ne recule pas devant le jeu physique», ajoute ce recruteur.

Ces ingrédients ont permis à Pelletier de connaître une campagne 2016-2017 colossale. Saison, séries et tournois confondus, il a inscrit 100 points en 66 matchs. Champion québécois, le Blizzard s'est arrêté à une victoire de la Coupe Telus, le titre canadien.

Ah oui! Ajoutez l'humilité à sa liste de qualités! Le Soleil a rencontré Pelletier et ses coéquipiers tout juste après une séance de questions des jeunes élèves de l'école Guillaume-Mathieu, à Charlesbourg. Lorsqu'un enfant a demandé qui avait marqué le plus de buts, Pelletier n'a pas voulu répondre directement. C'était lui, bien sûr.

«Je pense que chaque joueur a une grande importance. Oui, certains ont plus de points, mais un joueur seul ne peut pas faire gagner la Coupe Jimmy-Ferrari», dira-t-il au Soleil quelques minutes plus tard.

Malgré toutes ses qualités, Pelletier pourra difficilement déloger les deux espoirs au sommet de la liste, Alexis Lafrenière et Samuel Poulin, croient les recruteurs questionnés. Ces joueurs ont un potentiel offensif trop impressionnant, disent-ils. «Dans n'importe quelle autre année, je pense que Jakob serait un tout premier choix», lance un recruteur.

Tout un clan à Saint-Jean

Pelletier aura tout un soutien à Saint-Jean. Il s'y rendra en voiture avec ses parents et ses deux frères aînés. Cousins, oncles, tantes, blondes et compagnie les rejoindront en autobus. En tout, 63 personnes dénombre le hockeyeur.

Le repêchage, «c'est quand même un stress,» admet Pelletier. «Pendant la saison, tu penses que c'est encore loin. Mais là, je vois que ça approche. Mais c'est un bon stress et j'ai juste hâte de savoir qui va me repêcher.»

Pas de préférence, assure le joueur le plus utile des dernières séries du midget AAA. Sa future équipe sera celle qui l'aimera... et, en conséquence, celle pour laquelle il se dévouera. 

Si la logique est respectée et qu'aucun échange n'intervient, il se retrouvera chez les Wildcats de Moncton, détenteurs du troisième choix.




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