D'excellents chevaux pour les Sags

Nicolas Roy sera le meneur incontesté de l'attaque... (Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Nicolas Roy sera le meneur incontesté de l'attaque des Sags qui aura beaucoup de profondeur, mais aussi des points d'interrogation.

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Avec le gardien Julio Billia, le défenseur Frédéric Allard et l'attaquant Nicolas Roy, les Saguenéens pourront compter sur d'excellents chevaux à toutes les positions. Est-ce que ce sera suffisant pour les mener à une sérieuse poussée en séries pour une première fois depuis 2012?

À L'ATTAQUE

Nicolas Roy sera le meneur incontesté de cette attaque qui aura beaucoup de profondeur, mais aussi des points d'interrogation. Le nouveau capitaine de l'équipe devrait poursuivre sur sa lancée de deuxième moitié de saison l'an dernier où il a sans contredit été l'un des joueurs les plus dangereux autour du filet adverse dans la LHJMQ. Après le départ de Jonathan Bourcier, échangé à Bathurst, le numéro 55 aura comme partenaire le vétéran Ryan Verbeek, en provenance de l'Ontario, qui a montré qu'il pouvait le suivre lors du calendrier préparatoire. Le seul problème avec Roy, c'est qu'il ratera sa part de matchs en première moitié de saison, en raison de sa participation au camp des Hurricanes et au Championnat mondial junior pendant la période des Fêtes. La clé de voûte des Sags offensivement s'appelle German Rubtsov. S'il décide de quitter la Ligue continentale russe pour s'amener en Amérique, les Bleus auraient une véritable force de frappe.

Jérémy Groleau a fait de l'excellent boulot en... (Le Droit, Martin Roy) - image 3.0

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Jérémy Groleau a fait de l'excellent boulot en séries.

Le Droit, Martin Roy

À LA DÉFENSIVE

L'unité est pratiquement intacte, du moins pour le noyau. Ce n'est pas flamboyant, mais efficace. Le Russe Artem Maltsev et le jeune Alexander Krief ont été échangés tandis que David Noël et Morgan Nauss débarquent dans la brigade qui comptera maintenant à temps plein sur le joueur de Mashteuiatsh, Louis-Philippe Simard. Le groupe a maintenant une année d'expérience dans le corps, dont Jérémy Groleau qui a fait de l'excellent boulot en séries l'an dernier aux côtés de Frédéric Allard. Le vétéran de la brigade en sera encore une fois le meneur et le quart-arrière même s'il n'a pas pu s'entraîner pleinement pendant l'été en raison d'une blessure aux côtes. À sa deuxième saison, Keenan MacIsaac devra prendre des responsabilités accrues, que ce soit à forces égales ou dans les unités spéciales.

DEVANT LE BUT

Le vétéran Julio Billia entamera une quatrième, et... (Archives Le Quotidien) - image 6.0

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Le vétéran Julio Billia entamera une quatrième, et dernière, saison complète à Chicoutimi.

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Les dirigeants de l'équipe n'ont aucune inquiétude à avoir entre les deux poteaux. Le vétéran Julio Billia entamera une quatrième, et dernière, saison complète à Chicoutimi. Le Montréalais est sans contredit l'un des meilleurs de la LHJMQ à sa position. Sa fiabilité n'est plus à démontrer et quand il est au meilleur de ses capacités, il peut voler la victoire à lui seul, ce qu'il a fait à quelques occasions la saison dernière. La différence, c'est que cette fois, ce sera plus solide devant lui. Son adjoint demeure le même avec Xavier Potvin. Il s'en est fallu de peu pour que les Sags réussissent à mettre la main sur le local Olivier Rodrigue, mais les Voltigeurs ont déjoué leurs plans. Le retour de Potvin n'est pas une mauvaise nouvelle pour autant. L'an dernier, pendant une blessure à Billia qui tardait à guérir, il a gardé le fort sans broncher et méritait d'être de retour.

PRÉVISIONS

À ce stade-ci, il est bien difficile de prédire à quel rang précisément les Sags se retrouveront dans quelques mois. Chose certaine, il manque quelques éléments pour faire de l'équipe une réelle aspirante au titre. L'arrivée de German Rubtsov pourrait changer le portrait sans rien coûter. Il pourrait s'agir d'un pari payant pour Yanick Jean, surtout que le Russe et choix de première ronde des Flyers ne joue pratiquement pas dans la Ligue continentale. Advenant un mauvais début de saison, Yanick Jean pourrait également faire un virage à 180 degrés et monnayer Nicolas Roy, Frédéric Allard et Julio Billia à gros prix, ce qui serait un gros pas en arrière, mais placerait certainement les Sags parmi les favoris pour la saison 2017-2018. Mais à un moment donné, il faut foncer, surtout que les partisans ont été très patients.

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