Des jeunes très prometteurs chez le Drakkar

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Le Drakkar «a besoin d'un numéro 1 comme Antoine [Samuel], capable de stopper l'hémorragie les soirs où ce sera plus difficile», selon l'entraîneur-chef Martin Bernard.

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Steeve Paradis

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Le Soleil

(Baie-Comeau) Une chose est presque certaine à Baie-Comeau. Pour célébrer ses 20 ans, le Drakkar devrait faire mieux que la saison dernière, la pire de l'histoire de l'équipe avec une famélique récolte de 33 points. Mais la façon dont s'est terminée la dernière campagne (fiche de ,500 dans les 13 derniers matchs) et la sélection de quatre joueurs en première ronde du dernier repêchage, dont trois sont montés à bord dès cette saison, permet au Drakkar de voir l'avenir avec optimisme.

À L'ATTAQUE

Le Drakkar a une jeune offensive avec les Shawn Élement, Gabriel Fortier - qui devrait éventuellement jouer après les Fêtes -, Ivan Chekhovich, sans oublier D'Artagnan Joly, qui n'a pas joué une saison complète. «Jordan Martel et Antoine Girard sont encore des jeunes malgré leur saison de l'an dernier», raconte le nouvel entraîneur-chef du Drakkar, Martin Bernard. «L'attaque sera jeune, mais elle sera en mesure de compétitionner, j'en suis certain», poursuit Bernard en signalant que certains soirs, quand la pression sera plus forte, les vétérans Matt Jones et Vincent Deslauriers devront prendre le relais. Mais le pilote assure que malgré les erreurs, ses jeunes verront de la glace. «Ils vont être placés dans toutes sortes de situations. C'est comme ça qu'on va faire progresser l'équipe.»

À LA DÉFENSIVE

Martin Bernard comptera sur Xavier Bouchard, second des... (Le Quotidien, Rocket Lavoie) - image 4.0

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Martin Bernard comptera sur Xavier Bouchard, second des quatre choix de premier tour de l'équipe au plus récent repêchage.

Le Quotidien, Rocket Lavoie

La défensive aura aussi des croûtes à manger avec seulement deux joueurs expérimentés en Mickaël Sabourin et le vétéran de 20 ans, Samuel Thibault, sur qui Bernard compte pour transmettre l'ADN du Drakkar aux plus jeunes. «C'est le seul joueur qui a passé toute sa carrière ici et il doit laisser l'héritage du Drakkar à ceux qui suivent. Il était là les années où le Drakkar a bien performé.» Xavier Bouchard, second des quatre choix de premier tour de l'équipe au plus récent repêchage, est le fer de lance de la brigade de jeunes défenseurs. «C'est évident que notre défensive est à polir, elle a tout à apprendre, mais les jeunes sont très réceptifs. Je ne suis vraiment pas inquiet pour leur progression au fil de la saison», analyse Bernard.

DEVANT LE BUT

C'est seulement devant la cage que le Drakkar ne se retrouve pas avec de nouveaux moussaillons. Antoine Samuel et Bo Taylor, deux vétérans de 19 ans, sont bien en selle. «Antoine a bien fini la dernière saison. Ça a été bénéfique pour lui et actuellement, il est en pleine confiance», souligne l'entraîneur-chef à propos du cerbère, qui se trouve au camp des Ducks d'Anaheim jusqu'à la fin du mois. «On a besoin d'un numéro 1 comme Antoine, capable de stopper l'hémorragie les soirs où ce sera plus difficile», enchaîne Martin Bernard. «Ce sera la même chose avec Bo, qui devra être prêt quand on fera appel à ses services. À lui de prouver en début de saison, durant l'absence d'Antoine, ce qu'il est capable de faire.»

PRÉVISIONS

Avec un alignement aussi jeune, le Drakkar de Baie-Comeau connaîtra sûrement quelques matchs difficiles ici et là. Les soirées pénibles étaient déjà l'apanage des amateurs au Centre Henry-Leonard l'an dernier, mais cette fois, le talent sera abondant et le spectacle, probablement plus souvent au rendez-vous. L'objectif est de faire partie des 16 formations qualifiées pour les séries en bout de piste, un objectif réalisable, mais loin d'être gagnée d'avance. Reste à voir ce que fera la direction de l'équipe lors de la période de transactions des Fêtes, qui réserve quelques surprises pratiquement chaque année.

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