La fin d'un long cycle chez les Cataractes

La dernière campagne des Cataractes s'est terminée en... (Vincent Éthier/LHJMQ)

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La dernière campagne des Cataractes s'est terminée en grande finale face aux Huskies.

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La saison 2016-2017 marque la fin d'un long cycle chez les Cataractes. Le directeur général Martin Mondou a bâti cette équipe depuis l'été 2012 de façon à ce qu'elle arrive à maturité cet hiver. Il y a eu deux campagnes de misère, puis deux autres sous le signe de la progression, dont la dernière s'est terminée en grande finale face aux Huskies. Cette année, les Cataractes visent le trophée qui leur a toujours échappé en près de cinq décennies d'histoire, la Coupe du président.

À L'ATTAQUE

À l'attaque, Claude Bouchard aura les mains pleines. L'équipe est menée par Anthony Beauvillier, l'un des, sinon le meilleur joueur de la LHJMQ. Le choix de premier tour des Islanders de New York sera épaulé notamment par Dennis Yan et Brandon Gignac, deux autres vétérans de 19 ans étiquetés parmi la crème du circuit Courteau. Chez les cols bleus, Mathieu Olivier et Samuel Blier font certainement partie des meilleurs de leur profession. Reste à voir si les vétérans de 20 ans Alexis D'Aoust et Gabriel Gagné, deux attaquants de puissance, seront de retour. D'Aoust et Gagné tentent actuellement leur chance chez les pros, respectivement dans l'organisation des Canucks de Vancouver et des Sénateurs d'Ottawa.

À LA DÉFENSIVE

Défenseur le plus prolifique de la Ligue canadienne de hockey la saison dernière à 17 ans, Samuel Girard sera le leader d'une brigade défensive expérimentée. Girard a amassé 74 points l'an dernier, le plateau magique des 100 points semble donc accessible! La «Tornade de Roberval» sera entouré de Nicholas Welsh, Jonathan Deschamps et Gabriel Sylvestre, ce qui constitue un quatuor qui n'aura rien à envier aux meilleures défensives du plateau. Les Cataractes surveilleront aussi attentivement comment Cavan Fitzgerald se comportera à son deuxième camp professionnel avec les Sharks de San Jose. Même si Fitzgerald est sous contrat, les Cataractes croient qu'il pourrait être de retour dans le junior, à 20 ans. Si ça se produit, cette défensive aura encore plus de tonus.

DEVANT LE BUT

Mikhail Denisov n'a disputé que 19 matchs en carrière... (Photothèque Le Soleil) - image 5.0

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Mikhail Denisov n'a disputé que 19 matchs en carrière dans le junior.

Photothèque Le Soleil

La position de gardien de but représente le talon d'Achille des Cataractes. L'équipe amorce la saison avec un gardien titulaire de 18 ans, Mikhail Denisov, qui n'a disputé que 19 matchs en carrière dans le junior. De plus, Denisov n'a pas été très impressionnant lors du calendrier préparatoire. Son auxiliaire, Zachary Bouthillier, a un potentiel indéniable et le physique de l'emploi à 6'2' mais à 17 ans, il fait ses débuts dans le circuit. Voilà donc un duo un peu vert pour mener l'équipe à la Terre promise. Denisov a jusqu'aux Fêtes pour prouver à ses patrons qu'il peut faire le travail. Dans le cas contraire, il faut s'attendre à une transaction.

PRÉVISIONS

Comme l'an dernier, les Cataractes semblent avoir déjà le championnat de division en poche avant l'ouverture des barrières. Les Saguenéens et les Tigres présentent un alignement un peu plus menaçant, mais ces équipes n'ont pas les ressources pour se battre à armes égales avec leurs ennemis shawiniganais. Derrière ces trois équipes, l'Océanic, les Remparts et le Drakkar sont en transition, ce qui donne finalement une division assez faible. Ça jouera en faveur des Cataractes, qui devraient lutter avec les Sea Dogs de Saint John pour la tête du classement général.

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