L'été mouvementé des Tigres

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L'attaquant Pascal Laberge a connu une véritable éclosion offensive depuis son arrivée avec les Tigres.

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Yanick Poisson
La Tribune

Dire que les Tigres de Victoriaville ont connu un été mouvementé est un euphémisme. À quelques semaines du camp d'entraînement, les Félins n'avaient plus de président, de gouverneur, de directeur général et d'entraîneur. Le conseil d'administration a décidé de prendre les choses en main en congédiant le président, Johnny Izzi, afin de le remplacer par Charles Pellerin, qui a tôt fait d'embaucher de nouveaux hommes de hockey. À l'aube du 30e anniversaire, les espoirs sont élevés dans les Bois-Francs.

À L'ATTAQUE

L'attaque des Tigres de Victoriaville devrait être l'une des plus redoutables de toute la LHJMQ. Les deux meilleurs marqueurs de la formation la saison dernière, Pascal Laberge et Maxime Comtois, n'avaient que 17 et 16 ans. Ils bénéficieront amplement de cette année supplémentaire derrière la cravate et compteront également sur des coéquipiers de plus grande qualité pour les épauler. Les Victoriavillois n'ont pas perdu grand-chose au cours de la saison morte, Mario Huber, Carl Marois et Marc Beckstead étant les seuls à quitter le navire, leur temps étant écoulé. On s'attend à beaucoup des vétérans Mathieu Ayotte, Alexandre Goulet, James Phelan et Félix Lauzon, alors que le nouveau venu, le Russe Ivan Kosorenkov, semble démontrer de belles habiletés offensives.

À LA DÉFENSIVE

Au cours de la saison morte, tous s'entendaient pour dire que la défensive représenterait le talon d'Achille des Tigres cette saison. Le nouveau directeur général, Kévin Cloutier, a procédé à quelques transactions afin de mettre un peu de potée sur le trou béant. Il a fait l'acquisition du géant Andrew Smith pour une poignée de peanuts avant de céder son premier choix de l'été prochain pour faire l'acquisition de Jérémie Beaudin, son ancien protégé avec l'Océanic. Plusieurs considèrent que le prix payé pour l'arrière de 18 ans est trop élevé. L'avenir le dira. Ces nouveaux venus s'ajoutent au capitaine Tristan Pomerleau, à Vincent Lanoue et Bradley Lalonde, acquis l'an dernier, ainsi qu'aux jeunes Guillaume Beck et Pierre-Olivier Demers. Tous ont hâte de voir de quel bois se chauffe l'autre Russe, Vladislav Utkin, qui soigne une blessure depuis le début du camp.

DEVANT LE BUT

Le gardien Olivier Tremblay... (Le Droit, Martin Roy) - image 5.0

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Le gardien Olivier Tremblay

Le Droit, Martin Roy

Les gardiens de but ont souvent un grand rôle à jouer dans la conquête d'un championnat, et ce sera le cas encore cette année. Les Tigres se rendront aussi loin que leurs deux vétérans, Olivier Tremblay et James Povall, les mèneront. Perçus comme les meilleurs de leur position dans les rangs midget, aucun des deux n'a été en mesure de s'imposer chez les juniors. Ils ont été capables de grandes choses, mais pas de constance. L'organisation a malgré tout fait montre de patience, mais à 19 ans, il est minuit moins une pour les deux cerbères. Ces derniers ont affiché un pourcentage d'arrêts bien inférieur à ,900 et ont accordé près de 3,5 buts par rencontre l'an passé. Ils devront faire nettement mieux.

PRÉVISIONS

Le plan établi par Daniel Fréchette avant que son état de santé le force à démissionner consistait à bâtir une équipe capable de remporter les grands honneurs cette saison ou l'an prochain. Afin de mettre toutes les chances de son côté, il avait limogé Bruce Richardson, à la recherche d'un entraîneur plus expérimenté et ayant connu plus de succès. Malheureusement, le sort a voulu qu'il abdique et que l'état-major au grand complet soit remplacé. On dit souvent qu'il faut laisser sa chance au coureur, mais il est difficile de demeurer aussi optimiste dans pareilles circonstances. Les Tigres termineront troisièmes dans l'Est et se feront éliminer au deuxième tour.

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