Ducharme à la barre d'Équipe Canada junior

À peine embauché comme directeur général et entraîneur-chef... (La Presse Canadienne, Graham Hughes)

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À peine embauché comme directeur général et entraîneur-chef des Voltigeurs de Drummondville, voilà que Dominique Ducharme a été nommé à la barre d'Équipe Canada junior.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

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Bill Beacon
La Presse Canadienne
Montréal

Dominique Ducharme veut que l'équipe canadienne qui participera au Championnat mondial junior soit spéciale.

L'entraîneur et directeur général des Voltigeurs de Drummondville a utilisé cet adjectif à profusion lorsqu'il a été confirmé dans ses fonctions d'entraîneur-chef de la formation unifoliée qui participera au tournoi du 26 décembre au 5 janvier à Toronto et à Montréal.

«Nous voulons bâtir une équipe spéciale avec des joueurs spéciaux, a commenté Ducharme. C'est assez différent de passer de la saison régulière à des matchs sans lendemain en l'espace de deux semaines.»

«Il faut être capable de s'adapter, de prendre un rôle différent, mais de rester soi-même en même temps. Pour faire ça, il faut être spécial.»

«Pas de pression»

Misha Donskov de Hockey Canada, l'entraîneur des Warriors de Moose Jaw, Tim Hunter, et l'entraîneur des Otters d'Erie, Kris Knoblauch, seront les adjoints de Ducharme.

Ils seront surveillés de près alors que le Canada tentera de rebondir après un tournoi décevant en 2016 lorsqu'il a été battu par la Finlande en quarts de finale à Helsinki. Ducharme était l'adjoint de Dave Lowry au cours de ce tournoi. Il a notamment décidé de rester en Finlande pour terminer le travail après le décès de son père Jacques durant la ronde préliminaire.

«Je ne ressens pas la pression, a déclaré Ducharme, originaire de Joliette. Une fois que nous sommes bien préparés, nous sommes prêts à faire face à plusieurs choses.»

Ce sera la deuxième fois en trois ans que le tournoi sera présenté dans les deux plus grandes villes du Canada. Les locaux ont gagné l'or en 2015 sous les ordres de Benoit Groulx alors que Connor McDavid a sonné la charge en attaque.

Ducharme a été embauché par les Voltigeurs en avril après avoir refusé une prolongation de contrat des Mooseheads de Halifax. Il a passé les cinq dernières saisons avec la formation des Maritimes, remportant une Coupe Memorial en 2013 avec des vedettes comme Nathan McKinnon et Jonathan Drouin dans sa formation, mais il voulait revenir au Québec pour être plus près de sa famille.

Les Voltigeurs n'ont vu aucun inconvénient à ce qu'il accepte le poste avec Équipe Canada. La formation connaît bien la situation puisque Guy Boucher avait occupé le poste d'adjoint lors de la conquête du Canada en 2009.

«Ils l'ont vu positivement, a raconté Ducharme. Je pense que ça fera de moi un meilleur entraîneur.»

Il a aussi décroché l'or en tant qu'adjoint lors du tournoi des moins de 18 ans en 2013.

«Il a beaucoup d'expérience, a lancé le président de Hockey Canada, Tom Renney. Vous ne gagnez pas une Coupe Memorial par accident.»

«J'ai regardé l'expérience de l'an dernier en Finlande. Ce fut très important. Nous pensons que nous avons un excellent leader qui peut non seulement mener ses joueurs, mais aussi ses adjoints et le personnel autour de lui. C'est important de s'assurer que tout le monde soit concentré et motivé et Dom fait ça mieux que quiconque.»

Surtout lorsque le tournoi est disputé à domicile.

«Il y a toujours de la pression, mais les compétiteurs aiment ça, a indiqué Renney. Je ne peux imaginer qu'il voudrait que le tournoi soit ailleurs qu'au Canada et à Montréal. La pression et Dom Ducharme s'entendent bien.»

En tant que joueur, Ducharme a passé quatre saisons à l'Université du Vermont, où il a notamment joué avec Martin St. Louis et Tim Thomas, avant de poursuivre sa carrière en Europe.

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